Memoria RAM: qué es y cómo elegir la mejor para ti

La memoria RAM (Memoria de acceso aleatorio, por sus siglas en inglés), es un componente esencial en todos los dispositivos, desde laptops, computadoras de escritorio, celulares y consolas de juegos. Sin RAM, es imposible trabajar en cualquier tipo de sistema, y por otro lado, no tener la suficiente cantidad que requiere la aplicación o el juego que estás tratando de ejecutar puede provocar que las cosas se ralenticen o incluso impedir que se ejecuten.

¿Qué es la memoria RAM exactamente? En pocas palabras, es un componente de alta velocidad que almacena temporalmente toda la información que un dispositivo necesita en cualquier momento. El acceso a los datos en la RAM es increíblemente rápido, a diferencia de los discos duros que son más lentos pero brindan almacenamiento a largo plazo.

Si estás pensando en armar tu propia computadora y solo necesitas saber cuánta RAM necesitas o cómo instalar algo de RAM extra, también tenemos guías para esto.

Memoria a corto plazo

La mano de una persona instalando memoria RAM en una tarjeta principal
Bill Roberson/Digital Trends

La RAM es esencialmente la memoria a corto plazo de un dispositivo. Almacena temporalmente todo lo que se está ejecutando actualmente en una computadora (mientras esta se encuentre encendida), como todos los servicios específicos del sistema operativo y cualquier navegador web, editor de imágenes o juego que estés jugando.

La RAM evita que el procesador busque en el disco duro (HDD o SSD, que es el almacenamiento más lento del dispositivo), cada vez que abres una nueva pestaña del navegador o cualquier archivo. Aun con lo rápido que son en la actualidad, en comparación con las unidades de años pasados, todavía son mucho más lentas que la RAM.

Sin embargo, la RAM no “almacena” esos archivos para siempre. Es una tecnología “volátil”, lo que significa que una vez que apagas el dispositivo, se borra toda esa información. Eso lo hace perfecto manejando la multitud de tareas de alta velocidad que tu computadora le envía todos los días.

Pero, también es por eso, por lo que se requieren sistemas de almacenamiento como HDD y SSD, que a diferencia de la RAM, mantienen la información cuando el dispositivo se apaga.

Diferentes tipos de RAM

RAM es un término comodín, como “memoria”, pero existen distintos tipos. La mayoría de las veces, cuando la gente habla de RAM o memoria, de lo que en realidad está hablando es técnicamente de DRAM o, más exactamente para los sistemas modernos, de SDRAM.

La terminología no importa más allá de los tecnicismos, pero es útil saber que los términos son relativamente intercambiables coloquialmente, antes de que te vuelvas loco tratando de recordar todas esas letras y números.

El tipo más común de RAM que se vende ahora es la DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden utilizar DDR2 o DDR3. Estos simplemente denotan la generación de RAM usada en ese sistema en particular.

Con cada uno de ellos ofreciendo velocidades más rápidas a través de un mayor ancho de banda: una mayor clasificación de megahercios (MHz). Cada generación trae cambios físicos, por lo que no son intercambiables.

Otro término común, especialmente en ámbito de los videojuegos, es la VRAM o RAM de vídeo. Aunque alguna vez fue una pieza independiente de la tecnología por derecho propio, VRAM se utiliza actualmente para indicar la memoria disponible en un chip gráfico o construida en una tarjeta gráfica.

En realidad se llama Graphics DDR SDRAM o, más comúnmente, GDDR. La mayoría de las tarjetas gráficas modernas utilizan GDDR5, aunque algunas utilizan el nuevo estándar GDDR5X y las nuevas tarjetas gráficas RTX Turing de Nvidia utilizan GDDR6.

Algunas tarjetas gráficas de nicho utilizan una forma de memoria RAM, llamada High-Bandwidth-Memory (HBM, HBM2 y HBM2e), que tiene algunas ventajas de rendimiento únicas, aunque es costosa y los problemas de suministro han provocado que no se haya adoptado de forma generalizada.

La cantidad no lo es todo

Cuatro tarjetas de memoria RAM en una tarjeta principal

La mayor consideración a la hora de actualizar una computadora es la cantidad de RAM necesaria. Se necesita una cantidad mínima de RAM para ejecutar un sistema operativo de una PC de escritorio o de una portátil y también para muchos juegos y aplicaciones.

