Otro accidente en California cuestiona la eficacia del piloto automático de Tesla

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La policía en Laguna Beach, California, reportó que un Tesla Model S se estrelló contra un vehículo patrullero que estaba estacionado. El conductor, que sufrió heridas menores, dijo a los investigadores que la función de “Autopilot”, o piloto automático, estaba activada en el momento del accidente.

El canal local de noticias ABC7 informa que el incidente ocurrió en la mañana del 29 de mayo en el área de Laguna Canyon Road. Aunque la investigación continúa, los primeros oficiales de policía que llegaron al lugar notaron la fuerza del impacto, que empujó al Ford Explorer sobre la acera.

Según se puede ver en las imágenes publicadas en la cuenta de Twitter de la policía local, ambos vehículos sufrieron una cantidad considerable de daño, y las autoridades declararon que el Ford fue una pérdida total. Afortunadamente, estaba desocupado en el momento del impacto.

No se dieron a conocer pormenores o la velocidad del Tesla al momento del impacto, pero la investigación revelará si el piloto automático no funcionó correctamente, o si este incidente representa un caso más de conducción distraída, asistida por la tecnología. Interesantemente, el accidente ocurrió en el mismo lugar donde un Tesla colisionó con un camión semi el año pasado.

Hasta el momento, Tesla no ha comentado sobre la causa de este accidente, pero probablemente no pasará mucho tiempo hasta que escuchemos sus declaraciones. Recordemos que el cofundador y CEO de la compañía, Elon Musk, criticó recientemente a algunos medios por la forma de cubrir accidentes que involucran a los vehículos de Tesla, diciendo que está cansado de la mala prensa, y se comprometió a publicar informes trimestrales de seguridad para persuadir a los conductores y periodistas de que el sistema hace que conducir sea más seguro, y no más peligroso. Sin embargo, la compañía reconoce que algunos conductores usan el piloto automático incorrectamente de forma regular.

“Cuando se utiliza el piloto automático, los conductores reciben continuamente recordatorios sobre su responsabilidad de mantener las manos en el volante y mantener el control del vehículo en todo momento”, dijo un portavoz de Tesla a Digital Trends. “Tesla siempre ha tenido claro que el piloto automático no hace que el automóvil sea inmune a todos los accidentes”, añade.

Claramente, eso es cierto. El accidente de Laguna Beach es el último de una cadena sorprendentemente larga de accidentes este año relacionados con el piloto automático. Entre ellos, una mujer de 28 años sufrió una fractura de tobillo cuando su Tesla Model S se estrelló contra la parte trasera de un camión de bomberos  a principios de mayo, en las afueras de Salt Lake City. La revisión de los registros del vehículo reveló que tenía el piloto automático encendido, pero usó el sistema incorrectamente porque regularmente quitaba sus manos del volante. Ella admitió que estaba mirando su teléfono antes del impacto.

En marzo, un conductor de 38 años de un Model X murió después de que su crossover chocara contra una barrera de cemento en la carretera 101 en Mountain View, California. Tenía el piloto automático, pero se comprobó que apartó las manos del volante momentos antes de la colisión. Y en enero, otro Model S chocó contra un camión de bomberos a 65 mph en Culver City, California. El conductor culpó al piloto automático, y la investigación del accidente permanece abierta.

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