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Cuáles son las principales diferencias entre DDR3 y DDR4

Lanzada en 2007, la memoria DDR3 disfrutó de una larga temporada de éxito en el interior de computadoras de escritorio y portátiles. Luegio, en 2014 la DDR4 vio la luz y pasó a ser el estándar que encontramos con mayor frecuencia en PC y tabletas. Ahora bien, ¿cuáles son las principales diferencias entre DDR3 y DDR4? Aquí te lo explicamos.

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Con cambios importantes en su diseño físico, especificaciones y características, las placas base con ranuras DDR4 no pueden usar RAM DDR3 y la DDR4 no se puede colocar en una ranura DDR3. Ninguna de las dos es compatible con la memoria DDR5 más nueva.

Diferencias entre DDR3 y DDR4

Memoria DDR5 para entender las diferencias entre DDR3 y DDR4
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

DDR4 tiende a funcionar a 1.2 V de forma predeterminada, mientras que DDR3 funciona a 1.5 V. Si bien, puede que no parezca mucho, se trata de una mejora del 20 por ciento en la eficiencia entre estas dos generaciones.

Para la mayoría de los usuarios domésticos, la diferencia de voltaje en última instancia da como resultado un menor consumo de energía y generación de calor, lo que es especialmente importante en las computadoras portátiles, donde puede afectar la vida útil de la batería.

DDR4 no solo es más eficiente en el consumo de energía, sino que  también es mucho más rápida. Las especificaciones DDR3 oscilan entre 800 y 2,133 MT/s (millones de transferencias por segundo). En comparación, la RAM DDR4 varía entre 2,133 y 3,200 MT/s, sin mencionar los kits más rápidos disponibles a través de XMP y overclocking.

Al comprar memoria RAM, puedes identificar la velocidad por su nombre, por ejemplo, Crucial Ballistix 16 GB DDR4-3200. Esto indica que es RAM DDR4 a 3,200 MT/s.

MT/s vs. MHz

Para evitar confusiones, vale la pena aclarar la diferencia entre MT/s y MHz. Algunas empresas anunciarán las características de su memoria RAM en MT/s y otras en MHz.

Los MT/s (millones de transferencias por segundo) miden la velocidad del bus y del canal en función de los ciclos efectivos por segundo. MHz (megahercios por segundo) mide la velocidad de transmisión de un dispositivo en un millón de ciclos por segundo.

Generalmente, la RAM DDR se mide en MT/s, mientras que la SRAM (RAM estática) se mide en MHz ya que no puede producir más de una operación por segundo. La RAM DDR3 que opera a 1,066.6 MHz se presentará como DDR3 2,133.

Como DDR, o velocidad de datos doble, la RAM tiene dos procesos que se ejecutan simultáneamente; la de 1,066.6 MHz se duplica para equivaler a 2,133 MT/s. Esencialmente, MHz y MT/s son lo mismo, pero es importante saber cómo un fabricante representa sus medidas.

¿Es DDR4 más rápida que DDR3?

Módulos de memoria HyperX DDR4.
HyperX

La DDR4 funciona mucho más rápido incluso que la mejor DDR3, pero hay algunos puntos de cruce. En términos de tasa de transferencia, DDR4 es capaz de un millón de transferencias por segundo. Sin embargo, MT/s no es la única especificación para considerar al comprar RAM.

Los tiempos, como la latencia de acceso (CL), también tienen un rol muy importante en el rendimiento general de la memoria. CL determina el número de ciclos de reloj que le toma a la RAM entregar los datos solicitados por el procesador.

Para ponerlo en contexto, velocidades de reloj rápidas no necesariamente significan RAM más rápida. La alta latencia puede reducir ligeramente los resultados, por lo que vale la pena comparar todas las especificaciones para encontrar el tipo de RAM adecuada para tus requisitos.

Tomando el kit Vengeance DDR3 de Corsair y comparándolo con el Vengeance LPX DDR4, hay una clara diferencia en rendimiento y velocidad.

