La NASA enviará calamares luminiscentes y tardígrados al espacio

La NASA se prepara para su próxima misión, que se llevará a cabo este 3 de junio.

De acuerdo a un comunicado de la propia agencia espacial, en esta misión se realizarán varios experimentos; para ello se enviarán 5,000 tardígrados, 128 crías de calamares luminiscentes y varias plantas de algodón para poder valorar cómo la microgravedad afecta a la formación de cálculos renales y también a las relaciones simbióticas entre animales.

Los tardígrados, también conocidos como osos de agua, pueden sobrevivir a temperaturas extremas y a exposiciones a sustancias peligrosas. Esto los convierte en un organismo modelo para estudiar la supervivencia biológica en condiciones extremas tanto en la Tierra como en el espacio.

Por su parte, los calamares luminiscentes (Euprymna scolopes o calamar hawaiano) tienen un órgano especial que genera luz dentro de sus cuerpos gracias a la concentración de bacterias bioluminiscentes. Los investigadores quieren entender la relación simbiótica entre las bacterias y calamares para ver cómo interactúan con el tejido animal en el espacio.

“Esta investigación ayudará a determinar si el vuelo espacial altera la relación mutuamente beneficiosa, lo que podría apoyar el desarrollo de medidas de protección y mitigación para preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración. Este conocimiento también podría ayudar a identificar vías de protección en estas relaciones para mejorar la salud humana y el bienestar en la Tierra”, dice la NASA en su comunicado.

En el caso de las plantas de algodón, el motivo de su envío es el de conocer cómo es posible mejorar características como la resistencia a la sequía o la absorción de nutrientes, “ambos factores clave en los impactos ambientales de la agricultura moderna”, según el comunicado.

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