Skip to main content

La NASA enviará calamares luminiscentes y tardígrados al espacio

La NASA se prepara para su próxima misión, que se llevará a cabo este 3 de junio.

De acuerdo a un comunicado de la propia agencia espacial, en esta misión se realizarán varios experimentos; para ello se enviarán 5,000 tardígrados, 128 crías de calamares luminiscentes y varias plantas de algodón para poder valorar cómo la microgravedad afecta a la formación de cálculos renales y también a las relaciones simbióticas entre animales.

Los tardígrados, también conocidos como osos de agua, pueden sobrevivir a temperaturas extremas y a exposiciones a sustancias peligrosas. Esto los convierte en un organismo modelo para estudiar la supervivencia biológica en condiciones extremas tanto en la Tierra como en el espacio.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Por su parte, los calamares luminiscentes (Euprymna scolopes o calamar hawaiano) tienen un órgano especial que genera luz dentro de sus cuerpos gracias a la concentración de bacterias bioluminiscentes. Los investigadores quieren entender la relación simbiótica entre las bacterias y calamares para ver cómo interactúan con el tejido animal en el espacio.

“Esta investigación ayudará a determinar si el vuelo espacial altera la relación mutuamente beneficiosa, lo que podría apoyar el desarrollo de medidas de protección y mitigación para preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración. Este conocimiento también podría ayudar a identificar vías de protección en estas relaciones para mejorar la salud humana y el bienestar en la Tierra”, dice la NASA en su comunicado.

En el caso de las plantas de algodón, el motivo de su envío es el de conocer cómo es posible mejorar características como la resistencia a la sequía o la absorción de nutrientes, “ambos factores clave en los impactos ambientales de la agricultura moderna”, según el comunicado.

Recomendaciones del editor

Érika García
Ex escritor de Digital Trends en Español
Érika García es una editora especializada en nuevas tecnologías y comunicación. Ha trabajado en diferentes medios en…
La nave espacial Psyche envía datos a la Tierra utilizando láseres por primera vez
psyche envia su primera imagen piscis misi  n

El sistema experimental de comunicación láser de la NASA, que viaja junto con la nave espacial Psyche, ha alcanzado otro hito. El sistema se utilizó recientemente para transmitir datos de Psyche desde más de 140 millones de millas (226 millones de kilómetros) de distancia.

El sistema, llamado Deep Space Optical Communications, o DSOC, se ha utilizado anteriormente para enviar datos de prueba e incluso para enviar un video de un gato, para probar si es posible usar comunicaciones láser además de las comunicaciones de radio habituales. Pero como esta tecnología es experimental, la nave espacial Psyche tiene su propio sistema de comunicaciones por radio que ha estado utilizando para transmitir sus datos científicos. Ahora, sin embargo, DSOC ha sido capaz de interactuar con los sistemas de Psyche y enviar datos de ingeniería de Psyche a la Tierra también.
La nave espacial Psyche de la NASA se muestra en una sala limpia en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech, cerca del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, el 8 de diciembre de 2022. El transceptor láser de vuelo con tapa dorada de DSOC se puede ver, cerca del centro, conectado a la nave espacial. NASA/Ben Smegelsky
"Descargamos unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante una pasada el 8 de abril", dijo Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. "Hasta entonces, habíamos estado enviando datos de pruebas y diagnósticos en nuestros enlaces descendentes desde Psyche. Esto representa un hito importante para el proyecto al mostrar cómo las comunicaciones ópticas pueden interactuar con el sistema de comunicaciones por radiofrecuencia de una nave espacial".

Leer más
Inhóspito y fascinante: cómo la literatura ha retratado a Marte
inhospito fascinante como literatura retratado marte 23 2x

La comunidad científica y el público en general han vuelto a manifestar interés por Marte, el planeta vecino de la Tierra. En especial a partir de la reciente misión Perseverance de la NASA y los planes de la agencia espacial de construir en su superficie una colonia con humanos.

Lo cierto es que el planeta rojo siempre ha fascinado a la humanidad y esto se ha manifestado a lo largo de la literatura. Estos son algunos de los textos fundamentales.

Leer más
La nave espacial Voyager 1 sigue viva y envía señales a la Tierra
voyager 1 sigue viva senales tierra

Las dos naves espaciales Voyager de la NASA, lanzadas en la década de 1970, han pasado más allá de la órbita de Plutón y han entrado en el espacio interestelar, lo que las convierte en los objetos artificiales más distantes que existen en el universo. Sin embargo, como era de esperar de una tecnología que tiene casi 50 años, el par de sondas ha tenido su parte de dificultades técnicas en su tiempo. Pero ahora, la NASA ha anunciado que está de nuevo en contacto con la Voyager 1, unos cinco meses después de que se interrumpieran las comunicaciones con la nave espacial. La notable pareja de exploradores continúa en las profundidades del espacio para luchar otro día.
La nave espacial Voyager 1 de la NASA está representada en el concepto de este artista viajando a través del espacio interestelar, o el espacio entre estrellas, al que entró en 2012. NASA/JPL-Caltech
Los problemas recientes con la Voyager 1 llegaron a un punto crítico en noviembre del año pasado, cuando la NASA anunció que estaba experimentando problemas de comunicación. Aunque los instrumentos y la mayoría de los sistemas parecían estar funcionando como se esperaba, hubo un problema con una de las computadoras a bordo llamada sistema de datos de vuelo (FDS), lo que significaba que los datos científicos y de ingeniería no se enviaban correctamente a la Tierra.

El FDS es responsable de empaquetar los datos de la nave espacial (tanto los datos de ingeniería, que tratan sobre la salud de la nave espacial en sí, como los datos científicos, que son las lecturas que toma con sus instrumentos) y transmitir estos datos a la Tierra. Un solo chip en el FDS había fallado, lo que provocó que el FDS funcionara mal y no enviara datos correctamente.

Leer más