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Barbie no es solo show: también ayuda para ir a la Luna

Por estos días Barbie es puro glamour con la película protagonizada por Margot Robbie, sin embargo, hoy la muñeca de Mattel está haciendo una función mucho más importante y para la ciencia.

Esto porque un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU), está utilizando muñecas Barbies con el objetivo de enfrentar un problema potencial para los astronautas: el polvo lunar.

Según explicaron los científicos del Laboratorio Hyper a través de un comunicado, “el polvo lunar es uno de los grandes retos que enfrentan los viajeros en el satélite natural de la Tierra, ya que arruina los trajes y las lentes, obstruye el instrumental, e incluso, puede llegar a provocar serios problemas de salud”.

“Con las misiones Artemis en curso que prevén el regreso de la humanidad a la Luna esta misma década, idear soluciones para ese inconveniente es un paso relevante”, agregaron los especialistas.

La Barbie «astronauta» bautizada como Rosie, fue vestida con un traje espacial de Kevlar Nomex a escala 1/6, y, luego, la embadurnaron con cenizas del Monte St. Helenes, volcán de Washington que arroja un material análogo al regolito lunar.

Liquid nitrogen spray could clean up stubborn moon dust

Una vez que Rosie estuvo completamente cubierta por esas partículas, la introdujeron en una cámara de vacío y la rociaron con nitrógeno líquido en 360 grados, lo que les permitió observar y comprobar que las partículas se acumulaban y flotaban en el vapor del nitrógeno.

“Vestimos a esta Barbie con su traje, la cubrimos con polvo y luego usamos una barra rociadora y pudimos girar a Barbie 360° como lo haría un astronauta en una esclusa de aire”, explicó Ian Wells, investigador graduado de la Universidad Estatal de Washington, a Unexpected Elemtents. “Tuvimos una eliminación muy alta y también, lo que es más importante, daños mínimos en el traje espacial”, agregó el líder de la investigación.

El rociador de nitrógeno líquido usado por Wells y sus colegas completó 75 ciclos antes de que causara algún desperfecto. hasta Sus conclusiones las han plasmado en un artículo publicado en mayo en la revista Acta Astronautica. En febrero el equipo aún investigaba «las complejas interacciones» entre las partículas y el nitrógeno.

#Barbie astronaut is helping scientists! Researchers have tested a liquid-nitrogen spray that rids #spacesuits of lunar dust. For this, they used a Barbie doll that wears the exact replica of a #lunar spacesuit. Volcanic ash replaced real lunar dust. P.S. The spray was effective pic.twitter.com/2QCaigT5I4

— OrbitalToday.com (@SpaceBiz1) April 12, 2023

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