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Agua de Marte no se evaporó: estaría atrapada en su corteza

Entre el 30 y el 99 por ciento del agua, que hace miles de millones de años cubrió la superficie de Marte, no se evaporó, sino que estaría atrapada en la propia corteza del planeta rojo.

Así lo sugiere una investigación financiada por la NASA, que desafía las actuales teorías que sostienen que el agua de Marte se habría evaporado y perdido en el espacio debido a la baja gravedad del planeta.

Marte habría tenido suficiente agua para cubrir todo el planeta, con un océano de aproximadamente 100 a 1,500 metros de profundidad, equivalente a la mitad del Atlántico.

Si bien parte del agua desapareció de Marte a través de la atmósfera, los hallazgos publicados en la revista Science concluyen que el fenómeno no explica la mayor parte de esta pérdida.

“El escape atmosférico no explica completamente los datos que tenemos sobre la cantidad de agua que realmente existió una vez en Marte”, dijo Eva Scheller, autora principal del estudio presentado en la 52ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria (LPSC).

Agua atrapada

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El equipo estudió la cantidad de agua en Marte a lo largo del tiempo en todas sus formas (vapor, líquido y hielo) y la composición química actual de la atmósfera y la corteza del planeta, en particular se observó la proporción de deuterio a hidrógeno.

El estudio propone que una combinación de ambos mecanismos –retención de agua en minerales en la corteza del planeta y la pérdida de agua a la atmósfera– puede explicar la señal de deuterio a hidrógeno observada dentro de la atmósfera marciana.

Cuando el agua interactúa con la roca, la meteorización química forma arcillas y otros minerales hidratados que contienen agua como parte de su estructura. Este proceso ocurre tanto en la Tierra como en Marte.

En la Tierra, la corteza vieja se funde de forma continua en el manto y crea una nueva en los límites de las placas, devolviendo el agua y otras moléculas de regreso a la atmósfera a través del vulcanismo. Como Marte no tiene placas tectónicas, el “secado” de la superficie es permanente.

“Los materiales hidratados en nuestro propio planeta se reciclan continuamente a través de la tectónica de placas”, dijo Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA.

“Debido a que tenemos mediciones de varias naves espaciales, podemos ver que en Marte no se recicla, por lo que el agua ahora está encerrada en la corteza o se ha perdido en el espacio”, puntualizó.

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Rodrigo Orellana
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