Kia confirma para 2021 su primer modelo únicamente eléctrico

En el conceptual Imagine se basará el primer eléctrico de Kia

Kia se está tomando en serio los autos eléctricos. Después de lanzar un par de versiones de algunos de sus pequeños hatchbacks, el fabricante surcoreano parece estar listo para lanzar su primer modelo completamente nuevo.

Ese vehículo se basará en el conceptual Imagine, que debutó en el Salón del Automóvil de Ginebra de 2019, y entrará en producción en 2021, aseguró el director general de Operaciones de Kia Motors Europa, Emilio Herrera.

En entrevista con Automotive News Europe, confirmó dichos planes, pero no ofreció ningún detalle sobre cómo cambiaría el Imagine al hacer la transición al modelo de producción.

Originalmente, el carro combinaba elementos de estilo sedán y crossover, similar al Polestar 2 de la nueva división de lujo de Volvo. Se trataba de un auto de tamaño similar a Volkswagen Golf o Kia Forte (Cerato), lo que significa que probablemente competirá con los próximos compactos eléctricos de VW.

El Imagine tenía algunas características tecnológicas que llamaron la atención, pero que no son las más idóneas en un coche de serie. El interior estaba inundado por 21 pantallas y los espejos exteriores fueron remplazados por cámaras, lo cual es legal en Europa, pero no en Estados Unidos. Kia nunca entregó detalles técnicos, por lo que no está claro qué esperar del modelo de producción.

También es difícil predecir si el nuevo automóvil se venderá en América o cuándo podría cruzar el Atlántico. Lo que sí es claro es que ha retrasado el lanzamiento en EEUU del Soul eléctrico de segunda generación en aproximadamente dos años.

El vehículo ya está disponible en Europa, pero no llegará a las salas de exhibición estadounidenses sino hasta 2021. Kia está asignando más automóviles a Europa para anticiparse a estándares de emisiones más estrictos. El único eléctrico Kia que se vende actualmente en EEUU es el Niro.

Kia y su matriz Hyundai planean lanzar 13 modelos híbridos, híbridos enchufables o totalmente eléctricos nuevos o actualizados para 2022. Además del automóvil basado en el Imagine, presentará su primer vehículo de celdas de combustible de hidrógeno de producción a fines de 2020 o principios de 2021, añadió Herrera.

Hyundai ya vende el Nexo impulsado por hidrógeno, por lo que el modelo Kia aún sin nombre podría tomar algunos de sus atributos. En Europa, al menos, el SUV Kia Sorento también tendrá trenes de potencia híbridos y híbridos enchufables, finalizó el ejecutivo.

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