Esto es la memoria RAM, así funciona y esto es lo que necesitas

Te explicamos qué es la memoria RAM y cuánta cantidad es la que en verdad necesitas

La memoria de acceso aleatorio, generalmente conocida como memoria “RAM” (por sus siglas en inglés), o simplemente “memoria”, es una de las partes más importantes de cualquier computadora. Pero ¿cuánta memoria RAM necesitas realmente? Las nuevas computadoras y PC actuales oscilan entre los 4 GB y los 16 GB, o incluso más. La cantidad de memoria RAM adecuada, sin embargo, dependerá de dos factores: qué quieres hacer con tu computadora y cuánto estás dispuesto a gastar. En este artículo, nos centraremos en las computadoras que ejecutan sistemas operativos de escritorio, como Windows, MacOS o Chrome OS.

¿Cuánta memoria RAM necesitas?

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Bill Roberson/Digital Trends

En pocas palabras, te mostramos aquí algunas pautas simples de memoria RAM que se aplican a la mayoría de los dispositivos.

  • 2 GB: sólo se encuentra en diseños de tabletas económicas. Está bien para estos dispositivos, pero sin duda querrás más en una computadora portátil o de escritorio.
  • 4 GB: es la memoria de nivel de entrada, que viene incluso en notebooks económicos. Bien para Windows y Chrome OS.
  • 8GB: excelente para sistemas Windows y MacOS y para la mayoría de los ajustes de juegos. Es la que recomendamos a la mayoría de las personas.
  • 16GB: ideal para el trabajo profesional y juegos más exigentes.
  • 32 GB y más: fanáticos y estaciones de trabajo especialmente diseñadas.

Recuerda, además, que comprar más memoria RAM de la que necesitas no te generará ningún beneficio de rendimiento en tu computadora. En verdad, será una pérdida de dinero. Debes comprender bien qué es lo que necesitas y destinar tu presupuesto a componentes más importantes, como la CPU o la tarjeta gráfica.

Una explicación de la memoria RAM

La capacidad de memoria RAM a menudo se confunde con el almacenamiento a largo plazo ofrecido por un disco duro (de estado sólido o mecánico). A veces, incluso los fabricantes o minoristas mezclarán y confunden estos términos. Un escritorio (tal cual) es una analogía bastante útil para considerar la diferencia entre la memoria (RAM) y el almacenamiento (disco duro). Piensa en la memoria RAM como la parte superior de éste, la cubierta. Cuanto más grande sea, más papeles podrás extender y leer a la vez. En este símil, los discos duros se parecen más a los cajones que se encuentran debajo, siendo capaces de almacenar documentos que no estás utilizando.

Cuanta más memoria RAM tenga tu sistema, más programas podrás manejar simultáneamente. La memoria RAM no es el único factor determinante, y técnicamente puede abrir docenas de programas a la vez, incluso con una cantidad muy pequeña de RAM, pero al hacerlo, tu sistema se ralentizará. Piensa otra vez en el escritorio. Si es demasiado pequeño, se llenará de documentos y objetos rápidamente, y tu trabajo se ralentizará cuando intentes encontrar el papel que necesitas en un momento determinado. Además, te verás obligado a hacer espacio con frecuencia en los cajones, guardando allí lo que no cabe en la parte superior del escritorio, y recuperándoles después, cuando los necesitas.

Una computadora con más RAM se siente notablemente más rápida… pero sólo hasta cierto punto. Tener un gran escritorio no te ayuda, especialmente si sólo estás trabajando con unos pocos folios de papel. El objetivo es tener suficiente memoria RAM (o espacio de escritorio) para todas las aplicaciones que uses en tu día a día, y en ese dispositivo en particular.

La memoria RAM estándar tampoco se debe confundir con la memoria de video, una estadística asociada con las tarjetas gráficas de la computadora. Los juegos 3D de alta gama se basan en la RAM de video (VRAM), a menudo expresada como “GDDR5” o similar, mientras que la memoria estándar simplemente se denominará memoria RAM o, en algunos casos, DDR3/DDR4. Esto puede sonar confuso, pero, afortunadamente, la mayoría de los fabricantes son muy buenos para identificar VRAM con claridad.

Aplicaciones pesadas para la memoria RAM

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Bill Roberson/Digital Trends

El mayor número de memoria RAM ocupado por la mayoría de las computadoras hogareñas es el sistema operativo, así como el navegador web, aunque algunas aplicaciones y juegos pueden tomar más que todo lo demás junto. No hay mucho que puedas hacer para que Windows o MacOS utilicen menos memoria, pero más RAM en tu computadora significa que podrás abrir más pestañas en Chrome, Firefox, Edge, etc. Además, algunos sitios web usan más RAM que otros. Una simple historia de noticias de texto es relativamente liviana para la memoria, mientras sitios como Gmail o Netflix usan bastante.

