Los dispares avances en la implementación de 5G en América Latina

Así marcha la llegada de las redes 5G en América Latina

La posibilidad de transmitir datos en cantidades y velocidades nunca antes vistas es una de las principales ventajas que brindarán las redes 5G cuando estén operativas. Sin embargo, no es lo único. Esta tecnología promete una revolución mayor con el Internet de las Cosas, ciudades inteligentes, dispositivos y aparatos completamente conectados. En Estados Unidos las operadoras avanzan de forma paulatina, como la reciente puesta en marcha de 5G en Nueva York y otras ciudades por parte de Verizon. Pero un escenario distinto es el de 5G en América Latina, donde trabas burocráticas y conflictos comerciales están retrasando su adopción.

Uno de los mayores problemas es que muchos países todavía no alcanzan una cobertura ideal de las redes 4G. Por ejemplo, Argentina actualmente tiene un alcance de 70 por ciento, aunque a fines de 2019 espera llegar al 93 por ciento. En Colombia, en tanto, el 74 por ciento de las líneas son de cuarta generación.

Según un informe de la consultora GSMA Intelligence, América Latina recién podría lograr una expansión de las redes 5G en 2025, cuando podría alcanzar una cobertura cercana al 40 por ciento de la población, con aproximadamente 62 millones de conexiones. Sin embargo, hay optimismo. Ignacio Contreras, director de Marketing de Qualcomm, estima que “si bien puede haber diferencias con otras regiones, 5G está siendo adoptado con mayor velocidad que 4G. Vemos ciertas condiciones que pueden favorecer su adopción en Latinoamérica de manera más rápida”.

Más allá de Uruguay, que en abril de 2019 se transformó en el primero de la región en contar con una red comercial 5G, en Digital Trends en Español revisamos en qué se encuentra el proceso en otros países.

México: 2020

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Desde 2017 se está preparando el camino para la implementación de la red 5G en México, con las pruebas de Telcel, la misma compañía que actualmente ofrece una red a la que denomina GigaRed 4.5G. A inicios de 2019, se reportó que AT&T explotaría una red 5G (en la banda de 3.4 GHz) durante seis meses en la Ciudad de México. Son estas dos compañías las primeras que ofrecerán el servicio una vez que la red se encuentre lista.

Uno de los aspectos más relevantes en el desarrollo de la red 5G en México es que actualmente este es el único país que tiene liberado el espectro de banda baja de 600 MHz para 5G. De acuerdo con el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), las características de propagación de la citada banda facilitan que más territorio pueda ser cubierto con menos radio base.

En materia de infraestructura, el despliegue de la nueva red está basado en la reutilización de las radiobases que actualmente se utilizan para 4G y que tienen la capacidad de migrar a 5G. El IFT tiene, además, contemplados los ajustes necesarios, como la reorganización del espectro y las modificaciones al uso de las frecuencias para dar cabida a los usos de 5G y licitar estas frecuencias. La fecha concreta del inicio de la red dependerá de cada una de las compañías. Telcel, a través de Daniel Hajj, su director general, ha señalado 2020 como el año en que arrancará este servicio

Argentina: 2022

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Aunque originalmente se estimaba que las redes 5G estarían disponibles en Argentina en 2020, hoy los cálculos más optimistas, tanto de las empresas privadas como del propio gobierno, hablan de que recién en el mejor de los casos llegaría en 2021, aunque con toda seguridad en 2022.

El proceso es encabezado por el organismo regulador Ente Nacional de Comunicaciones (Enacom), que debe poner al disposición de 5G al menos el 20 por ciento del espectro de banda media que en el pasado estaba destinado al proveedor satelital ARSAT. El país también está considerando liberar o reasignar los espectros de banda media —3,300 a 3,600 Mhz—, además de subastar la banda de 1,427 a 1,517 MHz.

Otro de los desafíos que enfrenta Argentina es en materia de infraestructura. Podría necesitar unas 40,000 mil nuevas antenas, es decir, 200 por ciento más que el actual número, para responder a los desafíos que implica la llegada de 5G. Pero también requiere trabajar en la modificación de las restrictivas normas locales asociadas a eventuales daños a la salud que provocan este tipo de instalaciones.

Con el 70 por ciento de cobertura de redes 4G, las empresas argentinas sienten la obligación de trabajar en dos frentes: aumentar la actual cobertura, pero también prepararse para la llegada de la nueva tecnología. Personal, de Telecom Argentina, ha realizado una serie de pruebas sustentadas en partidos de tenis con cascos de realidad virtual. Movistar, que junto a Ericsson fue la empresa argentina en realizar pruebas con tecnología 5G en 2017, hoy tiene puesto su foco en la ampliación de la red 4G. Claro, en tanto, no ha dado pasos públicos en este ámbito.

Colombia: 2022

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Dado que uno de los desafíos de Colombia es consolidar las redes 4G, es uno de los países que avanza con más lentitud en materia de 5G. El gobierno, a través del Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicaciones (Mintic), está preparando un plan sobre las bandas de 5G, que espera publicar recién a fines de 2019.

El proceso también ha enfrentado algunas dificultades. En abril de 2019, había convocado a subastas del espectro, pero siguen retrasadas. Al igual que en Argentina, también tiene problemas en materia de instalación de las antenas necesarias para brindar una mejor cobertura.

Las autoridades anunciaron que en 2019 se realizarían pruebas piloto para la implementación de la tecnología de 5G, para lo cual invitarán a las operadoras a que presenten propuestas para decidir cómo se llevan a cabo. En paralelo, y con el apoyo de fabricantes como Nokia, Huawei y Ericsson, las principales operadoras del país, como Claro, Tigo y Telefónica Movistar, han realizado distintas pruebas.

Se estima que 5G estaría disponible en Colombia en 2022, pero de forma masiva solo en unos cinco años.

Chile: antes de 2022

Pruebas de 5G en Chile
ABB

El gobierno chileno anunció en febrero de 2019 una licitación del espectro 5G, aunque estaba sujeto a una consulta pública. Sin fecha confirmada, es probable que el inicio de la subasta sea durante el cuarto trimestre del mismo año. Las autoridades se han comprometido a que la tecnología estaría disponible antes de 2022.

Aunque Chile es uno de los países que tiene mayores avances, el proceso se ha visto opacado por una guerra comercial entre las principales operadoras, luego de que la autoridad congelara parte de la banda media (3,500 mhz) para la implementación de 5G. Una de estas compañías, Movistar, llevó el caso a un tribunal comercial.

Las autoridades también otorgaron en 2019 permisos para pruebas experimentales de la red 5G aplicada a la industria. Entel, otro de los mayores operadores locales, junto a Ericsson y la firma sueco-suiza ABB realizaron una demostración en faenas mineras.

En materia de infraestructura, el país se ha propuesto duplicar las 14,000 antenas para redes de telefonía celular e internet móvil. En ese sentido, el organismo a cargo del proceso ha firmado acuerdos con otros entes públicos para que faciliten el espacio necesario, entre los cuales se encuentran más de 2,000 paraderos de buses.

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