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RAM virtual: qué es y cómo funciona en celulares

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Es probable que la próxima vez que busques un celular, especialmente de gama baja o media, halles una característica que no habías visto antes: RAM virtual o RAM dinámica. Esta función, que algunos fabricantes como Samsung llaman RAM Plus, busca generar un mejor rendimiento del celular virtualizando parte de la memoria usada para el almacenamiento de datos. Descuida, ya te explicamos qué es la RAM virtual y cómo funciona en celulares.

¿Qué es la RAM virtual y cómo funciona en celulares?

Mientras que la RAM es la memoria de acceso aleatorio, es decir, es la que utiliza un dispositivo computacional para guardar y almacenar la información de corto plazo. Por ejemplo, la información necesaria para abrir un juego, a la par que en segundo plano se está ejecutando WhatsApp y Spotify, pero que se borra una vez que cerramos las aplicaciones o que apagamos el celular.

Ahora bien, seguro te ha pasado que cuando tienes demasiadas aplicaciones abiertas en tu celular y abres una muy demandante, por ejemplo,un videojuego con gráficos de última generación, notas que tu celular se ralentiza. Esto se debe a que la RAM disponible comienza a agotarse, así que para tener un rendimiento óptimo deberás cerrar varias de tus apps.

Aquí es donde entra en juego la RAM virtual o dinámica. De forma simple, la RAM virtual o dinámica reserva una parte de la memoria física de tu smartphone (los GB de almacenamiento) para usarlos como memoria de acceso aleatorio en caso de que la RAM física se agote.

Si bien lo más probable es que encuentres smartphones con 2 y 8 GB de RAM virtual o dinámica, lo cierto es que cada fabricante define sus parámetros. Por ejemplo, los celulares Samsung ofrecen la posibilidad de elegir a los usuarios usar 2 GB, 4 GB, 6 GB y 8 GB de “RAM Plus” dependiendo de la gama del dispositivo. Otros celulares de gamas más modestas, como el ZTE V50 Smart, está configurado de fábrica para usar solo 4 GB de RAM dinámica.

Ventajas y desventajas de la RAM virtual

Dado que virtualizar RAM no es otra cosa más que bloquear una cantidad de la memoria de almacenamiento para usarla como memoria de reserva cuando la RAM física del celular se esté agotando, la primera desventaja es que tu celular tendrá menos espacio de almacenamiento mientras tengas activada la función de RAM virtual. Este inconveniente podría resultar poca cosa en teléfonos con 256 GB de almacenamiento, sin embargo hay otro problema.

Por su naturaleza, la memoria RAM está diseñada para realizar procesos de lectura / escritura (las veces que el CPU “graba” y “lee” la información) con mucha frecuencia y a gran rapidez. Por otro lado, la memoria física de un celular es un tipo de memoria conocida como flash, y que tiene ciclos limitados de lectura / escritura y que termina inservible una vez que se agotan. Usar memoria flash como memoria RAM invariablemente hará que su vida útil sea más corta, por lo que, a primera vista, lo más conveniente es siempre tener suficiente RAM en vez de virtualizar memoria de almacenamiento.

Ahora, seguro te estarás preguntando, ¿y por qué si hay inconvenientes los fabricantes lo están añadiendo como una opción? Bueno, habría que preguntarles a ellos, pero creemos que una respuesta convincentes es la experiencia de uso y el ciclo de vida de un smartphone. Lo más probable es que cambies de celular antes de “quemar” una parte de tu memoria de almacenamiento por usarla como RAM, y que también, percibas una mejor experiencia virtualizando RAM. Así que, en corto plazo, digamos que esta función será beneficiosa.

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