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La NASA retrasa su misión lunar VIPER que buscará hielo

La NASA planea enviar su vehículo VIPER a la superficie lunar para buscar hielo y otros recursos, pero la misión ahora tendrá lugar más tarde de lo esperado.

La agencia espacial había planeado enviar VIPER, abreviatura de Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, a nuestro vecino más cercano en noviembre de 2023, pero el lunes dijo que la misión ahora tendrá lugar en noviembre de 2024 como muy pronto.

La NASA dijo que el retraso es necesario porque quiere realizar más pruebas en Griffin, el módulo de aterrizaje que colocará VIPER en la superficie lunar.

«Las pruebas adicionales tienen como objetivo reducir el riesgo general para la entrega de VIPER a la luna», dijo la agencia espacial en una publicación en su sitio web, y agregó que para completar las pruebas adicionales del módulo de aterrizaje ordenadas por la NASA, se entregarán $ 67.8 millones adicionales al constructor Griffin Astrobotic, aumentando el costo total del contrato a $ 320.4 millones.

Astrobiotic, con sede en Pensilvania, es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que allana el camino para que las empresas privadas con sede en los Estados Unidos creen servicios de entrega lunar para las misiones de la NASA como parte de su programa espacial Artemisa. Hasta ahora, la agencia ha otorgado siete premios a proveedores de CLPS para entregas lunares a principios de la década de 2020, y se esperan más premios de entrega hasta 2028.

Un prototipo de VIPER mostrado en enero presentaba el mismo diseño de rueda y también el tamaño de la base que el rover que se enviará a la luna. Puedes verlo en acción a continuación:

Roll 'em out… on the Moon 🌕

Our VIPER rover's latest prototype is getting put to the test at @NASAGlenn, as we get ready to search for ice and other @NASAArtemis resources at the lunar South Pole: https://t.co/J5ADlFE6Vn pic.twitter.com/lgtZLM5z6S

— NASA (@NASA) January 26, 2022

Según la agencia espacial, los datos recopilados por VIPER proporcionarán información valiosa sobre el origen y la distribución del agua en la Luna y ayudarán a los planificadores de la misión a encontrar la mejor manera de cosechar esos recursos para la futura exploración espacial humana.

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