Revisión de la SUV Mercedes-Benz modelo Clase G

Si has estado esperando por un G-Class actualizado, esta es tu oportunidad.

Hace 40 años, Mercedes-Benz presentó el 460 Geländewagen. Desarrollado principalmente para usos militares, el G-wagen original para civiles era una máquina utilitaria y que sirvió como un contrapunto alemán para vehículos todoterreno como la Land Rover Series III.

Mucho ha cambiado desde entonces. Si bien Mercedes mantuvo la destreza off-road entre las prioridades, algunas han adoptado especificaciones militares alterando el uso de estos carros. Se podría argumentar que la Clase G de hoy tiene más en común con un Clase S que con un Wrangler Rubicon.

El precio base de $124,500 dólares de la G550 respalda esa afirmación. El carro evaluado tenía un valor de $134,315 dólares, en gran parte debido a la adición de opciones como asientos de masaje y el cuero de Nappa.

Sin embargo, la Clase G sigue siendo un caso atípico en la línea de Mercedes-Benz, tanto que es construido en Austria por Magna-Steyr y no junto a los otros modelos. Cuenta como elementos base con tres diferenciales de bloqueo, así como un extremo trasero con eje activo, lo que es un conjunto off-road robusto que no encontrarás en una SUV típica.

Aunque la Clase G sigue siendo un anacronismo, Mercedes ha hecho un esfuerzo para actualizarla con cierta modernidad, una estrategia dirigida a abordar las inquietudes de sus clientes y conservar las características que han convertido a esta SUV en un ícono automotriz de la firma.¿Ha tenido éxito en esa misión? Pusimos a prueba al vehículo en las calles de Los Ángeles y en las montañas de San Bernardino para descubrirlo.

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Bradley Iger/Digital Trends

Más diseño

El aspecto cuadrado de la G550 es un importante punto de venta, ya que sobresale entre un mar de vehículos. Las bisagras expuestas, el capó de la cubierta y los paneles planos le dan una apariencia intencional, y está respaldada por un pronunciado peso: las puertas requieren más fuerza para cerrarse y las cerraduras se abren con un sonido agudo, como si se tratara de una bóveda de un banco. El aluminio cepillado y los detalles en madera brindan estímulos visuales y una sensación de lujo. Se siente mejor que la Range Rover de Land Rover, uno de sus principales competidores.

Su forma de ladrillo siempre ha facilitado un amplio espacio para la cabeza, incluso para los ocupantes más altos.

A lo largo de los años, la Clase G ha recibido críticas por sus restringidos límites, por lo que Mercedes abordó ese el problema con este nuevo modelo: ahora es 2.1 pulgadas más larga (5.33 centímetros) y 2.5 pulgadas más ancha (6.35 centímetros) que su predecesora, a pesar de perder 375 libras (170 kilos). Las dimensiones exteriores expandidas ayudan a proporcionar más espacio interior, ya que los pasajeros delanteros obtienen 1.5 pulgadas (3.81 centímetros) de espacio adicional para sus piernas, mientras que los de atrás ganan la friolera de 5.9 pulgadas (15 centímetros). Su forma de ladrillo siempre ha facilitado un amplio espacio para la cabeza, incluso para los ocupantes más altos, y el nuevo modelo no es una excepción.

La puerta trasera se abre para revelar una gran cantidad de espacio de carga, pese a que los asientos traseros no se pliegan. Aunque es probable que el número oficial sea un poco más bajo, se estima en 80 pies cúbicos de espacio (2,265 litros). La Range Rover cuenta con hasta 31.8 pies cúbicos  (900 litros), y 68.6 (1,942) con la segunda hilera de asientos plegada.

Características tecnológicas

Una pantalla de infoentretenimiento de 12.3 pulgadas con Apple CarPlay la compatibilidad con Android Auto proporciona una dosis de modernidad, que se presenta mucho mejor que el aspecto adherido del sistema Command del modelo saliente. Mientras que la G550 viene por defecto con medidores analógicos para la velocidad y el tacómetro, una segunda pantalla de 12.3 pulgadas opcional reemplaza al grupo de elementos analógicos.

