4G vs. LTE: te explicamos las principales diferencias

¿En qué se diferencian las velocidades de conexión? Enfrentamos 4G vs. LTE

Si estás en el proceso de búsqueda de un teléfono nuevo, te puedes encontrar que hay demasiadas siglas en torno al dispositivo y puede resultar confuso: CDMA, GSM, LTE, WiMax, y la lista continúa. ¿Qué significado tiene cada sigla? Vamos a centrarnos ahora en las redes más predominantes de manera que puedas conocer a fondo las diferencias entre 4G vs. LTE.

La explicación más simple es que la “G” en 4G significa “generación”, porque 4G es la cuarta generación de una tecnología de datos móviles, según lo define el sector de radio de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT-R). LTE significa “Evolución a largo plazo” (Long Term Evolution) y se aplica más generalmente a la idea de mejorar las velocidades de banda ancha inalámbrica para satisfacer la creciente demanda.

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¿QUÉ ES 3G?

Cuando las redes 3G comenzaron a desplegarse, reemplazaron el sistema 2G, un protocolo de red que solo permitía lo más básico de lo que ahora llamaríamos funcionalidad de teléfono inteligente. La mayoría de las redes 2G gestionaban llamadas telefónicas, mensajes de texto básicos y pequeñas cantidades de datos a través de un protocolo llamado MMS. Con la introducción de la conectividad 3G, los formatos de datos más grandes se hicieron mucho más accesibles, incluyendo las páginas HTML estándar, videos y música, pero las velocidades seguían siendo bastante lentas, y en su mayoría requerían páginas y datos especialmente formateados para estas conexiones inalámbricas que seguían siendo lentas. Para los estándares 2G, el nuevo protocolo era veloz, pero aún no se acercaba a equipararse con una conexión de banda ancha doméstica.

¿QUÉ ES 4G?

El UIT-R estableció estándares para la conectividad 4G en marzo de 2008, requiriendo que todos los servicios descritos como 4G se adhieran a un conjunto de estándares de velocidad y conexión. Para el uso móvil, incluyendo los teléfonos inteligentes y las tabletas, las velocidades de conexión deben tener un máximo de al menos 100 megabits por segundo, y para usos más estacionarios, como hot-spots, al menos 1 gigabit por segundo.

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Cuando se anunciaron estos estándares, estas velocidades eran desconocidas en el mundo práctico, porque estaban destinadas a ser un objetivo para los desarrolladores de tecnología, un punto en el futuro que marcó un salto significativo sobre la tecnología actual. Con el tiempo, los sistemas que alimentan estas redes se han puesto al día, no solo por que los nuevos métodos de transmisión han llegado a los productos, sino porque las redes 3G ya establecidas anteriormente se han mejorado hasta el punto de que pueden clasificarse como 4G.

¿QUÉ ES LTE?

LTE significa Evolución a largo plazo, y no es tanto una tecnología en sí, sino el camino seguido para alcanzar velocidades 4G. Durante mucho tiempo, cuando tu teléfono mostraba el símbolo “4G” en la esquina superior derecha, realmente no era así. Cuando el UIT-R estableció las velocidades mínimas para 4G, eran relativamente inalcanzables, a pesar de la ingente cantidad de dinero que los fabricantes de tecnología pusieron para lograrlas. Como consecuencia de ello, el organismo regulador decidió que LTE, el nombre dado a la tecnología utilizada en la búsqueda de esos estándares, podría ser etiquetado como 4G si proporcionaba una mejora sustancial con respecto a la tecnología 3G.

Inmediatamente, los operadores comenzaron a anunciar sus conexiones como 4G LTE, una técnica de marketing que les permitió reclamar conectividad de próxima generación sin tener que alcanzar primero la cifra real requerida (algo así como afirmar que la NASA había aterrizado en la Luna porque se acercó bastante y la nave espacial que le llevó allí era mucho mejor que la nave anterior). Sin embargo, no es del todo engañoso, a pesar de las velocidades inconsistentes según la ubicación y la red y que la diferencia entre 3G y 4G es inmediatamente perceptible.

Para hacer las cosas si cabe todavía más confusas, es probable que además te encuentres con LTE-A en algún momento. Esta sigla significa Evolución Avanzada a Largo Plazo, y nos lleva un paso más cerca del 4G. Ofrece velocidades más rápidas y una mayor estabilidad que la LTE normal, es compatible con versiones anteriores y funciona agregando canales, por lo que, en lugar de conectarse a la señal más potente de tu barrio, puede descargar datos de múltiples fuentes al mismo tiempo.

VELOCIDAD

Así las cosas, la pregunta obligada es, ¿puedes notar una diferencia real entre las redes 4G y LTE? ¿La velocidad para cargar una página o descargar una aplicación en su dispositivo de mano es mucho más rápida si tiene la tecnología LTE incorporada? Probablemente no, a menos que vivas en el área adecuada. Si bien la diferencia entre las redes 3G más lentas y las nuevas redes 4G o LTE es ciertamente muy notable, muchas de las redes 4G y “4G verdaderas” tienen velocidades de carga y descarga que son casi idénticas. El lanzamiento de LTE-A ha marcado una diferencia para algunos, pero su rendimiento puede variar. LTE-A fue la conexión más rápida disponible para redes inalámbricas durante un tiempo, pero estamos empezando a ver cómo las redes 5G se comienza a desplegar en determinadas ciudades.

RECURSOS NECESARIOS

La conectividad 4G requiere dos componentes: una red que soporte las velocidades necesarias y un dispositivo que pueda conectarse a esa red y descargar información a una velocidad suficientemente alta. El hecho de que un teléfono tenga conectividad 4G LTE no significa que pueda obtener las velocidades que deseas, de la misma manera que comprar un automóvil súper deportivo no implica que puedas superar los límites de velocidad en autopista.

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Antes de que los operadores pudieran realmente ofrecer velocidades LTE en áreas importantes, ya vendían teléfonos que tenían las capacidades que necesitarían para alcanzar las velocidades deseadas, y luego comenzaron a implementar el servicio en una escala limitada. Ahora que el servicio de LTE está bastante extendido, esto ya no es un problema.

¿QUÉ VIENE A CONTINUACIÓN?

Los operadores ya están probando la quinta generación de conectividad de banda ancha móvil, 5G, pero aún queda mucho por hacer, incluso cuando algunos fabricantes de teléfonos están empezando a revelar dispositivos con capacidad para 5G. Hay una sobre información y altas expectativas sobre este nuevo estándar, pero la realidad nos dice que la infraestructura tomará tiempo y grandes inversiones para estar operativo de forma generalizada. LTE también sigue avanzando, por lo que la brecha entre 5G y LTE puede no ser tan grande como crees. A juzgar por lo que ha sucedido con el 4G, podrían pasar varios años antes de que 5G esté ampliamente disponible.

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