Cómo elegir el disco duro externo adecuado a tus necesidades

Algún día llegaremos aún más allá de la nube, a un tipo de almacenamiento ubicuo e infalible que aún ni siquiera imaginamos. Mientras llega ese día, hacer respaldos de tus archivos en un disco duro externo es simplemente una precaución de sentido común. Sin embargo, con tantísimas opciones disponibles en el mercado, ¿cuál debes elegir?

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Aún antes: ¿por qué crear una copia de seguridad? Para garantizar que toda tu información vital esté segura, sin importar lo que suceda con tu computadora o conexión a internet. Respalda todo en un disco duro externo y usa la nube como fuente secundaria.

Disco duro externo Samsung T5 en la mano deunapersona y de fondo una portatil

Capacidad de almacenamiento

La especificación más importante a considerar al comprar disco duro externo es su capacidad. No es bueno adquirir un dispositivo de alta velocidad con cifrado y acceso remoto, si no es lo suficientemente grande como para almacenar realmente la información que necesitas.

Dicho esto, tampoco quieres pagar un riñón por un disco que nunca estarás cerca de llenar, entonces, ¿a qué tamaño debes apuntar? La respuesta es tan simple como dependiendo de lo que quieras hacer con él.

Si deseas uno que sea bueno para transferir documentos, fotos u otros medios entre distintos dispositivos  o simplemente quieres expandir el espacio de almacenamiento de tu computadora portátil o tableta de gama baja, entonces podría ser mejor con una unidad flash de rango medio.

Si bien, los mayores llegan hasta 5 TB de capacidad de almacenamiento, son muy caros y son innecesariamente grandes. Realmente es mejor ahorrarse dinero y adquirir algo en el rango de los 64 GB. Algunos se pueden comprar por menos de $20 dólares y obtienes el doble del tamaño por un poco más.

Si estás interesado en almacenar más información o mantener archivos y carpetas a largo plazo, querrás algo de mayor capacidad. Una unidad de 1 TB debería satisfacer la mayoría de las necesidades en el futuro previsible, siempre que quieras almacenar cientos de películas, porque quieres deshacerte de tu colección de DVD.

Por ejemplo, Seagate Backup Plus está disponible desde 1 hasta 5 TB de capacidad. El modelo de 1 TB no cuesta mucho más de $90 dólares, mientras que el modelo de 5 TB alcanza los $160 dólares.

SSD vs. HDD

Un hombre de espaldas trabajando en su portátil que tiene conectado un disco duro externo para respaldar su información

Los discos duros externos los encontrarás en dos versiones: HDD y SSD. Hablamos más en profundidad sobre las diferencias entre los dos en un artículo separado y más abajo donde afecta a las especificaciones. Aun así, esencialmente son dos formas diferentes de almacenar y acceder a los datos.

Los discos duros mecánicos tradicionales, (HDD, hard disk drive, por sus siglas en inglés), usan un disco magnético giratorio para almacenar datos y cabezas de lectura/escritura para cambiar estos datos cuando sea necesario, razón por la cual son conocidos por sus icónicos sonidos giratorios.

Las unidades SSD (unidades de estado sólido, por sus siglas en inglés) utilizan pequeños transistores que pueden encenderse o apagarse en función de impulsos eléctricos. No tienen partes móviles, de ahí el nombre.

En términos generales, los SSD son significativamente más rápidos que los HDD, pero pueden ser muy caros. Estos últimos son más baratos, pero también más grandes, más lentos y se dañan más fácilmente. Para unidades externas, generalmente es mejor elegir un SSD, excepto en circunstancias particulares.

Velocidad de transferencia

Parte de una portatil y un segmento de un cable mostrando el conector de un exteremo sobre una superficie gris
Maurizio Pesce/Flickr

El tamaño no lo es todo, incluso cuando se trata de unidades externas. La velocidad de transferencia también es importante, porque si transfieres archivos de un disco a otro de forma regular, no querrás esperar una eternidad para que se complete el proceso.

Hay dos factores principales que juegan un papel en la velocidad con la que puede funcionar tu unidad: la tecnología de almacenamiento y el conector que utiliza. Aunque algunas unidades son más rápidas que otras (y si deseas una velocidad máxima, asegúrate de revisar las especificaciones de tus opciones) en general.

Los SSD pueden procesar datos más rápido que los HDD. Los SSD externos tienden a ser más caros que sus homólogos de HDD y, a menudo, tienen menos capacidad de almacenamiento. No tienes que tener uno ni el otro, ya que hay SSD más grandes, pero tendrás que pagar un extra por ello.

En términos del conector, hay varias opciones comunes a considerar. La mayoría de las unidades usan una interfaz USB, pero hay varias generaciones que tienen algunas diferencias claras, especialmente con la velocidad de transferencia.

USB 2.0 es un estándar antiguo, y si estás haciendo algo más que realizar transferencias de archivos pequeños poco frecuentes, evítalo: su velocidad máxima de transferencia solo alcanza los 480 Mbps. Por lo general, el puerto no está codificado por colores en las computadoras, es color negro.

Las conexiones USB posteriores a 2.0 pueden resultar algo confusas. Es posible que veas las especificaciones enumeradas como USB 3.0, USB 3.1 Gen1 o USB 3.2 Gen1. Los tres son esencialmente iguales, proporcionando velocidades de hasta 5 Gbps y, por lo general, codificados por colores en azul. Mientras tanto, USB 3.1 Gen2 y USB 3.2 Gen2 también son iguales, están codificados por colores en rojo y ofrecen transferencias de 10 Gbps.

El más rápido, USB 3.2 o 3.2 2 × 2, ofrece hasta 20 Gbps.

