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Qué es Dimorphos: ¿salvará a la Tierra de los asteroides?

La Prueba de redireccionamiento doble de asteroides de la NASA (DART) es uno de los grandes proyectos espaciales del 2022, ya que como dice su nombre, es la oportunidad para hacer una prueba defensiva por un posible impacto en la Tierra.

Para eso la NASA usará la nave espacial DART, que ejecutará un impacto cinético, chocando deliberadamente contra el asteroide para cambiar su movimiento en el espacio.

Estos días, la Agencia Espacial ha decidido cambiar el nombre de la luna del asteroide más cercano a la Tierra, Didymos B, por el estratégico de Dimorphos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“Tras el descubrimiento, los asteroides obtienen un nombre temporal hasta que conocemos sus órbitas lo suficientemente bien como para saber que no se perderán. Una vez que el sistema Didymos fue identificado como el objetivo ideal para la misión DART, tuvimos que distinguir formalmente entre el cuerpo principal y el satélite «, dijo Andy Rivkin, astrónomo investigador y codirector de investigación DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins ( APL), que está construyendo y administrando la misión para la NASA.

Sobre la elección del nombre Dimorphos, Kleomenis Tsiganis, un científico planetario de la Universidad Aristóteles de Salónica y miembro del equipo de DART, comentó lo siguiente:

«Dimorphos, que significa ‘dos ​​formas’, refleja el estado de este objeto como el primer cuerpo celeste en tener la ‘forma’ de su órbita significativamente cambiada por la humanidad, en este caso, por el impacto de DART», dijo Tsiganis. «Como tal, será el primer objeto conocido por los humanos por dos formas muy diferentes, una vista por DART antes del impacto y otra vista por Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA), unos años más tarde».

Dimorphos, que mide 1.60 metros (525 pies) de diámetro, es el objetivo perfecto para la prueba DART debido a su órbita alrededor del cuerpo principal más grande Didymos (que mide 780 metros, o 0.48 millas, de diámetro), y debido a que el par estará relativamente muy cerca de la Tierra a finales de 2022.

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