¿Qué es la protección IPX de resistencia al agua y polvo?

Conoce qué es la protección IPX y averigua si tu teléfono o reloj son tan resistentes como crees

La última vez que compraste un audífono, un reloj o un teléfono inteligente, probablemente encontraste un críptico código sobre protección IPX seguido de un número. ¿Qué significa exactamente y cómo lo puedes aplicar al uso diario? Se trata de un código que indica la clasificación de resistencia al agua y al polvo, pero que rara vez es explicado de forma simple, especialmente para quienes están buscando algún artículo para practicar deportes. Pero estamos para ayudarte, para que puedas elegir el mejor producto de acuerdo a tus necesidades.

¿Qué significa la protección IPX?

La protección IPX, IPXY o simplemente IP corresponde una clasificación estandarizada sobre la resistencia de un producto para evitar que entren sólidos y líquidos, que podrían dañar sus componentes electrónicos. Oficialmente, IP significa “protección internacional” porque la norma fue desarrollada y es mantenida por la Comisión Electrotécnica Internacional. Pero es más comúnmente conocida como Protección de Ingreso.

Los dos números que siguen a las letras IP indican qué tipo de protección puede esperar.

La X es la resistencia a sólidos/polvo, de cero a seis, donde cero significa que no hay protección y seis que es hermético, incluso después de la exposición por hasta 8 horas. Debido a que muy pocos dispositivos están diseñados para evitar el polvo, esta parte a menudo se deja de lado. Por eso la mayoría de las veces vemos una X después de IP, por ejemplo, IPX5, lo que significa que no hay calificación para el ingreso de sólidos/polvo.

La  Y es la protección de líquidos, que va de cero a ocho. Cero significa que no existe resguardo y ocho, que puede soportar la inmersión en agua, generalmente hasta una profundidad de tres metros, durante al menos 30 minutos. Técnicamente, existe un noveno nivel, pero no se utiliza para productos de consumo masivo.

¿Qué significa para mí?

Si ya lo has adivinado, una clasificación IP68 es lo mejor que puedes obtener para la protección contra el polvo y los líquidos. Pero entre IP00 e IP68, hay mucha variedad, así que revisemos con algunos ejemplos. Nos centraremos solo en la protección contra líquidos, porque tanto el nivel 5 como el 6 son similares: IP5 significa que puede entrar algo, pero no causará ningún problema, y IP6 significa que no ingresa polvo.

IPX2

Galaxy Buds de Samsung
Dan Baker/Digital Trends

Con IPX2, su dispositivo puede soportar una pequeña cantidad de agua sin daños. En la práctica esto se traduce en “moderadamente resistente al sudor”. Los auriculares Galaxy Buds de Samsung, calificados como IPX2, sobrevivieron fácilmente a una carrera de 10 kilómetros mientras estaban en los oídos de una persona muy sudorosa. No trates de lavarlos con agua, es mejor limpiarlos con un paño húmedo.

IPX4

que es la proteccion ipx bose soundsport free 8 720x720
Dan Baker/Digital Trends

IPX4 ofrece una protección decente contra las salpicaduras de agua. No es impermeable, pero tiene un excelente grado de protección para entrenamientos ultra activos o maratones largos en condiciones climáticas adversas. La mayoría de los audífonos destinados a deportes tienen clasificación IPX4 y no deberían tener problemas para el uso regular. Los audífonos SoundSport Free de Bose son IPX4. Nuevamente, no los sumerjas.

IPX6

Bocina Sbode M400 Bluetooth
Bill Roberson/Digital Trends

El IPX6 es la protección contra chorros de agua potentes, por lo que podrías tomar una ducha sin efectos secundarios, pero tampoco lo conviertas en un hábito. En realidad, no los coloques bajo el agua, por ejemplo, no vayas a nadar o tampoco esperes que necesariamente sobreviva a un encuentro con un inodoro. La bocina Sbode M400 Bluetooth, con clasificación IPX6, es perfecta para acompañarte a un costado de la piscina.