Estos requisitos se numeran en gigabytes o GB: a menudo oscilan entre 1 GB y 8 GB, dependiendo de lo exigente que sea la aplicación. Tener una cantidad mínima es importante, ya que es poco probable que solo estés ejecutando una aplicación a la vez, pero tener cantidades masivas no necesariamente hace que tu sistema sea más rápido.

Tampoco es el único aspecto de la memoria RAM que es importante. Mientras que más GB de RAM pueden ayudar con la multitarea, puedes ver más mejoras en la velocidad de tu sistema, ciertos juegos y aplicaciones, a través del uso de una memoria más rápida.

La memoria, al igual que el procesador, tiene su propia velocidad de reloj, que controla eficazmente la cantidad de datos que puede manejar por segundo cuando se combina con otros factores. La velocidad total de la memoria se denomina como “ancho de banda”, en megabytes por segundo, pero tradicionalmente la memoria se comercializa con una velocidad de MHz.

La memoria DDR4 común ofrece entre 2,133 MHz y 3,000 MHz, pero hay algunas que pueden funcionar a más de 4,000 MHz para los kits más rápidos disponibles. Estos se comercializarían como DDR4-2133 o similar, y a veces con la confusa etiqueta “PC” aplicada también.

El número que le sigue es simplemente la velocidad de MHz multiplicada por ocho y luego redondeada. Es posible que la veas como DDR4-2133 PC4-17000, por ejemplo.

La tiempos es otro aspecto de la memoria que puede tener un impacto en el rendimiento de la RAM, aunque ya no son tan importantes como antes. Normalmente está indicado con varios números separados por guiones, como 15-15-15-35 o similar.

Cuando se trata de comprar memoria, los tiempos solo son realmente importantes si estás considerando una memoria de alto rendimiento para el benchmarking o los juegos de alto nivel. No son una preocupación real para el consumidor medio.

Por último, es importante conocer los canales. La mayor parte de las memorias que se venden ahora son al menos de doble canal y permiten que dos barras de RAM del mismo tipo y velocidad funcionen más rápido al proporcionar un mejor acceso al controlador de memoria del procesador.

Sin embargo, los kits de RAM de gama alta vendidos con tres o cuatro módulos pueden admitir memoria de tres o incluso cuatro canales.

En la práctica, no supone una gran diferencia en el rendimiento diario, pero si quieres aprovechar la memoria de dos o más canales, solo tienes que asegurarte de instalarlo en las ranuras de color adecuadas de tu placa base. Revisa tu manual para obtener ayuda al respecto.

¿Qué importancia tiene la memoria RAM?

Cuatro tarjetas de memoria RAM con LED RGB
G.Skill

La memoria RAM es muy importante, ya que los dispositivos sin mucha RAM tienden a funcionar muy lentamente. Sin embargo, ¿tener toneladas de RAM o la clasificación más alta de MHz significa que tu sistema es superrápido? No necesariamente.

Tener suficiente RAM y una que no sea demasiado lenta es una buena idea, especialmente si planeas hacer tareas complicadas de edición de imágenes o de vídeo o jugar a determinados juegos. Sin embargo, cuando se trata de mejorar el rendimiento general de tu sistema, es importante sopesar los costos involucrados.

Un procesador o tarjeta gráfica más rápida casi siempre van a tener un mayor impacto en la velocidad general de tus sistemas que una memoria más rápida, aunque algunos procesadores, como la línea Ryzen de AMD, se benefician más que otras de una memoria más rápida.

Cambiar un disco duro por una unidad SSD también es un gran paso, ya que acelera con creces el almacenamiento más lento de tu sistema y contribuye enormemente a que se sienta más rápido.

A menos que estés haciendo algo particularmente intensivo, asegúrate de tener un poco más de lo que necesitas y que no sea lo peor disponible, entonces probablemente estarás bien. Si deseas algo más potente, hay una amplia gama de configuraciones de velocidad, tamaño y latencia entre las que puedes elegir. Algunos incluso tienen iluminación LED RGB también.

*Actualizado por José Luis Plascencia el 24 de agosto de 2020.

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