El Hubble saca una foto en primer plano del cometa Neowise

El telescopio espacial Hubble sacó una de las fotografías más nítidas y cercanas que se tengan del cometa Neowise. Se trata de un primer plano obtenido el pasado 8 de agosto y en un momento en que estaba próximo al Sol: a una distancia de 27 millones de millas (43 millones de kilómetros).

El investigador principal Qicheng Zhang del Instituto Tecnológico de California comentó que “el Hubble tiene una resolución mucho mejor que la que podemos obtener con cualquier otro telescopio de este cometa. Esa resolución es muy clave para ver detalles muy cercanos al núcleo. Nos permite ver cambios en el polvo justo después de que se extrae de ese núcleo debido al calor solar, mostrando el polvo lo más cerca posible de las propiedades originales del cometa”.

Tal como cuenta la NASA la imagen del Hubble captura una parte de la vasta nube de gas y polvo que envuelve el núcleo del cometa, que mide alrededor de 11,000 millas (18,000 kilómetros) de ancho en esta foto. Emergen del núcleo como conos de polvo y gas, y luego se curvan en estructuras más amplias en forma de abanico por la rotación del núcleo. Los chorros son el resultado de la sublimación del hielo debajo de la superficie y el polvo / gas resultante se exprime a gran velocidad.

El cometa Neowise es considerado el cometa más brillante visible desde el hemisferio norte desde Hale-Bopp de 1997. Se dirige más allá del sistema solar exterior, ahora viajando a la friolera de 144,000 millas por hora. No volverá al Sol hasta dentro de casi 7,000 años.

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