Skip to main content

Los astrónomos detectan la primera evidencia de dos planetas que comparten la misma órbita

La gran mayoría de los exoplanetas que se han descubierto se encuentran dentro de sistemas estelares muy similares a nuestro sistema solar: una (o a veces dos o más) estrellas en el centro, con planetas orbitando a una variedad de distancias. Pero investigaciones recientes han revelado algo muy inusual: lo que podrían ser dos exoplanetas compartiendo la misma órbita, que, de confirmarse, sería el primer descubrimiento de este tipo.

Los astrónomos utilizaron un conjunto terrestre llamado Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para investigar el sistema alrededor de la estrella PDS 70, ubicada a 400 años luz de distancia, con dos exoplanetas conocidos en órbita llamados PDS 70 b y c. Pero las observaciones de PDS 70 b identificaron una nube de escombros en su órbita que podría formar un planeta hermano que comparta la misma órbita.

El joven sistema planetario PDS 70, ubicado a casi 400 años luz de distancia de la Tierra.
Esta imagen, tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en el que ESO es socio, muestra el joven sistema planetario PDS 70, ubicado a casi 400 años luz de distancia de la Tierra. El sistema cuenta con una estrella en su centro, alrededor de la cual el planeta PDS 70b está orbitando. En la misma órbita que PDS 70b, los astrónomos han detectado una nube de escombros que podrían ser los bloques de construcción de un nuevo planeta o los restos de uno ya formado. La estructura en forma de anillo que domina la imagen es un disco circunestelar de material, a partir del cual se están formando planetas. De hecho, hay otro planeta en este sistema: PDS 70c, visto a las 3 en punto justo al lado del borde interior del disco. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) /Balsalobre-Ruza et al.

«Hace dos décadas se predijo en teoría que pares de planetas de masa similar podrían compartir la misma órbita alrededor de su estrella, los llamados planetas troyanos o coorbitales. Por primera vez, hemos encontrado evidencia a favor de esa idea», dijo la autora principal Olga Balsalobre-Ruza del Centro de Astrobiología de Madrid en un comunicado.

Hay muchos ejemplos de cuerpos pequeños que comparten la órbita de un planeta en nuestro sistema solar, como los asteroides troyanos de Júpiter. Incluso hay asteroides que comparten la órbita de la Tierra. Pero los astrónomos nunca han visto troyanos fuera de nuestro sistema solar, y nunca han visto un planeta troyano aunque se ha teorizado que existen.

«Los exotroyanos [planetas troyanos fuera del Sistema Solar] han sido hasta ahora como unicornios: se les permite existir por teoría, pero nadie los ha detectado», dijo el coautor Jorge Lillo-Box, también del Centro de Astrobiología.

La relevancia de la nube de escombros que se encuentra en el sistema PDS 70 es que tiene una masa significativa (los investigadores estiman que la nube tiene alrededor del doble de la masa de nuestra luna), por lo que podría estar en proceso de convertirse en un segundo planeta. O incluso podría haber un planeta ya allí dentro del polvo.

«¿Quién podría imaginar dos mundos que compartan la duración del año y las condiciones de habitabilidad? Nuestro trabajo es la primera evidencia de que este tipo de mundo podría existir», dice Balsalobre-Ruza. «Podemos imaginar que un planeta puede compartir su órbita con miles de asteroides como en el caso de Júpiter, pero es alucinante para mí que los planetas puedan compartir la misma órbita».

Para obtener más información, los investigadores planean usar ALMA nuevamente en 2026 para observar el sistema y ver cómo el planeta y la nube se han movido en su órbita.

La investigación se publica en la revista Astronomy & Astrophysics.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La nave espacial Orion de la NASA tiene «problemas críticos» con su escudo térmico
nave espacial orion problemas criticos escudo termico

La NASA tiene la intención de usar su nueva cápsula Orion para enviar astronautas a la Luna bajo su programa Artemis, pero un nuevo informe encuentra que los problemas con el escudo térmico de la cápsula podrían ser un riesgo para la seguridad de la tripulación. El informe del inspector general de la NASA se publicó esta semana y detalla los problemas con el escudo térmico, que perdió algo de material durante el primer vuelo de Orión durante la misión Artemis I en 2022.
El módulo de tripulación Orion para la misión Artemis II de la NASA. NASA/Kim Shiflett
El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

Leer más
Mira el nuevo traje espacial de SpaceX para su primera caminata espacial privada
mira traja espacial spacex primera caminata privada traje

The Extravehicular Activity (EVA) Suit

SpaceX  ha mostrado el nuevo traje espacial que se usará para la primera caminata espacial comercial de astronautas durante la próxima misión Polaris Dawn.

Leer más
VIDEO: Esto pasa exactamente y así te sentirías si caes a un agujero negro
esto pasa si caes a un agujero negro video nasa astronauta cayendo

La NASA ha generado una realista y muy precisa simulación en video para explicar qué pasaría con un ser humano si cae dentro de un agujero negro.

"La gente a menudo pregunta sobre esto, y simular estos procesos difíciles de imaginar me ayuda a conectar las matemáticas de la relatividad con las consecuencias reales en el universo real", dijo Jeremy Schnittman, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien creó las visualizaciones. "Así que simulé dos escenarios diferentes, uno en el que una cámara, un sustituto de un astronauta audaz, simplemente pierde el horizonte de sucesos y sale disparado, y otro en el que cruza el límite, sellando su destino".

Leer más