Choque mortal incrementa dudas sobre Autopilot de Tesla

Dos hombres de 50 años murieron este 19 de abril en un accidente automovilístico protagonizado por un Tesla que, de acuerdo a los informes policiales, se desplazaba sin conductor.

El Tesla Model S 2019 transitaba por una carretera en Texas a alta velocidad, lo que le impidió sortear una curva para luego impactarse contra un árbol e incendiarse.

De acuerdo a los reportes, ninguno de los ocupantes del vehículo estaba en el asiento del conductor cuando se registró el accidente, informó el portal local Click2Houston.

La evidencia sugiere que “nadie conducía el vehículo en el momento del impacto”, dijo Mark Herman, oficial del condado de Harris.

Un vehículo Tesla incendiado tras chocar en Texas
Vehículo Tesla incendiado tras chocar en Texas. Click2houston

Según la policía, una de las víctimas estaba sentada en al asiento del copiloto, mientras que la otra se encontraba en la parte trasera del automóvil. No está claro si el vehículo se desplazaba con el sistema de asistencia al conductor Autopilot de Tesla.

Autopilot en el ojo del huracán

La seguridad de los vehículos Tesla está en entredicho en los últimos meses, en especial Autopilot, un sistema de conducción semiautónomo que tiene la capacidad de guiar un automóvil en circunstancias limitadas.

Según Tesla, el conductor humano debe permanecer alerta y en control del vehículo de manera permanente.

En marzo de 2021, un investigador publicó una serie de videos donde un vehículo con el sistema Autopilot se aprestaba a realizar arriesgadas maniobras de viraje.

Días después, en abril de 2021, un pirata informático mostró cómo se podría engañar a este sistema de manejo con el uso de fotografías que simulaban a una persona en el asiento del conductor.

Aunque la compañía de Elon Musk espera lanzar una versión mejorada a finales de 2021, ha aclarado que esta tampoco ofrecerá una conducción autónoma total.

Elon Musk descarta que Autopilot haya estado operativo

Pese a los cuestionamientos, Musk descartó a través de Twitter que el sistema de asistencia al conductor hubiese estado activado al momento del accidente.

Afirmó que los “registros de datos recuperados hasta ahora” indican que el Autopilot estaba apagado y que el propietario del vehículo tampoco compró la opción de “conducción autónoma total” (Full Self-Driving, FDS).

Your research as a private individual is better than professionals @WSJ!

Data logs recovered so far show Autopilot was not enabled & this car did not purchase FSD.

Moreover, standard Autopilot would require lane lines to turn on, which this street did not have.

— Elon Musk (@elonmusk) April 19, 2021

De cualquier manera, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) enviaron equipos especiales para investigar el accidente fatal.

* Actualizada con tuit de Elon Musk.

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