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La ‘Galaxia Fantasma’ se ve impresionante en esta imagen del James Webb

El Telescopio Espacial James Webb continúa entregando imágenes asombrosas del espacio profundo, y este último revela la increíble belleza de M74, también conocida como la Galaxia Fantasma.

La galaxia fantasma capturada por el Telescopio Espacial James Webb.
ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST

La galaxia fantasma ha sido capturada antes por el Telescopio Espacial Hubble, pero la tecnología infrarroja más poderosa de Webb revela por primera vez sus «delicados filamentos de gas y polvo en los grandiosos brazos espirales que serpentean hacia afuera», según la Agencia Espacial Europea (ESA), que supervisa la misión Webb con la NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

La galaxia fantasma está a unos 32 millones de años luz de nuestro planeta y, según la ESA, es «un tipo de galaxia espiral clasificada como una ‘espiral de gran diseño’, lo que significa que sus brazos espirales son prominentes y bien definidos, a diferencia de la estructura irregular y irregular que se ve en algunas galaxias espirales».

La galaxia está situada casi de frente a la Tierra, una característica que ofrece a los observadores una excelente vista y, por lo tanto, la convierte en una de las favoritas de los astrónomos que desean aprender más sobre el origen y la estructura de las espirales galácticas.

El trabajo actual de Webb es parte de un proyecto más grande para mapear 19 galaxias cercanas de formación estelar en el infrarrojo, con la tecnología de Webb que permite a los astrónomos descubrir la ubicación precisa de las regiones de formación estelar dentro de estas galaxias. La ESA dice que Webb también puede ayudar a los astrónomos a medir las masas y edades de los cúmulos estelares, y aprender más sobre la naturaleza de los pequeños granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar.

El Telescopio Espacial James Webb se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a fines del año pasado. Posicionado en una órbita a un millón de millas de la Tierra, el telescopio espacial más poderoso jamás construido ha estado transmitiendo imágenes deslumbrantes desde mediados de julio, incluida esta que muestra a Júpiter como nunca antes lo habías visto.

Pero la misión es mucho más que capturar imágenes de hermosos paisajes espaciales, ya que los científicos esperan que los datos de Webb les ayuden a aprender más sobre los orígenes del universo, e incluso descubrir planetas como el nuestro que podrían albergar vida.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Uno de estos remanentes de supernova, Cassiopeia A, o Cas A, fue fotografiado recientemente utilizando el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Situada a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, se cree que es una estrella que explotó hace 340 años (vista desde la Tierra) y ahora es uno de los objetos de radio más brillantes del cielo. Esta imagen muestra la capa de material expulsada por la explosión interactuando con el gas que la estrella masiva emitió en sus últimas fases de vida.
Una nueva imagen de alta definición de la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb revela detalles intrincados del remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A), y muestra la capa de material en expansión que se estrella contra el gas arrojado por la estrella antes de que explotara. NASA, ESA, CSA, STScI, Danny Milisavljevic (Universidad de Purdue), Ilse De Looze (UGent), Tea Temim (Universidad de Princeton)
"Con la resolución de NIRCam, ahora podemos ver cómo la estrella moribunda se hizo añicos cuando explotó, dejando filamentos similares a pequeños fragmentos de vidrio", dijo el investigador principal Danny Milisavljevic de la Universidad de Purdue en un comunicado. "Es realmente increíble después de todos estos años estudiando Cas A resolver ahora esos detalles, que nos están proporcionando una visión transformadora de cómo explotó esta estrella".

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James Webb capta una espectacular imagen de una estrella recién nacida
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Esta imagen muestra el objeto Herbig-Haro HH 797, que se encuentra cerca del cúmulo estelar IC 348, y también está cerca de otro objeto Herbig-Haro que Webb capturó recientemente: HH 211.
El telescopio espacial James Webb de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense revela intrincados detalles del objeto Herbig Haro 797 (HH 797). Los objetos Herbig-Haro son regiones luminosas que rodean a las estrellas recién nacidas (conocidas como protoestrellas), y se forman cuando los vientos estelares o los chorros de gas que arrojan estas estrellas recién nacidas forman ondas de choque que chocan con el gas y el polvo cercanos a altas velocidades. ESA/Webb, NASA Y CSA, T. Ray (Instituto de Estudios Avanzados de Dublín)
La imagen fue tomada utilizando el instrumento de la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) de Webb, que es particularmente adecuado para investigar estrellas jóvenes, explican los científicos de Webb en un comunicado: "Las imágenes infrarrojas son una forma poderosa de estudiar las estrellas recién nacidas y sus flujos de salida, porque las estrellas más jóvenes todavía están invariablemente incrustadas dentro del gas y el polvo a partir del cual se forman. La emisión infrarroja de los flujos de salida de la estrella penetra en el gas y el polvo que oscurecen, lo que hace que los objetos de Herbig-Haro sean ideales para la observación con los instrumentos infrarrojos sensibles de Webb.

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