El sistema de infoentretenimiento se controla mediante una combinación de dial giratorio y panel táctil, mientras botones en la consola central y el volante proporcionan un acceso rápido a las funciones de uso frecuente. El panel táctil generalmente es receptivo a las entradas, pero puede ser delicado en temperaturas más frías o con guantes, lo que puede ser frustrante, ya que no hay otros métodos para manejar el sistema de menús.

Si bien la navegación integrada del sistema Comand hace el trabajo, la resolución nítida de la pantalla de 12.3 pulgadas junto con la compatibilidad con Apple CarPlay y Android Auto, significa que Google Maps está disponible solo a una conexión USB.

Hay cuatro modos de manejo disponibles a través de un interruptor en la consola central: Eco, Confort, Sport e Individual. La configuración Confort es el estado predeterminado, mientras que Eco se usa si buscas una mayor eficiencia y Sport busca un control más preciso. El modo individual permite elegir su configuración preferida entre las variables proporcionadas para adaptarse mejor a sus gustos.

La nueva Clase G también posee una serie de características de seguridad activa estándar, que incluyen monitoreo de puntos ciegos, frenado automático de emergencia y asistencia para el mantenimiento de carriles. Estas características finalmente lo incorporan al siglo XXI y lo ubican a la par con otros modelos en su conjunto competitivo.

La conducción

Presiona el botón de encendido y la G550 ruge a la vida con un aire de autoridad. Debajo del capó se encuentra un V8 de 4.0 litros turboalimentado, que genera 416 caballos de fuerza y 450 lb/ft de torque (610 Nm), y la potencia se envía a las cuatro ruedas a través de una caja de cambios automática de nueve velocidades. Es una buena combinación para un sprint de 60 mph (97 kmh) en solo 5.5 segundos, una hazaña dado su peso de 5,600 libras (2,540 kilos), que la hace más rápida que la Porsche Cayenne de entrada.

La Clase G nunca ha sido una máquina ágil, pero Mercedes también se ha esforzado en proporcionar algunas mejoras, abandonando el sistema de dirección por bolas recirculantes en favor de una configuración más convencional de piñón, y cambiando el eje delantero por una suspensión de doble horquilla.

Estos ayudan a proporcionar una experiencia de conducción más tradicional que hace que conducir esta máquina sea menos angustioso. Nuestro vehículo estaba equipado con amortiguadores adaptativos opcionales, que ayudan a reducir el movimiento del cuerpo en la configuración deportiva, a la vez que permiten un cumplimiento razonable durante la conducción diaria en el modo Confort.

En la ciudad, la G550 sigue siendo un poco difícil: requiere paciencia, incluso en su configuración más deportiva y el nuevo bastidor de dirección no fomenta la conducción enérgica. Después de todo, está el modelo G63 para ese tipo de trabajo. Quienes buscan una SUV grande y lujosa que sea relativamente amigable deben consultar la Porsche Cayenne. También hay una cantidad notable de ruido del viento a velocidades de autopista, sin duda el resultado de su silueta cuadrada.

En la ciudad, la G550 sigue siendo un poco difícil: requiere paciencia, incluso en su configuración más deportiva.

Pero sea lo que sea lo que le falta a la G550, lo compensa con creces cuando las condiciones son más rudas, como cuando nos encontramos en medio de una tormenta de nieve mientras nos dirigimos de regreso a la montaña. A pesar de que los neumáticos Pirelli no eran para condiciones de hielo, la tracción de la G550 y el sofisticado sistema de control la mantuvieron sobre el asfalto con confianza.

Con un montón de peso para cargar y un V8 reforzado, no es sorprendente que la G550 no sea la reina de la eficiencia de combustible. Los números oficiales de la EPA le otorgaron 13 millas por galón en ciudad (5.5 kilómetros por litro), 17 mpg en carretera (7.2 kml) y 14 mpg combinados (5.9 kml). La Range Rover no lo hace mucho mejor en su configuración estándar, pero Land Rover ofrece opciones híbridas de turbodiésel y enchufables, con una potencia nominal de 24 mpg (10.2 kml) y aproximadamente 20 mpg combinados (8.5 kml), respectivamente.

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