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Clasificación de las 12 versiones de Windows, de peor a mejor

Puede saber la edad de una persona por qué versión de Windows es su favorita. Tengo buenos recuerdos de XP y Windows 98 SE, así que puedes adivinar el mío, pero tengo colegas que están mucho más enamorados de Windows 7 o Windows 95. Sin embargo, todos tenemos algo despectivo que decir sobre Windows 8, y cuanto menos se diga sobre Windows Vista, mejor.

Sin embargo, clasificar las diferentes versiones de Windows es más que la era de la informática en la que creciste. Hay algunos errores muy serios en el catálogo de Microsoft, al igual que también hay algunas victorias. Con los rumores sobre Windows 12 girando, vale la pena mirar hacia atrás a algunas de las versiones anteriores, clasificadas de la peor a la mejor.

12. Windows ME

Escritorio de Windows Millenium edition.
Wikimedia

Es una sacudida en cuanto a cuál es el peor sistema operativo Windows real, pero para nosotros, Windows ME casi lo toma, porque a pesar de sus nobles objetivos, falló en casi todos ellos. En última instancia, solo duró un año antes de ser reemplazado por el amado e infinitamente mejorado Windows XP.

Windows Millennium Edition fue el último sistema operativo Windows basado en MS-DOS, pero restringió el acceso a DOS para mejorar los tiempos de arranque. Esto lo convirtió en el peor de ambos mundos, ya que no podía beneficiarse de las mejoras encontradas en el kernel de Windows NT, que formaba la base de Windows XP, pero tampoco proporcionaba la funcionalidad adecuada de DOS.

Windows ME estaba plagado de un soporte de controladores deficiente y problemas de estabilidad increíblemente malos. Es conocido por la frecuencia con la que se bloquearía, y no solo una vez que lo tenía en funcionamiento. Hay innumerables informes de su bloqueo durante la instalación y configuración, y características muy promocionadas como Restaurar sistema a menudo no funcionaban correctamente para proteger los sistemas afectados.

Intentó hacer algunas cosas innovadoras, como introducir actualizaciones de seguridad automáticas, compresión de carpetas con soporte ZIP nativo y un nuevo sistema de Ayuda y Soporte para facilitar la solución de las cosas. Pero nada de eso hace mucha diferencia si el sistema operativo central es apenas funcional.

Windows ME fue un desastre, y desde nuestra perspectiva, es la peor versión de Windows jamás lanzada.

11. Windows 8

Pantalla de inicio del escritorio de Windows 8.
Giorgosarv18/Wikimedia

Windows 8 se siente como si Microsoft presionara el botón de pánico en sus oficinas de desarrolladores. Las tabletas y los teléfonos inteligentes se estaban apoderando del mundo y la PC estaba muriendo, por lo que Windows necesitaba ser más compatible con las tabletas. Intentó hacer que el escritorio de Windows se ajustara mejor a la escena emergente de la tableta, y tuvo éxito hasta cierto punto, con su diseño de mosaico y controles de gestos que lo hacen agradable de usar en una tableta. Desafortunadamente, era completamente poco intuitivo para los usuarios de PC de escritorio experimentados y novatos, apagando a los fanáticos de Windows de toda la vida de inmediato.

Fue tan malo que Microsoft tuvo que parchear la barra de tareas original y el botón Inicio con Windows 8.1, lo que ayudó hasta cierto punto, pero ya era demasiado tarde.

Con el lanzamiento original, Microsoft también había estado mirando de reojo el éxito de Apple con la App Store y trató de emularlo introduciendo las aplicaciones de Windows Store y Universal Windows (UWP) que fueron, y siguen siendo, una pesadilla para todos los involucrados. Microsoft también intentó alentar a los jugadores a su nueva plataforma manteniendo DirectX 11 allí. Tampoco funcionó.

10. Windows Vista

Pantalla de escritorio de Windows Vista.
Alex Leung/Flickr

Es un poco un meme, lo malo que era Windows Vista. A menudo se encuentra en la parte superior de las listas de «Peores ventanas» de todos, pero creemos que se difama injustamente, al menos un poco. Sus requisitos de hardware eran increíblemente elevados en ese momento, exigiendo un procesador de 1GHz, 1GB de RAM y 15GB de espacio de almacenamiento solo para instalarlo. También necesitaba un chip gráfico compatible con DirectX 9 con 128 MB de VRAM. Puede que no parezca mucho ahora, pero esto fue 10 veces las demandas de almacenamiento de XP y casi 20 veces los requisitos de RAM.