Corsair

Si bien las velocidades de lectura y escritura son ligeramente más bajas en los kits DDR4 en comparación con DDR3 a 2,133MHz, es importante recordar que esta es la velocidad de nivel de entrada para DDR4.

Corsair

En cuanto a la latencia, DDR3-1600 tiene una latencia más alta que cualquier kit DDR4. A 2,133MHz, el kit DDR4 es ligeramente más alto que DDR3-2133, pero a medida que aumenta la velocidad del reloj de la memoria, la latencia general disminuye, incluso si los tiempos son más flojos.

En última instancia, la memoria RAM DDR4 es más rápida que la DDR3. También ofrece más rendimiento a un menor costo por dólar en comparación con cualquier RAM DDR3, excepto en su nivel de entrada de 1,600 MHz.

RAM DDR4 de alta frecuencia

La memoria RAM DDR4 de alta frecuencia como la Corsair Vengeance LPX de 16 GB es capaz de alcanzar velocidades de hasta 4,000 MHz. Los jugadores que quieran impulsar sus máquinas para lograr el mejor rendimiento pueden overclockear su RAM para sistemas exigentes.

Sin embargo, fabricantes como HyperX han superado aún más los límites con su familia de RAM HyperX Predator DDR4, que está disponible entre 2,666 y 5,333 MHz. De hecho, en abril, lograron el récord mundial de overclocking de 7,200 MHz con su memoria HyperX Predator DDR4.

Por qué DDR3 y DDR4 no funcionan juntas

Memoria RAM para computadora DDR3 ECC de alto rendimiento.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Una de las principales diferencias entre la memoria RAM DDR3 y DDR4 es el diseño de los pines físicos. La RAM DDR3 usa un conector de 240 pines, mientras que DDR4 usa un conector de 288 pines.

Una placa base con compatibilidad DDR4 no funcionará con RAM DDR3 y viceversa. Los pines del conector son diferentes para que no puedas instalar accidentalmente el tipo incorrecto de RAM, ya que el tamaño físico es el mismo para ambas.

Las diferentes demandas de voltaje también significan que un sistema diseñado con DDR4 en mente no proporcionaría el voltaje correcto para DDR3 por defecto y es posible que ni siquiera esté diseñado con esa capacidad de voltaje en mente.

La diferencia en precio de DD4 y DDR3

Cuando la DDR4 llegó al mercado, la brecha de precios era significativa. Sin embargo, con más placas base y procesadores compatibles, la RAM DDR4 ha bajado de precio.

Pero, en comparación con DDR3, la RAM DDR4 suele ser más cara. No es una mucha la diferencia, especialmente si estás comprando un par de módulos. Sin embargo, si necesitas una gran cantidad de RAM, los costos pueden aumentar con bastante rapidez.

¿Qué pasa con la RAM DDR5?

La memoria RAM DDR5 se lanzó en 2020, pero aún no ha tenido un impacto significativo en el mercado. Con el lanzamiento de los procesadores Alder Lake de Intel, sería seguro decir que DDR5 estará más disponible a fines de 2021 y 2022.

Las especificaciones DDR5 comienzan en 4,800 MHz y se limitan a 6,400 MHz, con el potencial de velocidades de reloj más rápidas en el futuro.

Elegir la RAM adecuada

La selección entre memoria RAM DDR3 contra DDR4, se reduce al hardware de tu computadora. Si estás utilizando una placa base y un procesador más antiguo, lo más seguro es que tu opción sea DDR3.

Sin embargo, si ya tienes una placa base y un procesador compatibles o estás pensando en invertir en uno, la RAM DDR4 es una opción que ya está preparada para el futuro. Es un poco más cara y, en muy pocos casos, a velocidades de reloj bajas, puede que no sea tan rápida como la RAM DDR3, pero será compatible con el hardware reciente.

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