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La ‘Galaxia Fantasma’ se ve impresionante en esta imagen del James Webb

El Telescopio Espacial James Webb continúa entregando imágenes asombrosas del espacio profundo, y este último revela la increíble belleza de M74, también conocida como la Galaxia Fantasma.

La galaxia fantasma capturada por el Telescopio Espacial James Webb.
ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST

La galaxia fantasma ha sido capturada antes por el Telescopio Espacial Hubble, pero la tecnología infrarroja más poderosa de Webb revela por primera vez sus «delicados filamentos de gas y polvo en los grandiosos brazos espirales que serpentean hacia afuera», según la Agencia Espacial Europea (ESA), que supervisa la misión Webb con la NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

La galaxia fantasma está a unos 32 millones de años luz de nuestro planeta y, según la ESA, es «un tipo de galaxia espiral clasificada como una ‘espiral de gran diseño’, lo que significa que sus brazos espirales son prominentes y bien definidos, a diferencia de la estructura irregular y irregular que se ve en algunas galaxias espirales».

La galaxia está situada casi de frente a la Tierra, una característica que ofrece a los observadores una excelente vista y, por lo tanto, la convierte en una de las favoritas de los astrónomos que desean aprender más sobre el origen y la estructura de las espirales galácticas.

El trabajo actual de Webb es parte de un proyecto más grande para mapear 19 galaxias cercanas de formación estelar en el infrarrojo, con la tecnología de Webb que permite a los astrónomos descubrir la ubicación precisa de las regiones de formación estelar dentro de estas galaxias. La ESA dice que Webb también puede ayudar a los astrónomos a medir las masas y edades de los cúmulos estelares, y aprender más sobre la naturaleza de los pequeños granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar.

El Telescopio Espacial James Webb se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a fines del año pasado. Posicionado en una órbita a un millón de millas de la Tierra, el telescopio espacial más poderoso jamás construido ha estado transmitiendo imágenes deslumbrantes desde mediados de julio, incluida esta que muestra a Júpiter como nunca antes lo habías visto.

Pero la misión es mucho más que capturar imágenes de hermosos paisajes espaciales, ya que los científicos esperan que los datos de Webb les ayuden a aprender más sobre los orígenes del universo, e incluso descubrir planetas como el nuestro que podrían albergar vida.

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