En última instancia, esto significó que para muchos de los primeros usuarios de Vista, corría como basura caliente. Es una verdadera lástima, porque mirando hacia atrás, puedes ver lo que Microsoft estaba tratando de hacer. Windows Vista se veía increíblemente moderno en su lanzamiento, con muchos efectos de transparencia Aero encantadores. Incluso hay algunos conceptos que imaginan que Windows 12 adopte un aspecto similar.

Pero Vista se vio aún más afectado por la falta de compatibilidad con los controladores más antiguos, por lo que se tuvieron que lanzar nuevos para casi todo, lo que llevó tiempo, o simplemente no salió en absoluto, lo que lo convirtió en una pesadilla para los accesorios y periféricos.

Games for Windows Live llegó poco después, y junto con Vista, marcó un punto bajo en los juegos de PC, donde nada parecía funcionar y el rendimiento era terrible. Los widgets no fueron bien recibidos y nadie era fanático de las nuevas ventanas emergentes de Control de cuentas de usuario que solicitaban la aprobación del administrador.

No importó que la mayoría de estas características regresaran con Windows 7 unos años más tarde y recibieran una recepción mucho mejor. Windows Vista era demasiado nuevo, demasiado pronto, y pocos tienen buenos recuerdos de él.

9. Windows 1

Pantalla de inicio de Windows 1.
Recuerda el punto/Wikimedia

La primera versión importante de Windows debería estar más arriba en esta lista, pero el primer intento de un sistema operativo no fue un sistema operativo, al menos como los conocemos hoy. Era increíblemente limitado en su funcionamiento, sin la capacidad de superponer ventanas o muchos de los programas que hicieron de Windows una plataforma tan funcional a lo largo de los años.

Sin embargo, Windows 1 todavía tiene su lugar en la historia. Fue construido sobre MS-DOS como un programa shell conocido como MS-DOS Executive, y abrió todo tipo de potencial para la plataforma. Introdujo el mouse como un dispositivo de interfaz y lanzó programas clásicos de Windows como Calculator, Paint y Notepad.

Desafortunadamente, Windows 1 no fue particularmente bien recibido, incluso en ese momento. Los revisores consideraron que no podía competir adecuadamente con el sistema operativo GUI de Apple, y criticaron su velocidad y mala compatibilidad con el software existente. Algunos lamentaron su dependencia de las entradas del mouse, particularmente las utilizadas para interfaces exclusivas del teclado.

8. Windows 2

Escritorio de Windows 2.
Microsoft

Windows 2 no disfrutó del éxito de Windows 3.0 / 3.1, pero fue un refinamiento importante sobre el Windows 1 comparativamente limitado. Todavía no era realmente competitivo con Macintosh OS, pero agregó la capacidad de superponer y cambiar el tamaño de las ventanas (una característica clave que falta en Windows 1), soporte para gráficos VGA de 16 colores e iconos de escritorio. Introdujo terminología importante como maximizar y minimizar, reemplazando los comandos «Iconizar» y «Zoom» de Windows 1.

Sin embargo, podría decirse que el aspecto más importante de Windows 2 no era el sistema operativo en sí, sino los programas con los que se enviaba. Windows 2 estaba repleto de útiles aplicaciones predeterminadas, como la Calculadora de Windows y el Calendario de Windows. También vino con soporte para los icónicos Microsoft Word y Excel.

7. Windows 95

Escritorio doméstico de Windows 95.
Hohho56oy/Wikimedia

Windows 95 fue el sistema operativo que marcó la tendencia de cómo se vería Windows en las próximas décadas. Introdujo el icónico menú Inicio, anidando aplicaciones dentro de submenús para facilitar la compartimentación de los programas y mejorar la organización en la interfaz visual cada vez más ocupada. Cerró la brecha entre la base de MS-DOS y la interfaz gráfica de su front-end, abriendo la puerta a nuevos juegos y programas sin dejar de soportar los más antiguos. Al menos en teoría.

Windows 95 era propenso a fallar y tomó el lanzamiento de Windows 98 para solucionar muchos de los problemas que lo plagaban, pero introdujo la computación de escritorio moderna en el mundo y se convertiría en el sistema operativo más popular de Microsoft de la década, con más del 60% del mercado de PC hasta finales de la década de 1990.

Otras características nuevas importantes que ahora son comunes incluyen la barra de tareas, más atajos de teclado, la papelera de reciclaje y atajos de archivos, lo que facilitó encontrar lo que necesita.

