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El lanzamiento del Jupiter Icy Moons Explorer se retrasa 24 horas

El lanzamiento de la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea (ESA) a las lunas heladas de Júpiter se ha retrasado 24 horas debido a las condiciones climáticas. El riesgo de rayos cerca de la plataforma de lanzamiento en el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, significó que el lanzamiento se borró alrededor de 10 minutos antes del despegue programado hoy, jueves 13 de abril.

La misión JUICE, que visitará tres de las lunas más grandes de Júpiter, Europa, Ganímedes y Calisto, tiene como objetivo aprender si estas lunas podrían ser potencialmente habitables, ya que se cree que albergan océanos de agua líquida debajo de gruesas costras heladas. La nave espacial se lanzará utilizando un cohete Ariane 5 y pasará aproximadamente ocho años viajando al sistema de Júpiter antes de llegar a Júpiter en julio de 2031.

Un cohete Ariane 5 que contiene la nave espacial Juice en la plataforma de lanzamiento en el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, el jueves 13 de abril de 2023.
Un cohete Ariane 5 que contiene la nave espacial Juice en la plataforma de lanzamiento en el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, el jueves 13 de abril de 2023. ESA / ArianeSpace

El lanzamiento de la misión ahora se retrasará hasta mañana, con la esperanza de un mejor clima entonces. «Es parte de nuestro negocio», dijo Stéphane Israël, CEO de ArianeSpace, durante una transmisión en vivo del lanzamiento, confirmando que el retraso se debió al riesgo de rayos. «Lo importante es que el lanzador y JUICE estén en configuración estable y con total seguridad. Volveremos mañana por la mañana».

El lanzamiento ahora está programado para las 8:14 a.m. EST (5:14 a.m. PT) mañana, viernes 14 de abril. El tiempo de lanzamiento se ha adelantado un minuto para permitir la ventana de lanzamiento extremadamente ajustada de JUICE.

La ventana de lanzamiento de JUICE dura solo un segundo, debido a la necesidad de conservar combustible en el viaje a Júpiter. La nave espacial necesita alcanzar una trayectoria particular para este viaje, que implicará sobrevuelos asistidos por gravedad de varios planetas, incluidos la Tierra y Venus, para dar a la nave un impulso en su camino. Para unirse a esta trayectoria de la manera más eficiente posible, el lanzamiento debe ocurrir dentro de una ventana muy específica cada día con ventanas de un segundo disponibles hasta finales de abril.

Para ver el segundo intento de lanzamiento mañana, puede dirigirse al canal de televisión web de la ESA en YouTube, donde el lanzamiento se transmitirá en vivo con cobertura que comenzará alrededor de las 7:45 a.m. ET (4:45 a.m. PT).

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Diego Bastarrica
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