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NASA lanza satélite de observación de agua dulce

La NASA ha lanzado su primera misión para estudiar los sistemas de agua dulce desde una perspectiva global. La misión Surface Water and Ocean Topography (FODA) se lanzó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4E en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el viernes 16 de diciembre a las 3:46 a.m. PT. La nave espacial FODA fue lanzada utilizando un cohete SpaceX Falcon 9.

La misión tiene como objetivo observar no solo los océanos sino también los sistemas de agua dulce como lagos y ríos, por lo que es la primera misión en hacerlo desde el espacio. La intención es que la misión estudie el flujo de agua entre estos sistemas y el océano y observe la profundidad del agua para obtener una imagen más completa del flujo de agua en todo el planeta.

Un cohete SpaceX Falcon 9 se lanza con la nave espacial Surface Water and Ocean Topography (SWOT) a bordo. NASA/Keegan Barber

Comprender el flujo de agua en todo el mundo es importante para comprender los efectos del cambio climático y para monitorear el cambio climático más de cerca.

«El calentamiento de los mares, el clima extremo, los incendios forestales más severos: estas son solo algunas de las consecuencias que enfrenta la humanidad debido al cambio climático», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. «La crisis climática requiere un enfoque de todas las manos en la cubierta, y FODA es la realización de una asociación internacional de larga data que, en última instancia, equipará mejor a las comunidades para que puedan enfrentar estos desafíos».

SWOT podrá estudiar los sistemas de agua dulce en más del 90% de la superficie de la Tierra, cubriendo el área global al menos una vez cada 21 días. Utilizará un instrumento basado en radar llamado interferómetro de radar de banda Ka, o KaRIn, para observar grandes áreas de la superficie a la vez. Ser capaz de observar grandes franjas de la superficie a una resolución más alta permite un monitoreo más preciso de los sistemas de agua dulce.

«Estamos ansiosos por ver FODA en acción», dijo Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA. «Este satélite encarna cómo estamos mejorando la vida en la Tierra a través de la ciencia y las innovaciones tecnológicas. Los datos que proporcionará la innovación son esenciales para comprender mejor cómo interactúan el aire, el agua y los ecosistemas de la Tierra, y cómo las personas pueden prosperar en nuestro planeta cambiante».

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