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Mira como los voluntarios de NASA entraron al Marte simulado

CHAPEA Mission 1 Crew Ingress

Cuatro voluntarios acaban de entrar en un hábitat simulado de Marte donde vivirán durante el próximo año.

El ejercicio es parte de los preparativos para la primera misión tripulada de la NASA al planeta rojo, que podría tener lugar a fines de la década de 2030.

Alyssa Shannon, Ross Brockwell, Kelly Haston y Nathan Jones entraron a las instalaciones y cerraron la puerta detrás de ellos después de una ceremonia en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Texas el domingo por la noche.

NASA Johnson tuiteó el momento en que los cuatro voluntarios comenzaron su estadía de 378 días, durante la cual serán observados de forma remota por un equipo de investigadores de la NASA.

«La tripulación de 4 personas de Chapea acaba de entrar en su casa para el próximo año», dijo NASA Johnson en el tweet (abajo). «Están simulando una misión a Marte para ayudar a evaluar la salud y el rendimiento en relación con las limitaciones de recursos de Marte en aislamiento y confinamiento. La puerta está oficialmente cerrada y la misión ha comenzado. ¡Vamos tripulación 1!»

CHAPEA's 4 person crew just entered their home for the next year. They're simulating a Mars mission to help assess health and performance in relation to Mars resource limitations in isolation and confinement. The door is officially closed and the mission has begun. Go Crew 1! pic.twitter.com/KKWKQ1opwg

— NASA's Johnson Space Center (@NASA_Johnson) June 25, 2023

Hablando unos minutos antes del inicio de su misión de investigación, Haston dijo: «La tripulación ha trabajado muy duro este mes para prepararse para esta misión. Ha sido muy especial ser parte de un grupo tan tremendo de científicos y especialistas de un conjunto diverso de orígenes, trabajando juntos para hacer realidad CHAPEA 1, la primera de tres misiones».

Shannon dijo que estaba «honrada de ser parte de la tripulación que hará posible la misión a Marte», y agregó que quería dedicar su estadía «a las personas que pisarán suelo marciano real».

Los habitantes experimentarán muchos de los desafíos de una misión humana a Marte, incluido el confinamiento, las limitaciones de recursos, las fallas del equipo y otros factores estresantes ambientales, dijo la NASA.

Un emocionado Jones agradeció a las muchas personas que habían hecho posible CHAPEA 1, mientras que Brockwell dijo que estaba «increíblemente honrado y emocionado» de ser parte del proyecto.

Para calificar como participantes, los voluntarios fueron sometidos al mismo tipo de pruebas físicas y psicológicas a las que deben someterse los astronautas reales. También se les exigió tener un título en al menos una materia STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

La instalación de 1700 pies cuadrados donde se alojarán contiene alrededor de nueve habitaciones, incluidas habitaciones privadas, un baño y aseo compartidos, y un área común.

Durante su tiempo en el interior, la salud de los participantes será monitoreada constantemente para ayudar a los planificadores de la misión a comprender cómo una tripulación real podría manejar varios elementos de una misión de larga duración a Marte. La experiencia también ayudará a la NASA a refinar el diseño de una base de Marte cuando finalmente se trate de construir una.

Para hacerlo lo más realista posible, los cuatro voluntarios experimentarán cosas como retrasos de comunicación de hasta 20 minutos, causados por la gran distancia entre la Tierra y el planeta rojo.

Durante su tiempo dentro de la instalación, los participantes se ocuparán de actividades como investigación científica, mantenimiento del hábitat, cultivo de cultivos y los llamados «Marswalks» en un parche cubierto de tierra diseñado para parecerse a la superficie marciana.

Si alguno de los participantes encuentra las condiciones insoportables durante la estadía de 12 meses, se le permitirá salir de las instalaciones, con un miembro de respaldo interviniendo.

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