6. Windows 98

Escritorio de Windows 98.
Emarsee/Wikimedia

El primer sistema operativo Windows listo para Internet, Windows 98, había medido la dirección del viento y estaba desesperado por adelantarse. Introdujo una versión madura 4.0 de Internet Explorer, la ahora icónica actualización de Windows y Conexión compartida a Internet. También agregó una mejor compatibilidad de controladores y soporte USB mejorado, así como soporte para reproductores de DVD.

Diseñado como una actualización importante de Windows 95, más que una reinvención de la rueda, Windows 98 fue bien recibido tras su lanzamiento, y la Segunda Edición (SE) lo reforzó aún más un año más tarde con montones de correcciones de errores y ajustes de interfaz de usuario. Era mucho más estable que Windows 95, y aunque todavía se aferraba a su núcleo de MS-DOS, finalmente estaba empezando a moverse más allá de las limitaciones del símbolo del sistema.

Este es el sistema operativo donde algunos de los juegos más definitorios de la década también encontraron su hogar. Juegos como Age of EmpiresHalf Life y el Unreal original ayudaron a hacer de Windows 98 la principal plataforma de juegos de escritorio. Los usuarios en ese momento estaban un poco resentidos de que Windows 98 se vendiera como un sistema operativo independiente, considerando que es principalmente un Windows 95 actualizado con menos errores, pero aún así era mejor y se ganó su lugar en esta lista en consecuencia.

5. Windows 11

Uno de los fondos de pantalla del tema de la puesta de sol de Windows 11.
vía: Reddit/u/archimedeancrystal

El chico más nuevo de la cuadra tiene mucho que demostrar, pero ya está dejando su huella. Dando el audaz salto de rediseñar el menú Inicio y la barra de tareas dramáticamente, Windows 11 podría haber caído de manera similar a Windows 8, pero no lo hizo. Podría haber cambiado su aspecto, pero Windows 11 es en gran medida una evolución de Windows 10. Elimina algunas de las interfaces heredadas de Windows 7 y hace que toda la experiencia sea más uniforme y atractiva, tomando prestados efectos de transparencia de algunos de los competidores de Windows. También puede ejecutar varias versiones de su escritorio a la vez, cambiando entre ellas para ayudar a la productividad y la compartimentación.

Las aplicaciones de Android tienen soporte nativo con Windows 11, difuminando las líneas nuevamente entre él y sus contemporáneos de Chrome OS, y aunque Microsoft Store no se presiona tanto en Windows 11, todavía se expande con nuevo soporte para aplicaciones Win32 como Epic Games Store y Firefox.

Con lo mucho que Windows 10 se ha convertido en el hogar de los jugadores de PC modernos, Windows 11 intenta tentarlos con algunas características nuevas. Pero cuando comparas Windows 11 y Windows 10, la versión más nueva ciertamente tiene algo bueno a su favor, incluidas mayores optimizaciones para ejecutar juegos en modo ventana, soporte para AutoHDR y DirectStorage y nuevas imágenes atractivas.

Pueden pasar muchos años antes de que Windows 11 suplante al humilde Windows 10, pero si las tasas de adopción continúan llegando, algún día será el mejor perro, y ese día podría ser antes de lo que todos pensábamos si continúa su incursión con herramientas de inteligencia artificial como Windows Copilot.

4. Windows 3.1

Área de trabajo de escritorio de Windows 3.0.
Tyomitch/Wikimedia

Al igual que XP, Windows 3.1 fue la primera versión de Windows que muchas personas nacidas en la década anterior a su lanzamiento usaron. Su blanco y gris ocultos ocultaban sus raíces de DOS bajo varias capas de conveniencia y facilidad de uso, todas las cuales se habían apilado durante las generaciones anteriores de Windows para crear algo verdaderamente utilizable.

Hoy. Windows 3.1 sería solo una gran actualización de contenido para el sistema operativo, pero en los años 90, esta importante versión tenía su propia caja y pila de disquetes para la instalación. Basándose en el éxito de Windows 3.0, Windows 3.1 fue una ruptura, ayudando a IBM a vender millones de PC poco después de su debut. Introdujo el sistema de fuentes TrueType enormemente importante que hizo que las máquinas Windows fueran procesadores de texto y máquinas de publicación verdaderamente capaces.

Arrastrar y soltar archivos de repente fue posible con esta versión de Windows, lo que la hace aún más personalizable e intuitiva de usar. También introdujo protectores de pantalla, que era una parte visualmente tan llamativa de las computadoras de escritorio en el futuro que serían la memoria definitoria del sistema operativo de algunas personas.

