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Los mensajes finales del módulo de aterrizaje de Marte traerán lágrimas a tu ojos

Una vista desde el módulo de aterrizaje InSight de la NASA que muestra su escudo térmico y de viento que cubre algunos de sus instrumentos científicos.
La última imagen del módulo de aterrizaje InSight de la NASA muestra el escudo térmico y de viento que cubre algunos de sus instrumentos científicos. NASA

Se sabía desde hace algún tiempo que el módulo de aterrizaje InSight de la NASA estaba llegando al final de sus operaciones en Marte después de cuatro años de servicio. Y parece que su comunicación final con la Tierra acaba de tener lugar.

La capacidad del módulo de aterrizaje para mantener la energía se ha visto afectada por una acumulación gradual de polvo en los dos paneles solares de 7 pies de ancho del módulo de aterrizaje.

En un tweet teñido de tristeza, la cuenta de Twitter de InSight publicó esta semana lo que probablemente sea su última imagen del planeta rojo antes de que el robot finalmente se apague.

«Mi poder es realmente bajo, así que esta puede ser la última imagen que pueda enviar», dijo InSight en el tweet. «Sin embargo, no te preocupes por mí: mi tiempo aquí ha sido productivo y sereno. Si puedo seguir hablando con mi equipo misionero, lo haré, pero pronto me despediré aquí. Gracias por quedarse conmigo».

My power’s really low, so this may be the last image I can send. Don’t worry about me though: my time here has been both productive and serene. If I can keep talking to my mission team, I will – but I’ll be signing off here soon. Thanks for staying with me. pic.twitter.com/wkYKww15kQ

— NASA InSight (@NASAInSight) December 19, 2022

En otro tweet compartido a fines de noviembre, InSight dijo: «He tenido la suerte de vivir en dos planetas. Hace cuatro años, llegué sano y salvo a la segunda, para deleite de mi familia en la primera. Gracias a mi equipo por enviarme en este viaje de descubrimiento. Espero haberte hecho sentir orgulloso».

La NASA dijo el miércoles que declarará oficialmente que la misión terminó cuando InSight pierda dos sesiones de comunicación consecutivas con la nave espacial que orbita Marte, parte de la Red de Retransmisión de Marte, siempre y cuando la causa de la comunicación perdida sea el propio módulo de aterrizaje. Después de eso, la agencia espacial dijo que su Red de Espacio Profundo seguirá escuchando por un tiempo, «por si acaso».

InSight se lanzó desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California el 5 de mayo de 2018, llegando a Marte seis meses después, el 26 de noviembre.

A diferencia de otros rovers de Marte como Perseverance y Curiosity, InSight no tiene ruedas y, por lo tanto, permaneció en el mismo lugar en Elysium Planitia durante toda su misión.

Una ilustración que muestra el módulo de aterrizaje InSight de la NASA con sus instrumentos desplegados en la superficie marciana. Varios de los sensores utilizados para estudiar el clima marciano son visibles en su cubierta, incluida la entrada para un sensor de presión de aire y los brazos de los sensores meteorológicos orientados al este y al oeste.

La NASA dijo que a diferencia de las misiones que aún están llevando a cabo los rovers, las actividades científicas de InSight fueron diseñadas para ser «más como un maratón que un sprint».

La agencia espacial agregó cómo en los últimos cuatro años, «los datos del módulo de aterrizaje han arrojado detalles sobre las capas interiores de Marte, su núcleo líquido, los restos sorprendentemente variables debajo de la superficie de su campo magnético en su mayoría extinto, el clima en esta parte de Marte y mucha actividad sísmica».

Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight, dijo a principios de este año que uno de los legados del robot es que «realmente demuestra la técnica de la sismología para la ciencia planetaria», y agregó: «Hemos podido mapear el interior de Marte por primera vez en la historia».

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