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Asteroide Dimorphos parece un cometa tras impacto del DART

Dos días después del impacto de la misión DART de la NASA contra el asteroide Dimorphos, la situación fue capturada por el Telescopio SOAR en Chile, que tomó imágenes del rastro de más de 10.000 kilómetros de escombros arrojados desde la superficie del objeto espacial.

La imagen muestra una cola en expansión, similar a un cometa, de más de 6,000 millas (10,000 kilómetros) de largo, que consiste en polvo y otro material arrojado desde el cráter de impacto.

Los astrónomos Teddy Kareta (Observatorio Lowell) y Matthew Knight (Academia Naval de los Estados Unidos) estuvieron tras esta observación en el telescopio SOAR.

«Es sorprendente la claridad con la que pudimos capturar la estructura y el alcance de las secuelas en los días posteriores al impacto«, dijo Kareta.

«Ahora comienza la siguiente fase de trabajo para el equipo de DART mientras analizan sus datos y observaciones por parte de nuestro equipo y otros observadores de todo el mundo que compartieron el estudio de este emocionante evento», dijo Knight. Planeamos usar SOAR para monitorear la eyección en las próximas semanas y meses».

Los científicos esperan que la cola se alargue aún más y se disperse aún más, volviéndose tan tenue en un momento que es indetectable.

«En ese momento, el material será como cualquier otro polvo flotando alrededor del sistema solar», dijo Knight en un correo electrónico el martes.

Se planean más observaciones para determinar cuánto y qué tipo de material fue lanzado desde el Dimorphos de 525 pies (160 metros), una luna de un asteroide más grande.

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