IPX7/8

Iphone XS Max y Galaxy S10

Si eres de esas personas que con frecuencia deja caer el teléfono o la cámara al agua, no deberías conformarte con algo menos que IPX7. Esto protegerá su dispositivo de caídas accidentales en un metro de agua durante hasta 30 minutos, mientras que IPX8 permite el mismo período de protección en aguas aún más profundas, las que debe especificar el fabricante.

Las bocinas diseñadas para el agua como el UE Wonderboom o el JBL Boombox son IPX7. Nuestras mejores opciones para los lectores de eBooks de 2018 contaron con esta calificación, lo que los convierte en los compañeros de vacaciones ideales.

El Samsung Galaxy S9, S10, y el iPhone XS y XS Max tienen la clasificación IP68, lo que significa que no entrará polvo, y que el agua también tendrá dificultades. Estos productos se pueden enjuagar de manera segura con agua corriente suave, pero siempre sigue las instrucciones del fabricante.

¿Si es IPX8, también incluye los niveles 1 al 7?

No. Por muy molesto que sea, cada nivel de protección IPX tiene su propio estándar, lo que significa que, a menos que un fabricante indique lo contrario, no puedes estar seguro de que un producto que pueda soportar una inmersión accidental. Los auriculares XBR-510AS de Sony, por ejemplo, están etiquetados específicamente como IPX5/7, lo que significa que es moderadamente a prueba de salpicaduras y puede sobrevivir a una inmersión accidental.

Para estar seguro, siempre revisa lo que el fabricante indica en sus especificaciones sobre la protección IPX. Por ejemplo, Apple afirma que el iPhone XR tiene una clasificación IP67 hasta una profundidad máxima de 1 metro hasta por 30 minutos. Pero si lees la letra pequeña, hay algunas advertencias, como que la protección al agua y al polvo “no son condiciones permanentes y la resistencia puede disminuir como resultado del desgaste normal. […] Daños por líquidos no cubiertos por la garantía“.

La idea clara aquí es que no debe tomar esta calificación como una invitación para bañarse o nadar con el iPhone XR.

¿IPX8 significa que es impermeable?

No. Un producto impermeable no dejaría entrar el agua. Debido a que casi nunca es el caso, cuando hablamos de protección IPX nos referimos a resistencia al agua. El IPX7/8 está diseñado como una clasificación para la supervivencia de un dispositivo después de una inmersión accidental o por corto tiempo en el agua, pero no indica que pueda utilizarse continuamente bajo el agua.

Incluso cuando ves productos, generalmente relojes, con una marca de resistencia al agua (WR) de 30M, por ejemplo, tampoco es garantía de que sobrevivirán. A menos que se especifique lo contrario, estos artículos no se prueban individualmente y los fabricantes solo usan uno de referencia nuevo para someterlos a una prueba muy básica.

Tabla 1

Para un verdadero uso bajo el agua, debes elegir un producto de buceo, que tienen una clasificación propia basada en la norma ISO 6425 para relojes de buzos. Estos se prueban individualmente y deben rendir a profundidades 25 por ciento superiores al número indicado. El fabricante generalmente garantiza que sobrevivan al uso repetido durante períodos prolongados, además de ser capaces de resistir los cambios de presión que acompañan el descenso y el ascenso desde esas profundidades.

Tabla 2

¿Y si mi producto no tiene clasificación IP?

Probablemente hayas notado que muchos dispositivos pueden sobrevivir al agua o al polvo, aunque no tienen una clasificación IP. Por ejemplo, puedes haber corrido con tus Apple AirPods sin calificación sin problemas. A veces eso se explica por un buen diseño y otras veces, simplemente suerte. Una calificación de IP es la única indicación real de que un fabricante ha diseñado el producto para esas condiciones. Pero tampoco es una garantía. Siempre revisa las especificaciones del producto para saber qué está cubierto. Como vimos con el iPhone XR, incluso con una clasificación IP67, la garantía de Apple no cubre los líquidos.

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