USB-A es el tipo de conector más común con una caja rectangular y una conexión “de este lado hacia arriba”. USB-C es más nuevo, más pequeño y redondeado, y ofrece un conector reversible. A cargo de este puerto está el protocolo DisplayPort para la salida de video. Algunos conectores usan el tipo de puerto USB-C pero operan el protocolo Thunderbolt 3 con una velocidad de transferencia de hasta 40 Gbps.

Algunos dispositivos más antiguos usan conectores alternativos como eSATA y Firewire, pero debido a su relevancia reducida, deben evitarse.

Dicho todo esto, lo ideal es que cuentes con una conexión Thunderbolt 3. Si es demasiado caro o tu computadora no tiene un puerto USB-C (o Thunderbolt 3), busca la compatibilidad con USB 3.1/3.2 Gen 2.

Portabilidad y durabilidad

Disco duro externo con proteccion de uso rudo color naranja y un cable negro conectado
Bill Roberson/Digital Trends

Si solo deseas usar tu unidad externa para realizar copias de seguridad en tu propio hogar, no necesitas considerar la portabilidad e incluso podrías buscar soluciones de almacenamiento conectadas a la red, para obtener opciones de copia de seguridad permanentes.

Sin embargo, si deseas llevar tu unidad fuera de casa, la portabilidad es de suma importancia. Desearás que sea lo suficientemente liviano y pequeño como para caber en una bolsa o bolsillo y acceder de manera rápida y fácil.

La mayoría de las unidades externas están lejos de ser pesadas y algunas, como la Samsung T5, son pequeñas, ofrecen una gran capacidad de almacenamiento y son físicamente diminutas. Al contrario del espacio de almacenamiento, los SSD tienden a ser un poco más pequeños que sus contrapartes del disco duro.

Otra razón para considerar un SSD sobre un HDD es la durabilidad. Si bien, las unidades externas modernas a menudo vienen equipadas con carcasas resistentes para protegerlas contra daños en caso de que se golpeen o se caigan, las dos tecnologías tienen una composición física muy diferente.

Sin partes móviles, un SSD es más duradero a daños por caídas que un disco duro tradicional. Si bien nadie planea dejar caer su unidad externa, si los piensas bien, a todos nos puede suceder, los SSD ofrecen un poco más de protección contra eventos tan desafortunados.

Seguridad

Si los datos que almacenas en tu unidad externa son confidenciales, es una buena idea cifrarlos. Existen muchas unidades que son compatibles con las soluciones de cifrado de software y son adecuadas para la mayoría, pero para aquellos que se toman más en serio la seguridad, necesitarán una unidad con cifrado de hardware.

Si eres extremadamente exigente, incluso podrías optar por un sistema de seguridad física, como el acceso de código por pin de la unidad Apricorn Aegis Padlock. Algunas unidades también vendrán con carcasas fuertes para evitar manipulaciones físicas.

Las unidades flash Ironkey de Kingston no ofrecen la misma capacidad de almacenamiento que las unidades a gran escala pero, tienen una capa de seguridad secundaria, ya que las tarjetas de su unidad están sumergidas en una resina que dificulta el acceso a los chips de memoria interna.

Compatibilidad

Los discos duros a menudo se venden para ser compatibles con un sistema operativo específico: un disco duro formateado para Windows 10 puede tener problemas para trabajar con MacOS, y viceversa.

Algunos también están formateados específicamente para Linux. Esto no es irreversible, por lo general, es posible formatear o particionar un disco duro para que pueda tener diferentes capacidades. Sin embargo, si deseas evitar la molestia, asegúrate que tu unidad coincida con el sistema operativo para el que la usarás.

Gaming

Disco duro externo negro con verde personalizado para Xbox

Si vas a utilizar su disco duro portátil para gaming o para aumentar el almacenamiento de la consola, tus necesidades pueden ser ligeramente diferentes a las del usuario promedio. La velocidad del SSD es aún más importante, ya que un disco lento puede afectar los tiempos de espera y la capacidad de respuesta.

El USB 3.0 también es bastante importante, aunque es probable que las nuevas consolas de juegos y computadoras actualicen esto a velocidades más rápidas a través de USB-C, así que prepárate para esto.

Las funciones de copia de seguridad automática y la compatibilidad universal también son características que muchos jugadores deberían buscar. Algunos modelos, como la unidad Silicon Power Armor A60, también tienen almacenamiento incorporado para cables y protección con estándares militares, que pueden cumplir con tus requisitos.

Algunas unidades, como la gaming Seagate, están específicamente diseñadas para combinar con los colores de PS4, y otros modelos están hechos solo para Xbox. Si deseas una unidad que coincida con tu consola, probablemente haya una disponible.

Características adicionales

A pesar de haber cubierto todas las bases de la investigación, aún podemos tener reservas para tomar la decisión correcta. Cuando todas las opciones parezcan iguales en el nivel básico, deberás considerar las funciones adicionales antes de realizar tu compra.

Una característica que deberás tomar en cuenta es la garantía extendida. Esto te cubrirá si todo tu sistema falla, por lo que vale la pena.

También, debes tomar nota de los tipos de cables que acompañan a tu unidad. Algunos teléfonos y computadoras portátiles más nuevos usan conexiones USB-C o Thunderbolt 3, pero la unidad que deseas puede incluir un cable USB-A. Si ese es el caso, aún puedes comprar esa unidad, pero también tendrás que comprar un cable o un adaptador diferente, que se sumará al costo total.

Vale la pena echarle un vistazo a las unidades más nuevas que tienen características de vanguardia como la capacidad de carga del cable USB y la capacidad de conectarse a wifi.

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