Honda VTEC: te explicamos en qué consiste esta tecnología

Honda desarrolló su tecnología de Control Variable de Válvulas y Control Electrónico de Válvulas (VTEC) para hacer que sus autos fueran más rápidos, más eficientes y más agradables a la hora de conducir. La aparición frecuente de esta tecnología en la saga Fast and Furious la ha convertido en un meme ampliamente conocido, y muchas veces hemos escuchado la frase “¡VTEC acaba de entrar!” pero pocos saben realmente cómo funciona. Te explicamos a continuación en detalle cómo funciona la tecnología Honda VTEC.

Conceptos básicos del motor

Los motores de gasolina requieren cuatro elementos para generar potencia: aire, combustible, compresión y una chispa que los detone. Para entender bien el sistema VTEC nos centraremos principalmente en la parte más ligera de esta ecuación. Una parte del motor conocida como el árbol de levas controla cuándo y cuánto se abren y cierran las válvulas y, por lo tanto, cuánto aire accede al motor. En este árbol de levas hay puntos elevados conocidos como lóbulos que, a medida que el árbol de levas gira, empujará las válvulas para abrirlas y luego las cerrará mediante balancines. Los lóbulos más grandes abrirán las válvulas más que los más pequeños.

Honda VTEC

A menos que estés familiarizado con los componentes internos del motor, es posible que te hayas perdido un poco en el último párrafo, así que definamos qué son los árboles de levas y las válvulas, y te damos un curso acelerado sobre cómo funciona un motor.

En un motor, el árbol de levas es un eje largo que normalmente se encuentra sobre el cilindro y el pistón y que opera las válvulas que tapan tanto un canal de admisión como un canal de escape. Una rotación abre el canal de admisión permitiendo que el combustible y el aire entren en los cilindros del motor; la bujía se activa permitiendo que el combustible en el interior se queme, y otra rotación abre el canal de escape cuando el canal de admisión se cierra, expulsando los gases de escape.

Durante este proceso, los pistones se mueven hacia arriba y hacia abajo en los cilindros. Los motores pueden usar uno o dos árboles de levas y son impulsados ​​por una cadena de distribución o una correa de distribución.

El siguiente video explica de lo que acabamos de hablar (comienza a los 49 segundos).

Algunas variables controlan la forma en la que el motor produce la potencia necesaria para hacer que un automóvil se mueva. Más aire en el motor significa más potencia, ya que el proceso de combustión se acelera, pero demasiado aire no es necesariamente algo bueno. El proceso de apertura y cierre de las válvulas que acabamos de describir funciona bien a bajas revoluciones por minuto (rpm), pero las válvulas se abren y cierran tan rápido a medida que el motor aumenta la velocidad que el rendimiento finalmente comienza a sufrir.

En qué se diferencia VTEC

La división australiana de Honda publicó el siguiente video para explicar cómo funciona su tecnología VTEC; te sugerimos que lo veas antes de leer el resto porque hará que nuestra explicación tenga mucho más sentido.

En un motor tradicional el árbol de levas abre y cierra las válvulas y sus lóbulos son todos del mismo tamaño. En el motor VTEC de Honda, el árbol de levas tiene dos tamaños de lóbulo diferentes: dos externos de tamaño estándar y un lóbulo central más grande. A rpm más bajas, solo los lóbulos externos controlan las válvulas; a medida que el motor comienza a girar más rápidamente, el lóbulo central se hace cargo y las válvulas se abren cada vez más rápido, lo que resulta en una explosión repentina de velocidad y un mejor rendimiento.

Este cambio también hace que el motor tenga un cambio repentino en el tono, o lo que es lo mismo, la “patada VTEC”.

¿Hace VTEC realmente algo?

Sí y no, depende de cómo conduzcas. Los automóviles Honda equipados con tecnología VTEC tienden a ser más eficientes en un rango de rpm más amplio que muchos vehículos comparables, y son muy divertidos de conducir en las condiciones adecuadas, pero la mayoría de los conductores no notarán su VTEC funcionando. Está activo cuando el motor funciona relativamente alto en el rango de revoluciones y rara vez se llega allí en condiciones normales de manejo, especialmente si tu automóvil tiene una transmisión automática. Pero, si eres de los que usan cambio de marchas manual y te gustan las carreteras reviradas, VTEC marcará una diferencia notable.

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