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Cohete Astra falla en su lanzamiento y pierde dos satélites

Una fallida experiencia tuvo este domingo el cohete Astra, que erró el lanzamiento de dos satélites meteorológicos estadounidenses para revisar tormentas tropicales.

El vehículo de lanzamiento 0010 (LV0010) de Astra despegó con éxito de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral de Florida a la 1:43 PM ET, pero sufrió una falla en la etapa superior aproximadamente 10 minutos después de su vuelo. El lanzamiento fue parte de la misión de la NASA de enviar seis satélites TROPICS al espacio: se supone que estos pequeños CubeSats de un pie de largo ayudan a la NASA a realizar un mejor seguimiento de las tormentas tropicales en desarrollo. Los CubeSats son satélites de bajo costo frecuentemente construidos por investigadores en colegios y universidades.

We had a nominal first stage flight. The upper stage shut down early and we did not deliver the payloads to orbit. We have shared our regrets with @NASA and the payload team. More information will be provided after we complete a full data review.

— Astra (@Astra) June 12, 2022

«Tuvimos un vuelo de primera etapa nominal. La etapa superior se apagó antes de tiempo y no entregamos las cargas útiles a la órbita. Hemos compartido nuestros arrepentimientos con NASA y el equipo de carga útil. Se proporcionará más información después de que completemos una revisión completa de los datos», sostuvo Astra.

Astra Launch of TROPICS-1 for NASA

La NASA por su parte también entregó un parte del fallo del cohete:

Después de un vuelo nominal de la primera etapa, la etapa superior del cohete se apagó temprano y no pudo entregar los CubeSats TROPICS a la órbita.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, que administró el servicio de lanzamiento de la misión, continúa trabajando con proveedores de lanzamiento emergentes para entregar misiones científicas de bajo costo en órbita a través de contratos que se alinean con las prácticas comerciales, utilizando menos supervisión de la NASA para lograr menores costos de lanzamiento.

Los satélites pequeños y las cargas útiles de Clase D toleran un riesgo relativamente alto y sirven como una plataforma ideal para la innovación técnica y arquitectónica, contribuyendo a la investigación científica y el desarrollo tecnológico de la NASA. El programa ofrece la oportunidad para que la industria desarrolle nuevas capacidades de lanzamiento.

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