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Cuándo arderá en los cielos la fallida nave Peregrine

La nave espacial Peregrine de Astrobotic se quemará en la atmósfera de la Tierra el jueves 18 de enero, según ha confirmado la NASA.

Astrobotic, con sede en Pittsburgh, dijo a principios de semana que la quema de la nave espacial Peregrine, que tiene aproximadamente el tamaño de un cobertizo de almacenamiento, no representaba riesgos de seguridad y eliminará de la órbita lo que de otro modo se convertiría en una pieza de basura espacial peligrosa.

Se suponía que la misión pondría el primer módulo de aterrizaje estadounidense en la Luna desde la última misión Apolo hace cinco décadas, pero una fuga de propelente debilitante que comenzó poco después del lanzamiento el 8 de enero impidió que la nave espacial llegara a la superficie lunar.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Sin embargo, la apuesta por convertirse también en la primera empresa privada en poner un módulo de aterrizaje en la Luna no se ha presentado como un completo fracaso, ya que Astrobotic logró mantener la nave espacial operativa durante mucho más tiempo de lo esperado, en parte porque la fuga de propelente disminuyó.

Esto permitió al equipo encender algunas de las 21 cargas útiles de Peregrine y realizar otras comprobaciones en el vehículo, con el conjunto de datos recopilados para resultar útiles para futuras misiones de Astrobotic.

La Misión Peregrine 1 fue parte del nuevo programa CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA, que involucra a la agencia espacial que contrata entidades comerciales para enviar misiones científicas a la Luna antes del primer aterrizaje tripulado de Artemis, que se espera que tenga lugar en 2026.

«Estoy muy orgulloso de lo que nuestro equipo ha logrado con esta misión», dijo recientemente el CEO de Astrobotic, John Thornton. «Es un gran honor ser testigo de primera mano de los heroicos esfuerzos de nuestro equipo de control de misión superando enormes desafíos para recuperar y operar la nave espacial después de la anomalía de propulsión del lunes».

Thornton agregó: «Esta misión ya nos ha enseñado mucho y me ha dado una gran confianza de que nuestra próxima misión a la Luna logrará un aterrizaje suave».

Esa misión involucra al módulo de aterrizaje Griffin, que Astrobotic espera poner en la superficie lunar en noviembre.

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Unas horas después del despegue del Centro Espacial Kennedy, llegó la noticia de que la nave espacial Peregrine sufrió una fuga de propelente "crítica" que significaba que Astrobotic tenía pocas esperanzas de convertirse en la primera empresa comercial en lograr un aterrizaje suave en la luna.

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Astrobotic confirmó el lunes por la noche que el módulo de aterrizaje Peregrine no podrá llegar a la superficie lunar. En una publicación en las redes sociales, dijo que una fuga de propelente en curso está causando que los propulsores de la nave espacial funcionen "mucho más allá de sus ciclos de vida útil esperados para evitar que el módulo de aterrizaje se desplome incontrolablemente". Agregó que, según la tasa actual de consumo de combustible, los propulsores de la nave espacial podrían continuar operando durante aproximadamente 40 horas más, y agregó: "En este momento, el objetivo es acercar a Peregrine lo más posible a la distancia lunar antes de que pierda la capacidad de mantener su posición de apuntar al sol y, posteriormente, pierda energía".

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