¿Qué es la placa base de una computadora?

En el mundo de la tecnología de consumo, ciertos términos se repiten una y otra vez, especialmente cuando se habla de marcas como Asus e Intel. Hoy nos interesa explicarte qué es la placa base, algo que de por sí suena enigmático. Mira: si piensas en tu computadora como un cuerpo, el procesador es el cerebro mientras que la placa base –también llamada, tarjeta principal o placa madre– sería el corazón. Es la responsable del enrutamiento de la energía, y ayuda a coordinar el correcto funcionamiento de todos los componentes.

Ten en cuenta que la tarjeta principal no es lo mismo que el procesador, que es el responsable de realizar todos los cálculos matemáticos. La placa base simplemente organiza estos cálculos y sus resultados.

La eficiencia de una placa base no se mide por un numero de potencia en sí misma, y si bien todos los componentes son necesarios, su importancia radica en la calidad y rapidez de los buses o “caminos” con los que cuenta.

¿Qué componentes incluye una placa base?

Hay varios diseños de placa base y factores de forma que se han actualizado a lo largo de los años para diferentes dispositivos y tecnología en evolución. Sin embargo, las tarjetas principales tienen algunas cosas en común. Todas cuentan con circuitos utilizados en coordinar procesos informáticos y deben de agregarles un disipador térmico que absorbe y redirige el calor generado por el procesador, evitando así el calentamiento excesivo durante el uso.

Lo primero que notarás cuando observes cualquier placa base es que tiene muchos componentes y conexiones. Dado que todo se enruta a través de ella, necesita contacto físico con casi todos los componentes de la computadora. Eso incluye alimentación de energía, socket para el procesador y la memoria RAM, puertos USB, PCI, tarjetas de video y sonido, y ranuras de expansión.

Si usas un ratón inalámbrico o un teclado externo, aquí encontrarás sus conexiones junto con cualquier otro accesorio esencial que desees. Esta utilidad es la razón por la cual una placa base parece ser un anillo de conectores, y esa es justamente su función principal.

Con el tiempo, los puertos en una placa base tienden a cambiar según lo que demanda la tecnología actual. Por ello es que una tarjeta principal antigua puede tener muchos puertos inactivos de conexiones obsoletas.

Notaremos dos elementos esenciales, específicamente el procesador y el conjunto de circuitos integrados responsable del control de la información. Consideradas comúnmente como las dos conexiones más importantes de la placa base, constituyen la columna vertebral del circuito. Juntos se denominan chipset: el cual se encarga de la gestión central de la potencia y el procesamiento para todas las tareas.

Las fuentes de alimentación también han sufrido modificaciones con el paso del tiempo y se han ido adaptando conforme las formas y requerimientos. Esto es fácilmente identificable por los conectores.

Una fuente de poder alimenta directamente a la placa base, las unidades SSD y HDD y a algunas tarjetas de video que lo requieren para su funcionamiento. A su vez, la tarjeta principal alimenta al procesador y al abanico del disipador encargado de enfriarlo.

Una breve historia de la placa base.

Tarjeta principal donde se aprecian el sistema de enfriamiento y la memoria RAM para aprender qué es la placa base

La placa base moderna se inventó mucho después de las primeras computadoras. Estas últimas solían ser máquinas más sencillas, sin la misma necesidad de coordinar muchos procesos simultáneamente. Antes de que el mercado de consumo despegara, no había mucha demanda de tarjetas principales como para producirlas en masa.

Esto cambió cuando en 1981 IBM lanzó su computadora personal, razón por la cual las computadoras portátiles y de escritorio se llaman PC (y hacen referencia a ser “compatibles con IBM”). Estas PC necesitaban una forma de regular su actividad para los consumidores. En respuesta, IBM desarrolló la primera placa base que lo hizo posible: un chip que se ocupó de todos los detalles mientras los usuarios completaban sus tareas digitales.

El término placa base se convirtió en el más popular ya que la placa de circuito esencialmente actuaba como la madre de todos los demás componentes de la computadora. Esta es la razón por la cual las expansiones de la tarjeta principal a veces se les llama placas secundarias.

Cómo actualizar tu placa base

Por lo general, la placa base se monta en la parte posterior, lo más lejos del panel de apertura del gabinete, en una zona especialmente diseñada para su instalación. Sin embargo, las tarjetas principales también tienen un papel importante en las actualizaciones de la computadora. Todo lo que actualices con un nuevo modelo, debe poder conectarse a la placa base correctamente.

Debes asegurarte de que la placa base tenga las conexiones correctas para la actualización que tienes en mente, y esto a veces puede ser un problema. Muchas actualizaciones de la tarjeta principal ayudan a habilitar otras mejoras, como nuevas tarjetas de video o procesador que antes no eran compatibles por ser demasiado nuevas.

Estas consideraciones pueden aumentar el precio de la actualización de tu computadora, por lo que debes considerar si es menos costoso comprar una nueva placa base y componentes o, quizá mejor, comprar una nueva PC.

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