Blue Origin asegura que Virgin Galactic no llegó al espacio

El reciente viaje al espacio de Virgin Galactic, además de ser un nuevo logro, ha generado controversia con Blue Origin (propiedad de Jeff Bezos), su principal competidor de vuelos civiles fuera de la Tierra. Estos últimos aseguran que Richard Branson y el equipo de Virgin Galactic no llegó exactamente a lo que se considera como el espacio.

Por medio de un muy conveniente —para ellos— tuit, Blue Origin quiso dejar en claro las diferencias entre sus viajes de turismo espacial y los de Virgin Galactic. Aseguran que su próximo vuelo superará lo que se conoce como la línea de Kármán, el límite que separa la atmósfera de la Tierra del espacio.

From the beginning, New Shepard was designed to fly above the Kármán line so none of our astronauts have an asterisk next to their name. For 96% of the world’s population, space begins 100 km up at the internationally recognized Kármán line. pic.twitter.com/QRoufBIrUJ

— Blue Origin (@blueorigin) July 9, 2021

“Desde el comienzo, el New Shepard se designó para volar por encima de la línea de Kármán”, dicen en Blue Origins. “Para 96 por ciento de la población mundial, el espacio comienza a 100 kilómetros de altitud, en la internacionalmente reconocida línea de Kármán”.

El origen de la controversia es la distancia que alcanzó el USS Unity, que voló a 80 kilómetros (55 millas) de altura, suficientes para que la NASA, la aviación y la milicia estadounidense condecoren a los tripulantes con las famosas alas de astronautas, que les otorgan estatus de ídem.

Sin embargo, la Federación Aeronáutica Internacional reconoce a la línea de Kármán como el límite entre atmósfera y espacio en 100 kilómetros (62 millas) de altura, desde el nivel del mar. A aquel dato se remiten en Blue Origin para quitarle cierta validez al logro de Virgin Galactic; por ende, dicen en su tuit que “ninguno de nuestros astronautas tendrá un asterisco al lado de su nombre”.

Virgin Galactic

Más allá de la controversia, el vuelo de Virgin Galactic fue un éxito y se completó sin contratiempo alguno. Los tripulantes de la nave —ahora astronautas— experimentaron alrededor de cuatro minutos sin gravedad en el espacio, antes de iniciar el descenso hacia Nuevo México y terminar exactamente donde todo comenzó 90 minutos antes.

El siguiente en volar al espacio es Blue Origin, que despegará hacia el espacio el próximo 20 de julio de 2021.

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