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China celebra exitosa prueba de nave espacial reutilizable

Tras permanecer en órbita durante dos días, la nave espacial reutilizable de China volvió a la Tierra este domingo 6 de septiembre de 2020 sin novedades.

“La nave espacial había sido lanzada con el cohete Long March-2F desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el noroeste de China, el viernes 4 de septiembre, informó la agencia Xinhua.

Según el medio estatal, el ensayo “marcó un importante avance para el país en la investigación de naves espaciales reutilizables”.

China espera que esta iniciativa “ofrezca un medio de transporte de ida y vuelta eficiente y de bajo costo para el uso pacífico del espacio”, de acuerdo con el mismo medio.

Beijing ha sido especialmente hermético con las características técnicas del proyecto. Sin embargo, en mayo de 2020 se les rindieron homenajes a los investigadores que desarrollaron un «motor aeroespacial hipersónico preenfriado».

Sobre los últimos movimientos, una fuente militar confidenció al South China Morning Post (SCMP) que era similar al avión espacial no tripulado X-37B de la NASA.

«Hubo muchas novedades en este ensayo. La nave espacial es nueva, el método de lanzamiento también es diferente. Por eso es que necesitamos asegurarnos de que haya seguridad adicional», señaló la misma persona.

El periódico recordó que China tiene un “ambicioso” programa espacial, entre cuyos hitos se cuentan el exitoso aterrizaje un rover en el lado oscuro de la Luna y el anuncio a mediados de 2020 de su primera misión a Marte.

“A principios de este año, también completó la red de satélites para su red de navegación BeiDou, un competidor del sistema GPS de Estados Unidos”, enfatizó.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
Juan José se ha desempeñado por cerca de dos décadas como periodista en medios de comunicación e instituciones públicas…
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La NASA tiene la intención de usar su nueva cápsula Orion para enviar astronautas a la Luna bajo su programa Artemis, pero un nuevo informe encuentra que los problemas con el escudo térmico de la cápsula podrían ser un riesgo para la seguridad de la tripulación. El informe del inspector general de la NASA se publicó esta semana y detalla los problemas con el escudo térmico, que perdió algo de material durante el primer vuelo de Orión durante la misión Artemis I en 2022.
El módulo de tripulación Orion para la misión Artemis II de la NASA. NASA/Kim Shiflett
El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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El sistema experimental de comunicación láser de la NASA, que viaja junto con la nave espacial Psyche, ha alcanzado otro hito. El sistema se utilizó recientemente para transmitir datos de Psyche desde más de 140 millones de millas (226 millones de kilómetros) de distancia.

El sistema, llamado Deep Space Optical Communications, o DSOC, se ha utilizado anteriormente para enviar datos de prueba e incluso para enviar un video de un gato, para probar si es posible usar comunicaciones láser además de las comunicaciones de radio habituales. Pero como esta tecnología es experimental, la nave espacial Psyche tiene su propio sistema de comunicaciones por radio que ha estado utilizando para transmitir sus datos científicos. Ahora, sin embargo, DSOC ha sido capaz de interactuar con los sistemas de Psyche y enviar datos de ingeniería de Psyche a la Tierra también.
La nave espacial Psyche de la NASA se muestra en una sala limpia en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech, cerca del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, el 8 de diciembre de 2022. El transceptor láser de vuelo con tapa dorada de DSOC se puede ver, cerca del centro, conectado a la nave espacial. NASA/Ben Smegelsky
"Descargamos unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante una pasada el 8 de abril", dijo Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. "Hasta entonces, habíamos estado enviando datos de pruebas y diagnósticos en nuestros enlaces descendentes desde Psyche. Esto representa un hito importante para el proyecto al mostrar cómo las comunicaciones ópticas pueden interactuar con el sistema de comunicaciones por radiofrecuencia de una nave espacial".

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