3. Windows 10

Escritorio de Windows 10 mostrando vista de tareas.
Microsoft

Al igual que los otros principales contendientes en esta lista, Windows 10 fue un éxito después de un fracaso, lo que lo hizo aún más dulce. Para aquellos de nosotros que nos saltamos Windows 8 después de probar por primera vez la interfaz diseñada para tabletas, Windows 10 se sintió como una suave rampa de acceso a la informática moderna y un lugar familiar para llamar hogar después de Windows 7. Era rápido, lleno de funciones y claramente diseñado con el uso de escritorio a la vanguardia, al tiempo que conservaba la compatibilidad táctil avanzada. En pocas palabras, actualizó la experiencia de Windows en lo que efectivamente sigue siendo hoy.

Windows 10 trajo consigo el navegador Edge, finalmente anulando el agujero negro de exploits que era Internet Explorer. Actualizó el menú Inicio en algo mucho más funcional, agregó nuevos métodos de inicio de sesión como reconocimiento facial y de huellas dactilares, y mejoró la escala para un mejor soporte de alta resolución. Empujó la tienda de Microsoft al frente y al centro y alentó las cuentas de Microsoft en línea sobre los inicios de sesión más tradicionales. La idea de Windows como servicio ciertamente nació con Windows 10, y realmente aumentó la recopilación de datos. Alimentar a la fuerza a todos con Cortana tampoco fue un movimiento inteligente.

Aún así, Windows 10 ha demostrado ser el Windows 7 o su era, con la mayoría de los usuarios de PC que todavía lo ejecutan más de un año y medio desde el lanzamiento de su sucesor. Está resistiendo la prueba del tiempo en este momento y parece que lo hará durante muchos años.

2. Windows XP

Pantalla de inicio de Windows XP con el menú Inicio abierto.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Después del incendio del contenedor de basura de Windows ME, Microsoft regresó increíblemente fuerte con Windows XP. Para muchos, este es el primer sistema operativo que usaron, y considerando las fallas de Vista, es en muchos casos el que usaron durante casi una década. Fue el sistema operativo que introdujo a millones de personas a la World Wide Web, asegurando que los abuelos de todo el mundo continuarían combinando Internet Explorer con el navegador web y desbloqueando la comunicación a través de una miríada de aplicaciones de chat populares. MSN Messenger, AIM e ICQ abrieron el mundo a los jóvenes usuarios de PC por primera vez, y Limewire, Kazaa y eDonkey les permiten compartir datos como nunca antes.

De todos los sistemas operativos en esta lista, Windows XP podría tener el aspecto más icónico. No solo por su botón verde de inicio, sino por ese fondo de pantalla de colinas. También vino con algunas aplicaciones predeterminadas realmente fuertes, como Windows Media Player, Windows Movie Maker y, por supuesto, Solitaire.

Sin embargo, restringido a 32 bits, Windows XP nunca pudo progresar más allá de 4 GB de RAM, limitando su uso una vez que los procesadores de 64 bits comenzaron a llegar al mercado. A lo largo de los años, también se hizo famoso por el malware, facilitado por el tamiz con fugas que era Internet Explorer y la falta de herramientas de seguridad propias de Windows. Aún así, Windows XP tiene un excelente legado detrás, y todavía se puede encontrar en computadoras de todo el mundo, a pesar del intento de casi una década de Microsoft para fomentar las actualizaciones.

1. Windows 7

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Se puede argumentar que Windows 7 es solo una versión refinada de Windows Vista, lanzada en un momento en que la gente realmente tenía el tipo de hardware que podía ejecutarlo correctamente. Pero este rey de las versiones de Windows hizo mucho más que eso. Fue rápido y receptivo, con muchas actualizaciones visuales importantes sobre versiones anteriores de Windows. Tenía una excelente compatibilidad, trabajando con hardware y software más antiguos por igual, e introdujo características importantes que siguen siendo pilares de Windows hoy en día. Agregó aplicaciones de anclaje a la barra de tareas, introdujo el apilamiento de Windows para una mejor organización, le permitió obtener una vista previa de las ventanas con miniaturas de la barra de tareas e hizo posible ajustar Windows a diferentes partes de la pantalla.

Windows 7 también es importante para lo que no tenía. Se siente como el último sistema operativo de Windows que era rápido y moderno, pero aún no había comenzado a perseguir características diseñadas para otras plataformas, como elementos de interfaz de usuario táctiles o integración de asistentes inteligentes. No tenía Microsoft Store ni una recopilación de datos exagerada, y no hubo ningún intento de obligarlo a usar una cuenta en línea para iniciar sesión.

Era un sistema operativo limpio y receptivo que muchos probablemente continuarían usando hoy si todavía fuera compatible con Microsoft y el hardware moderno por igual.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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