Los programas tienden a usar más memoria RAM a medida que aumentan su complejidad. Un programa de chat o un juego como Minesweeper casi no usará RAM, mientras que una gigantesca hoja de cálculo de Excel, un gran proyecto de Photoshop o un juego AAA pueden llegar a usar gigabytes de memoria. Los software profesionales y de ingeniería se crean específicamente para abordar proyectos muy complejos, y tienden a consumir la mayor cantidad de memoria RAM.

¿Cuánta RAM se necesita en las tabletas?

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No se espera que las tabletas se encarguen de tareas de software de servicio pesado, por lo que sus necesidades de RAM tienden a ser bastante bajas, similar a la mayoría de los teléfonos inteligentes. Sin embargo, a medida que los navegadores de múltiples pestañas y software más complejos continúan avanzando, las necesidades de las tabletas se están equiparando cada vez más a las de las computadoras portátiles. Las opciones de especificaciones actuales generalmente varían de 2GB a 16GB de RAM, con otras consideraciones como la duración de la batería y la velocidad del procesador, cosas que a menudo son más importantes para los compradores.

En un dispositivo como el iPad, que promociona 2 GB de RAM, su diseño está más centrado en su pantalla y duración de la batería. Un dispositivo como el Microsoft Surface Book 2 viene con un valor predeterminado de 16 GB, ya que de hecho es más un portátil que una tableta. Esto nos da una guía para elegir la memoria RAM de las tabletas: debes responderte antes “¿para qué la quiero?”.

2GB está bien para usuarios que la usarán para ver su correo, la prensa y algunos videos, pero 4GB sería un mejor ajuste en la mayoría de los casos. Sin embargo, si también usas tu tableta como tu PC, deberás equiparla con la memoria RAM que necesitarías para cualquier otra computadora de escritorio o portátil. En general, eso significa –al menos– 4GB, siendo 8GB ideal para la mayoría de los usuarios.

¿Cuánta RAM se necesita en una laptop?

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La mayoría de las computadoras portátiles vienen con 8 GB de RAM, con ofertas de nivel básico que incluyen 4 GB y máquinas de primer nivel con 16 GB, incluso hasta 32 GB para los portátiles de juegos más potentes. La mayoría de los usuarios se sienten cómodos ejecutando programas más complejos en computadoras portátiles, lo que significa que la RAM tiene un papel más importante aquí. Para algo como una Chromebook, que opera principalmente en la nube y tiene muy poco espacio de almacenamiento, no necesitarás mucha memoria RAM. Recomendamos optar por 4 GB de RAM al comprar una Chromebook, especialmente porque ahora puedes usar Google Play Store para descargar aplicaciones de Android directamente.

Sin embargo, para Windows y MacBooks, deberías pensar en aumentar ese número hasta un estándar de 8 GB. La mayoría de las mejores computadoras portátiles vienen con 8GB por una buena razón. Si estás realizando una gran cantidad de trabajos de diseño gráfico o planeas jugar a algunos juegos de gama alta, es posible que desees considerar aumentar esa RAM a 16 GB.

Solo deberías pasar por alto eso si realizas tareas extremadamente precisas, como editar grandes archivos de video o fotos, el tipo de cosas que normalmente harías en una computadora de escritorio. La mayoría de las personas no usan una computadora portátil para tales tareas, pero si lo haces, es fundamental comprar suficiente RAM.

Es más difícil actualizar la RAM en una computadora portátil (o, en algunos modelos recientes, imposible) en comparación con una computadora de escritorio, por lo que comprar lo que necesitas al principio es primordial.

¿Cuánta memoria RAM se necesita en una computadora de escritorio?

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La memoria RAM en las computadoras de escritorio es abundante, pero no tan barata como solía ser. Los kits DDR4 grandes y rápidos pueden costar cientos de dólares, por lo que comprar lo que necesitas y dejar espacio para las actualizaciones más tarde es la mejor opción. Las personas tienden a mantener sus computadoras de escritorio por más tiempo que las tabletas o computadoras portátiles, por lo que vale la pena planificar para el futuro.

Una memoria de 8GB es un buen lugar para comenzar. Si bien muchos usuarios estarán bien con menos, la diferencia de precio entre 4GB y 8GB no es lo suficientemente drástica como para que valga la pena optar por menos.

Se recomienda una actualización a 16 GB para los jugadores incondicionales. Y los que necesitan más por su trabajo pueden ir más hasta los 32 GB, pero prepárense para un alto costo si desean velocidad o funciones sofisticadas como la iluminación RGB.

Si bien la memoria RAM no es tan cara, recuerda que es el componente más fácil de actualizar en una computadora de escritorio. Comprar una cantidad generosa es una opción sabia, pero no te vuelvas loco. No hay mucha razón para que un jugador supere los 16 GB por ahora, y no hay razón para superar los 8 GB si todo lo que quieres hacer es ver Netflix. Si tu sistema finalmente se ve restringido por la RAM, siempre puedes agregar más.

*Actualizado el 29 de marzo de 2019 por Daniel Matus.

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