Memoria RAM: qué es y cómo elegir la mejor para ti

¿Qué es la memoria RAM? Te contamos para qué sirve y sus ventajas

Seguro que memoria RAM te suena mucho, pero apuesto a que tampoco sabes cuál es su función en tu PC o celular. Pues la memoria de acceso aleatorio o RAM es uno de los componentes más importantes de los dispositivos. Sirve para almacenar temporalmente toda la información que tu PC necesita ahora y en un futuro próximo. Es donde la computadora carga todas las cosas que utilizas para que, cuando las vuelvas a necesitar, pueda leerlas muy rápido. Es muy diferente del almacenamiento del disco duro, donde la información se almacena a largo plazo.

Memoria a corto plazo

Quizás la mejor analogía de lo que es la RAM es pensar en ella como la memoria a corto plazo de tu sistema. Es rápida para aprender cosas nuevas y puede cargar toda la información sobre tu navegador web, la herramienta de edición de imágenes que estás utilizando o el juego al que estás disfrutando para que pueda acceder a ella rápidamente.

Al igual que la memoria a corto plazo, la memoria RAM no está diseñada para guardar algo para siempre sino que está lista para pasar a la siguiente tarea en cualquier momento. Esto la hace perfecta para manejar la multitud de tareas a alta velocidad que tu sistema le lanza diariamente. Por eso necesitamos sistemas de almacenamiento como discos duros y SSD, que mantienen la información cuando apagas tu sistema.

Diferentes tipos de RAM

RAM es un término comodín, como “memoria”, pero existen distintos tipos. La mayoría de las veces, cuando la gente habla de RAM o memoria, de lo que en realidad está hablando es técnicamente de DRAM o, más exactamente para los sistemas modernos, de SDRAM. La terminología no importa más allá de los tecnicismos, pero es útil saber que los términos son relativamente intercambiables coloquialmente.

El tipo más común de RAM que se vende ahora es la DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden utilizar DDR2 o DDR3. Estos simplemente denotan la generación de RAM usada en ese sistema en particular, con cada uno de ellos ofreciendo velocidades más rápidas a través de un mayor ancho de banda: una mayor clasificación de megahercios (MHz). Cada generación trae cambios físicos, por lo que no son intercambiables.

Otro término común, especialmente en ámbito de los videojuegos, es la VRAM o RAM de vídeo. Aunque alguna vez fue una pieza independiente de la tecnología por derecho propio, VRAM se utiliza actualmente para indicar la memoria disponible en un chip gráfico o construida en una tarjeta gráfica. En realidad se llama Graphics DDR SDRAM o, más comúnmente, GDDR. La mayoría de las tarjetas gráficas modernas utilizan GDDR5, aunque algunas utilizan el nuevo estándar GDDR5X y las nuevas tarjetas gráficas RTX Turing de Nvidia utilizan GDDR6.

Algunas tarjetas gráficas de nicho utilizan una forma de memoria RAM, llamada High-Bandwidth-Memory (HBM y HBM2), que tiene algunas ventajas de rendimiento únicas, aunque es costosa y los problemas de suministro han provocado que no se haya adoptado de forma generalizada.

La cantidad no lo es todo

memoria RAM

La mayor consideración a la hora de comprar una RAM es la cantidad de RAM que ofrece. Se necesita una cantidad mínima de RAM para ejecutar un sistema operativo de una PC de escritorio o de una portátil y también para muchos juegos y aplicaciones. Estos requisitos se numeran en gigabytes o GB: a menudo oscilan entre 1 GB y 8 GB, dependiendo de lo exigente que sea la aplicación. Tener una cantidad mínima es importante, ya que es poco probable que solo estés ejecutando una aplicación a la vez, pero tener cantidades masivas no necesariamente hace que tu sistema sea más rápido.

Tampoco es el único aspecto de la memoria RAM que es importante. Mientras que más GB de RAM pueden ayudar con la multitarea, puedes ver más mejoras en la velocidad de tu sistema, ciertos juegos y aplicaciones, a través del uso de una memoria más rápida. La memoria, al igual que la CPU, tiene su propia velocidad de reloj, que controla eficazmente la cantidad de datos que puede manejar por segundo cuando se combina con otros factores. La velocidad total de la memoria se denomina como el ancho de banda, en megabytes por segundo, pero tradicionalmente la memoria se comercializa con una velocidad de MHz.

La memoria DDR4 común ofrece entre 2,133MHz y 3,000MHz, pero hay algunas que pueden funcionar a más de 4,000MHz para los kits más rápidos disponibles. Estos se comercializarían como DDR4-2133 o similar, y a veces con la confusa etiqueta “PC” aplicada también. El número que le sigue es simplemente la velocidad de MHz multiplicada por ocho y luego redondeada. Es posible que la veas como DDR4-2133 PC4-17000, por ejemplo.

La tiempos es otro aspecto de la memoria que puede tener un impacto en el rendimiento de la RAM, aunque ya no son tan importantes como antes. Normalmente está indicado con varios números separados por guiones, como 15-15-15-35 o similar. Cuando se trata de comprar memoria, los tiempos solo son realmente importantes si estás considerando una memoria de alto rendimiento para el benchmarking o los juegos de alto nivel. No son una preocupación real para el consumidor medio.

Por último, es importante conocer los canales. La mayor parte de las memorias que se venden ahora son al menos de doble canal y permiten que dos barras de RAM del mismo tipo y velocidad funcionen más rápido al proporcionar un mejor acceso al controlador de memoria de la CPU. Sin embargo, los kits de RAM de gama alta vendidos con tres o cuatro módulos pueden admitir memoria de tres o incluso cuatro canales.

En la práctica, no supone una gran diferencia en el rendimiento diario, pero si quieres aprovechar la memoria de dos o más canales, solo tienes que asegurarte de instalarlo en las ranuras de color adecuadas de tu placa base. Revisa tu manual para obtener ayuda al respecto.

¿Qué importancia tiene la memoria RAM?

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Algunas RAM incluso tienen iluminación RGB

La memoria RAM es muy importante, ya que los dispositivos sin mucha RAM tienden a funcionar muy lentamente. Sin embargo, ¿tener toneladas de RAM o la clasificación más alta de MHz significa que tu sistema es superrápido? No necesariamente.

Tener suficiente RAM y una que no sea demasiado lenta es una buena idea, especialmente si planeas hacer tareas complicadas de edición de imágenes o de vídeo o jugar a determinados juegos. Sin embargo, cuando se trata de mejorar el rendimiento general de tu sistema, es importante sopesar los costos involucrados. Una CPU o tarjeta gráfica más rápida casi siempre va a tener un mayor impacto en la velocidad general de tus sistemas que una memoria más rápida, aunque algunas CPU, como la línea Ryzen de AMD, se benefician más que otras de una memoria más rápida.

Cambiar un disco duro por una unidad SSD también es un gran paso, ya que acelera con creces el almacenamiento más lento de tu sistema y contribuye enormemente a que se sienta más rápido.

A menos que estés haciendo algo particularmente intensivo, asegúrate de tener un poco más de lo que necesitas y que no sea lo peor disponible, entonces probablemente estarás bien. Si desea algo más potente, hay una amplia gama de configuraciones de velocidad, tamaño y latencia entre las que puedes elegir. Algunos incluso tienen iluminación LED RGB también.

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