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Qué miedo Blue Origin: uno de sus motores cohete explota durante una prueba

Blue Origin realizando una prueba en tierra en un motor BE-4.
Blue Origin realizando una prueba anterior en tierra en un motor BE-4. Origen azul

Un motor de cohete Blue Origin explotó durante una prueba en tierra el mes pasado en un revés para la compañía de vuelos espaciales propiedad de Jeff Bezos.

El incidente ocurrió en una instalación de prueba de Blue Origin en el oeste de Texas el 30 de junio, pero acaba de salir a la luz, informó CNBC.

La explosión involucró uno de los motores BE-4 de la compañía que, según los informes, se iba a utilizar para la segunda misión del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance, que reemplazará al Atlas V y Delta IV Heavy de ULA.

Fuentes de CNBC que vieron un video del incidente dijeron que el cohete explotó unos 10 segundos después de que comenzó a disparar, destrozando el motor y causando daños a la infraestructura del banco de pruebas.

Un portavoz de Blue Origin confirmó a CNBC el martes que «se encontró con un problema mientras probaba el Flight Engine 3 de Vulcan». Dijo que nadie resultó herido, y agregó que ya tiene una idea razonable sobre lo que causó la explosión y ahora está «trabajando en acciones correctivas».

La compañía dijo que tiene otro stand en el oeste de Texas disponible para pruebas de motores, e insistió en que todavía está en condiciones de cumplir con sus compromisos de entrega de motores para el resto de 2023 y «adelantarse a las necesidades de lanzamiento de nuestros clientes».

Sin embargo, no sabremos el impacto total del incidente en las operaciones de Blue Origin hasta que se analice completamente lo que salió mal y se resuelva el asunto. Vale la pena tener en cuenta, también, que una de las principales razones para las pruebas es sacar a la superficie anomalías, y aunque una explosión habrá sido inesperada, es mejor que ocurra en la etapa de prueba que el día del lanzamiento.

Este último incidente sigue a otro tropiezo de Blue Origin en septiembre de 2022 cuando su cohete suborbital New Shepard sufrió una falla mientras estaba en vuelo.

Este es el vehículo utilizado para sus viajes turísticos al borde del espacio, aunque nadie estaba dentro de la cápsula de la tripulación cuando el cohete explotó en el aire. Para garantizar la seguridad de los pasajeros, el sistema de vuelo expulsa la cápsula en caso de un mal funcionamiento importante y, en este caso, el sistema de escape de emergencia funcionó como se esperaba.

Desde entonces, los ingenieros de Blue Origin han estado investigando la causa y planean lanzar un vuelo de prueba sin tripulación en las próximas semanas. Si el vuelo es un éxito, New Shepard podría comenzar a transportar pasajeros de pago nuevamente en unos pocos meses a partir de ahora.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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