¿Qué es 6G? Todo lo que debes saber sobre esta red del futuro

Mujer utilizando una tablet en interiores

Sí, algunos apenas están escuchando hablar de 5G, de sus beneficios de conectividad y los teléfonos compatibles con esta red. Sin embargo, la tecnología no para, por lo que es un buen momento para explicarte qué es la red 6G.

Créelo o no: ya hay bastante información sobre esta tecnología, especialmente algunos reportes y estudios. De cualquier forma, no está de más explicar, de manera sencilla, todos los aspectos relacionados con 6G, sobre todo el estado de este estándar del futuro.

¿6G es real?

Sí, 6G (o como se llame) será el reemplazo de 5G, sin embargo, la primera no es una tecnología funcional, todavía se encuentra en su primera fase de investigación. Como se ha visto recientemente, las operadoras móviles están más concentradas en 5G, en su despliegue y estandarización, como para pensar en 6G.

¿Cuándo se desplegará 6G?

Se podría decir que pasó toda una década para que 4G se desplegara y estandarizara en el mundo. Hoy, 5G se encuentra en proceso de implementación, por decirlo de algún modo, entonces, habrá que tener paciencia con 6G.

Usuario caminando sobre espectacular de 5G

El mismo jefe de Tecnología de Ericsson, Erik Ekudden, en julio de 2019, declaró: “Es un poco temprano para hablar de 6G”. Sin embargo, también refirió que nunca es demasiado pronto para empezar a investigar la próxima evolución de la industria móvil.

Se podría decir, con base en declaraciones de los expertos, que pasará una década para que la red 6G sea una realidad, es decir, hasta 2030, como lo ejemplifica la compañía japonesa NTT DoCoMo.

¿Qué tan rápida será la red 6G?

Aún no son claras las velocidades de 6G, no hasta que tal vez la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU, por sus siglas en inglés) defina sus estándares, como recientemente lo hizo con 5G (IMT-2020), pese a que empezó a trabajar en el proyecto en 2012.

Eso no quita que algunos expertos den sus predicciones. Mahyar Shirvanimoghaddam, de la Universidad de Sídney, indica que 6G podría entregar velocidades que excedan los 100 Gbps, lo que significa que el usuario podría descargar 142 horas de Netflix en un segundo. Claro, la realidad a veces se queda corta con lo que se pone en papel.

A pesar de que la ITU no ha publicado mucho sobre 6G, en mayo de 2019 habló sobre IMT-2030, que describe como una red híbrida y una actualización a 5G, en lugar de una nueva red.

¿Qué significará la red 6G para el usuario?

Básicamente, mayor velocidad y menor latencia, sí, como 5G, pero mejor. Los expertos indican que 6G va más allá de una red cableada, con dispositivos que actúan como antenas que utilizan una red descentralizada que no está bajo el control de un solo operador.

La tecnología que emerja con 5G, desde autos autónomos hasta drones, pasando por casas inteligentes, podría mejorar todavía más con 6G, incluso podrían verse aplicaciones tan avanzadas como la integración de los cerebros humanos con las computadoras, y sistemas de control táctil sumamente mejorados.

“Se espera una expansión de wearables y un gran número de dispositivos de Internet de las cosas que recopilen imágenes y datos de detección en el mundo real, en la era de 6G”, apunta NTT DoCoMo.

En su reporte, la compañía japonesa resalta que la esfera de la ciencia ficción se convertirá en un hecho científico, sobre todo con velocidades superiores a los 100 Gbps, las cuales harían posible ambientes sensoriales (virtuales) muy cercanos a la realidad.

Detalle de visores de realidad virtual

¿Quién está trabajando en 6G?

Diversas compañías y gobiernos trabajan en proyectos de 6G, y varias ya están hablando de sus planes al respecto. Japón comunicó recientemente, en una rueda de prensa en enero de 2020, su intención de liderar los esfuerzos de estandarización y estudiar los desafíos de la tecnología.

En noviembre de 2019, China anunció la conformación de un equipo de investigación dedicado a 6G, mientras el programa 6G Flagship, de Finlandia, es respaldado por Nokia, la University of Oulu y otros organismos de negocios y telecomunicaciones. Asimismo, la 6G Summit tuvo como sede a este último país en 2019, y repetirá en marzo de 2020, cuando los estándares y otros temas relacionados con la nueva red sean discutidos.

Las surcoreanas Samsung y LG también se han puesto en marcha: cuentan con centros de investigación de 6G en casa. SK Telecom, Nokia y Ericsson están colaborando un proyecto de investigación de 6G.

Huawei no se podía quedar atrás. En su centro de investigación canadiense, la firma china continúa con sus esfuerzos con este estándar. “Estamos haciendo un trabajo paralelo en 5G y 6G, así que comenzamos con esta última red hace mucho tiempo”, declaró el fundador de la compañía, Ren Zhengfei, a CNBC en 2019.

En Estados Unidos, el presidente Donald Trump publicó en Twitter, en febrero de 2019, que quiere la implementación de 5G, e incluso 6G, los más pronto posible.

El presente, por el momento, 5G

La red 5G es el presente y el futuro en los próximos 10 años, por lo menos. Las compañías alrededor del mundo buscan su implementación y expansión, en tanto que los fabricantes de tecnología empiezan su despliegue de nuevos productos compatibles. Los que han vivido el tránsito de 3G a 4G saben que el proceso de cambio también lleva su tiempo.

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