Lyft se asocia con Waymo para operar taxis robotizados en Phoenix

Los usuarios de Lyft en Phoenix pronto podrán solicitar viajes en vehículos autónomos. El servicio es producto de un acuerdo entre Lyft y Waymo, que también ofrece desde finales de 2018 paseos en sus carros sin conductor en la misma ciudad a través de su unidad Waymo Uno.

En los próximos meses, Lyft sumará 10 automóviles guiados por inteligencia artificial de Waymo a su flota en la capital del estado de Arizona y ha dejado abierta la posibilidad de añadir más con el tiempo si la demanda del público es positiva.

Con esta alianza, los clientes de Lyft podrán seleccionar para su transporte una de los minivans híbridas Chrysler Pacifica directamente desde la aplicación. Eso sí, habrá que tener paciencia, porque la popularidad de los carros y el limitado número hacen prever que no siempre podrían estar disponibles inmediatamente.

Waymo, conocida como Programa de Autoconducción de Google hasta 2016, aseguró que actualmente un millar de personas viaja en sus carros autónomos todos los días en Phoenix. La gente usa el servicio “para ir al trabajo y viceversa, para llevar a sus hijos a la escuela, para ir al supermercado e incluso para evitar pagar por el estacionamiento tras un extenso viaje”.

La subsidiaria del conglomerado Alphabet Inc. añadió que el convenio con Lyft debería traducirse en una mejor implementación de los taxis robotizados, dado que recibirá más comentarios de un mayor número de pasajeros.

Para Lyft, trabajar con Waymo demuestra que su plan para incorporar tecnología autónoma a su servicio de viajes compartidos va en serio. También es un intento de mostrarle fortaleza a Uber, que ha experimentado un traumático desarrollo de sus propios vehículos sin conductor, tras un fatal accidente en 2018.

Esta no es la primera vez que Lyft se aventura en esta área. A comienzos de 2018, la empresa se asoció con la firma de tecnología vehículo APTIV para poner en marcha en Las Vegas lo que –afirmaron en dicha ocasión- era el primer servicio comercial de taxis robotizados. Al cabo de pocos días, se completaron 400 viajes utilizando vehículo BMW.

En mayo pasado, la compañía amplió el servicio de Las Vegas con una flota de 30 unidades. Para enero, sus carros habían completado 30,000 viajes.

De momento, todos los servicios autónomos de Lyft incluyen un conductor humano de apoyo, para garantizar que los viajes se realicen sin problemas y también para atender las consultas de los pasajeros.

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