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Cómo surgió el mejor protector de pantalla de Windows

Windows ha ofrecido una variedad de protectores de pantalla a lo largo de sus diferentes versiones del sistema operativo. ¿Cómo olvidar, por ejemplo, el hipnotizante laberinto 3D que parecía un juego retro, presente en Windows 95 y 98? Sin embargo, uno de los más queridos y recordados fue uno que parecía una verdadera obra de arte generada de forma autónoma: las icónicas Tuberías 3D, también conocidas como “3D Pipes” por los usuarios de Windows. ¿Alguna vez te has preguntado cómo se crearon? En este artículo te contamos sobre el nacimiento de este nostálgico protector de pantalla.

3D pipes Windows NT
How To Geek

La historia de las 3D Pipes se remonta a mediados de los 90, cuando Microsoft estaba ansioso por demostrar el soporte de OpenGL dentro del sistema operativo Windows NT 3.5, orientado a empresas. En lugar de crear una campaña publicitaria convencional, decidieron organizar un concurso interno. El objetivo era simple: desarrollar un protector de pantalla que no solo mostrara las capacidades gráficas avanzadas de OpenGL, sino que también llamara la atención de los usuarios.

Raymond Chen, un veterano desarrollador de software en Microsoft y conocido por su blog “The Old New Thing”, relató cómo se gestó este concurso y la creación de las 3D Pipes. Según Chen, el equipo de OpenGL presentó varios conceptos, incluyendo Texto 3D, Objetos Voladores 3D y, por supuesto, las Tuberías 3D. Estos últimos fueron especialmente notables por su capacidad para generar formas abstractas de manera dinámica, lo cual impresionó profundamente a un ejecutivo senior en Microsoft.

El concepto de las 3D Pipes se inspiró en la idea de crear una obra de arte generada automáticamente. Las tuberías se retuercen y giran en un espacio tridimensional, cambiando de forma y creando patrones visualmente estimulantes. Este enfoque no solo demostró la capacidad técnica de OpenGL, sino que también atrajo la atención del público por su estética única e hipnótica.

Una vez seleccionadas como ganadoras del concurso interno, las Tuberías 3D se incorporaron a Windows NT y, posteriormente, se incluyeron en otras versiones populares del sistema operativo, como Windows 95 y 98. Su popularidad se disparó entre los usuarios, convirtiéndose en uno de los protectores de pantalla más emblemáticos y queridos de todos los tiempos.

[16:9 1080p] 3d Pipes Screensaver 10 Hours (no loop, with teapots!)

Hoy en día, las 3D Pipes siguen siendo recordadas con nostalgia por quienes crecieron con Windows en sus primeras versiones. Sin embargo, como señala Chen y medios como Gizmodo, puedes revivir este protector de pantalla ejecutándolo desde navegadores web modernos y apreciar nuevamente la belleza detrás de esta pieza de arte digital de Microsoft.

Las 3D Pipes no solo son un ejemplo de creatividad tecnológica, sino también un recordatorio del impacto duradero que pueden tener los elementos visuales en la experiencia informática del día a día.

Karina Tapia
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