Airbus construirá la primera nave que traerá carga de Marte

Mientras gran parte del planeta se prepara para observar este jueves 30 de julio el lanzamiento del rover Perseverance a Marte, la francesa Airbus trabaja en la construcción de una nave espacial que traerá las primeras muestras de roca marcianas a la Tierra.

Una vez que llegue al planeta rojo el 18 de febrero de 2021, el Perseverance extraerá muestras y las dejará en la superficie de Marte en pequeños tubos de metal.

Son precisamente estas muestras las que traerá a casa el orbitador que construye Airbus, denominado Earth Return Orbiter (ERO), según informó el sitio de la BBC.

“Al satélite que construirá Airbus, me gusta llamarlo ‘el primer buque de carga interplanetario’. Porque eso es lo que hará. Está diseñado para transportar carga entre Marte y la Tierra”, señaló a la BBC David Parker, director de exploración humana y robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El ERO pesará 6.5 toneladas y debería entrar en actividad en 2026. Utilizará una combinación de propulsión química y eléctrica para llegar a Marte, orbitar el planeta y luego regresar a la Tierra con las rocas.

Earth Return Orbiter
ESA

Proceso de recolección

En seis años la Nasa enviará un rover, ahora de la Agencia Espacial Europea (ESA), a recoger el material dejado por el Perserverance.

Ese vehículo explorador —llamado Sample Fetch Rover, también desarrollado por Airbus— cargará las muestras dentro de un contenedor del tamaño de una pelota de fútbol, ubicado en el cohete (Mars Ascent Vehicle) que estará a la espera.

A continuación, el cohete despegará de la superficie y pondrá el contenedor de muestras en órbita alrededor del planeta rojo.

La nave espacial de Airbus tendrá que maniobrar para capturar el contenedor y prepararlo. Lo sellará dentro de un sistema de biocontención y traerá las muestras a la Tierra.

Las muestras entrarán en la atmósfera terrestre y aterrizarán en Estados Unidos,  antes del final de la próxima década.

Científicos de todo el mundo tendrán entonces la posibilidad de estudiar las rocas.

“Durante años se ha hablado de traer a la Tierra muestras de Marte. Recuerdo haber trabajado en ello desde 2002. Pero ahora estamos en una situación muy emocionante porque estamos a punto de realizarlo. Este sueño está a punto de hacerse realidad”, concluyó Parker.

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