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Los astronautas lunares de la NASA están listos para comenzar a entrenar

Astronautas Artemisa II de la NASA.
De izquierda a derecha: Jeremy Hansen, Victor Glover, Reid Wiseman y Christina Hammock Koch. NASA

El entrenamiento está a punto de comenzar para la primera misión tripulada con destino a la Luna en 50 años.

Los astronautas de la NASA Christina Koch, Victor Glover y Reid Wiseman, junto con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen, comenzarán a prepararse para la misión Artemis II en junio, dijo la NASA esta semana.

Se espera que el programa de entrenamiento para la misión de 10 días dure 18 meses. La mayor parte tendrá lugar en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, donde la NASA tiene una maqueta del módulo de tripulación Orion, y también en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el lugar de lanzamiento de la misión.

Actualmente programado para noviembre de 2024, Artemis II ha sido posible gracias a la exitosa misión Artemis I, que el año pasado probó el nuevo cohete Space Launch System (SLS) de la NASA y la nave espacial Orion en un viaje alrededor de la luna que será seguido de cerca por la tripulación de Artemis II. La próxima misión llevará a los astronautas a unas 80 millas de la superficie lunar y los llevará más lejos de la Tierra de lo que cualquier misión tripulada ha ido antes.

La capacitación incluirá lecciones detalladas sobre la nave espacial Orion y los sistemas de cohetes SLS, incluida la forma de operar y monitorear los sistemas para el ascenso, la órbita y la costa, y las fases de entrada de la misión, y cómo responder a cualquier situación de emergencia que surja, dijo la NASA.

«Estamos construyendo un plan de entrenamiento sólido para la tripulación para asegurarnos de que estén listos para cada aspecto de esta primera misión a la luna bajo Artemisa en nuestra nave espacial y cohete más nuevos», dijo Jacki Mahaffey, oficial principal de entrenamiento de la tripulación de Artemisa II. «Dado que esta es la primera vez que entrenaremos a la tripulación para las misiones Artemisa, Reid, Victor, Christina y Jeremy también serán esenciales para ayudarnos a refinar los requisitos de entrenamiento futuros».

Los cuatro miembros de la tripulación de la misión Artemisa II de la NASA fueron presentados al público en un evento especial el mes pasado. Todos excepto Hansen han viajado al espacio antes, permaneciendo a bordo de la Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja.

Una misión exitosa allanará el camino para la muy esperada misión Artemisa III, posiblemente en 2025, que realizará el primer aterrizaje lunar tripulado desde la última misión Apolo en 1972.

El programa Artemisa de la NASA utilizará nuevas tecnologías para explorar más de la superficie lunar que nunca. El objetivo final es establecer la primera presencia a largo plazo en la Luna y potencialmente utilizar el cuerpo celeste como plataforma de lanzamiento para la primera misión tripulada a Marte.

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El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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