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Construyen réplica de la máquina que descifró el código nazi

Hal Evans, un estudiante de la Universidad de Cambridge, construyó la primera réplica totalmente funcional de un ciclómetro, el dispositivo creado por matemáticos polacos en la década de 1930 y que permitió descifrar los códigos secretos enviados por los entonces jerarcas alemanes través de las máquinas Enigma.

El instrumento tiene las mismas dimensiones que una computadora portátil de gran tamaño, aunque es mucho más pesado: diez kilos, entre cables, interruptores y rodamientos, según informó el plantel británico.

El trabajo de Evans comenzó en 2018. El objetivo era investigar el ciclómetro del criptólogo polaco Marian Rejewski, uno de los precursores de la máquina Bombe, del matemático Alan Turing  y que se utilizó para descifrar el código alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Según Evans, se trata del primer ciclómetro electromecánico basado en hardware que funciona completamente. Las máquinas originales fueron destruidas en 1939 para evitar que cayeran en manos de los invasores alemanes. Y, debido al costo y la complejidad mecánica, otros esfuerzos por crear una réplica se han basado en software.

Descifrando Enigma

Enigma code-breaking machine rebuilt at Cambridge

El ciclómetro de Rejewski explotó el doble cifrado del código alemán Enigma y ​​semiautomatizó el proceso para calcular lo que se conocía como «características» para cada posible posición inicial. Había más de 100,000 posiciones de arranque del rotor y cada una necesitaba una característica para ser calculada y catalogada en un sistema de tarjetas de índice. El ciclómetro eliminó la tarea de hacer el proceso manualmente.

Intentar esta hazaña utilizando una réplica Enigma, que los historiadores saben que estaba disponible para los criptógrafos polacos, habría tomado alrededor de 60 veces más que los nueve meses que tardó con la ayuda del ciclómetro.

La reproducción del ciclómetro original se basa en información histórica limitada sobre el diseño mecánico y físico de la máquina.

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Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Retro: el mono clonado de los 2 años que ¿prepara a los seres humanos?
Mono clonado

Un nuevo paso hacia la clonación de seres humanos (al menos teóricamente), es lo que se consiguió en China, ya que un equipo de científicos logró el nacimiento de Retro, un mono clonado, que ha alcanzado el récord de dos años de vida con buena salud.

El líder de la investigación, Qiang Sun, sin embargo, se apresuró en aclarar en declaraciones a EL PAÍS de España que la clonación de seres humanos sería “completamente inaceptable” y asegura que no está en sus planes. “Ni siquiera pensaremos en ello”, sostiene.
Monos casi idénticos
En el nuevo estudio, publicado este martes 16 de enero en la revista Nature Communications, los investigadores han mejorado la técnica, añadiendo células precursoras de la placenta. En esta ocasión crearon 113 embriones, transfirieron 11 a siete hembras y consiguieron dos gestaciones y un único nacimiento: un macho de macaco rhesus, que ya tiene tres años y medio. “Esta nueva estrategia ha mejorado significativamente la eficiencia de la clonación de monos, tanto respecto al número de embriones trasplantados como al de hembras gestantes empleadas”, defiende Sun.
El investigador chino detalla que han llamado Retro al animal, por el acrónimo de reemplazo del trofoectodermo, la capa de células que da lugar a la placenta. “Retro está creciendo y cada día es más fuerte. Vive en nuestro animalario con un amplio espacio y luz solar”, afirma el científico chino, director de la instalación de primates no humanos del Centro de Excelencia en Ciencias del Cerebro y Tecnología de la Inteligencia, en Shanghái.
La clonación mediante la transferencia de núcleos de células somáticas es el salto más ambicioso dentro de esta línea de investigación. Al contrario que células las células madre embrionarias que produce el blastocito inmediatamente tras la fecundación, las células somáticas se encuentran también en adultos y de forma extendida en el organismo, como por ejemplo en la piel. Contienen las 'instrucciones' genéticas para fabricar al individuo, pero son incapaces de hacerlo por sí mismas.
El éxito en la gestación de Retro, explican los autores, radica en la producción de un embrión viable a partir de la célula somática de un progenitor, y proporcionarle a continuación una placenta viable.
"El éxito lo obtienen al combinar el tratamiento de los embriones clonados con Tricostatina A (un inhibidor de histonas deacetilasas) y con Kdm4d (una histona demetilasa), ambos ya usados en la clonación anterior del macaco cangrejero y encaminados a alterar el estado epigenético de los embriones clonados, con un sofisticado método de reemplazo del trofoblasto, las células que rodean a la masa interna celular en el blastocisto y que más tarde darán lugar a la placenta", explica Lluís Montoliu, investigador en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) y en el CIBERER-ISCIII, en declaraciones a Science Media Center.
Es un único individuo obtenido de esta manera, los autores celebran los resultados 'prometedores' y plantean que el desarrollo de esta estrategia puede conducir a métodos más eficaces y seguros de clonación de primates. Sin embargo, según recuerda Montoliu, es "un animal clonado que sobrevive a partir de 113 embriones iniciales, menos del 1 %".

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