¿Se enciende la luz de Check Engine y no sabes por qué?

Si en tu carro se enciende constantemente la luz del motor, puedes tener alguno de estos problemas

se enciende la luz de Check Engine

La luz con el ícono naranja en forma de motor que a veces aparece en el grupo de instrumentos de tu automóvil no es solo una molestia; es una señal de que algo no va del todo bien bajo el capó. Muchos somos los que lo ignoramos… pero esto a la larga podría hacer que nuestro carro nos deje tirados en el peor momento. Si vez que se enciende la luz de Check Engine y no tienes idea de qué demonios puede ser, será mejor que sigas leyendo.

Fundamentalmente, esta luz advierte sobre problemas que van desde un tapón de tanque de gasolina mal cerrado a fallos más graves, como el mal funcionamiento del convertidor catalítico o problemas con uno de los sensores de oxígeno del automóvil.

Te contamos a continuación algunos de los problemas más comunes que pueden estar detrás de esa molesta (y muchas veces ignorada) luz de Check Engine.

FALLO DEL SENSOR DE OXÍGENO

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El sensor de oxígeno (a veces llamado sensor de O2) mide la cantidad de oxígeno no quemado que hay en el sistema de escape de un automóvil. El sensor envía estos datos a la computadora del vehículo, todo con el fin de regular correctamente la mezcla de aire y combustible que entra en los cilindros. Un automóvil seguirá funcionando, incluso si es necesario reemplazar un sensor de O2, pero quemará más combustible de lo normal. A largo plazo, un sensor de O2 malo puede dañar componentes como las bujías y el convertidor catalítico. También puede ser el responsable de que tu carro falle en una prueba de emisiones.

En promedio, un sensor de O2 de buena calidad te costará unos $175 dólares, aunque la mano de obra variará mucho, dependiendo de la marca, el modelo tu ubicación geográfica. Ah, y otra cosa: ten en cuenta que la mayoría de los autos último modelo tienen más de un sensor de O2.

TAPA DE GASOLINA SUELTA

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Un tapón de gasolina suelto es una de las razones más comunes por las que se enciende la luz del motor. Aunque no lo creas, la tapa es una parte crucial del sistema de flujo de combustible de un automóvil. Evita especialmente que los humos de gasolina salgan del tanque de combustible, y ayuda a mantener todo el sistema bajo la presión correcta.

Si la luz del motor se enciende inmediatamente después de haber llenado el tanque, detente y asegúrate de que la tapa no está floja… o que no esté aún en el techo de tu carro, como nos ha pasado a más de alguno. En ocasiones es necesario reemplazarla, pero no es un problema que te vaya a salir muy caro. La mayoría de las tiendas de repuestos venden tapas de gasolina de ajuste universal por unos $15 dólares.

FALLO DEL CONVERTIDOR CATALÍTICO

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El convertidor catalítico está integrado en el sistema de escape de un vehículo. Convierte el monóxido de carbono generado durante el proceso de combustión en dióxido de carbono. Es una pieza bastante simple, y su fallo a menudo puede evitarse. Es una buena noticia, porque un convertidor nuevo cuesta entre $200 y $600 dólares, dependiendo de la marca del convertidor y del modelo de tu carro. Todo automóvil nuevo que funcione con gasolina vendrá con un convertidor catalítico.

Realizar mantenimiento regular a tiempo —como los cambios de aceite— es clave para mantener en buen estado el convertidor catalítico de tu vehículo. Si vives en la ciudad y manejas —principalmente— distancias cortas, date algún día un paseo por una carretera para asegurarte de que el convertidor catalítico no se obstruye. Y, como siempre, mantén tus ojos y oídos abiertos para escuchar sonidos inusuales o ver un humo descolorido saliendo por el escape.

BUJÍAS / BOBINA DE ENCENDIDO

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En pocas palabras, una bobina de encendido genera la electricidad que las bujías necesitan para encender la mezcla de combustible y aire en los cilindros. Los autos clásicos tienen una sola bobina, pero muchos vehículos modernos usan una bobina por cilindro. Si tu carro tiene un V8 bajo del capó, podrías tener ocho bobinas separadas. El monstruoso Bugatti Chiron tiene 16. En realidad, no importa cuántas tengas: una bobina que no funcione correctamente hará que se encienda la luz del motor en tu tablero. Solo recuerda que, si tu auto quema diesel, no tendrá bobinas de encendido ni bujías (¡así que no te vayas a poner a buscarlas!).

Hablando de bujías: los tapones desgastados o sucios pueden causar también una variedad de problemas, incluyendo un fallo de encendido del motor y vacilación bajo una fuerte aceleración. Una bobina gastada puede presentar los mismos síntomas y puede hacer que el motor de tu automóvil se detenga inesperadamente. Una bujía de alta calidad cuesta entre $10 y $20 dólares, mientras que una bobina generalmente está en el rango de los $50. Cambiar tú mismo las bujías también es más fácil de lo que parece.

CABLES DE LAS BUJÍAS EN MAL ESTADO

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Como lo adivinarás, el cable de la bujía es el encargado de transferir la electricidad desde la bobina a la bujía. Sin él, la mezcla de combustible y aire en los cilindros no se encenderá. Una gran mayoría de los autos usan un solo cable por cilindro, pero hay modelos, especialmente algunos Mercedes-Benz más antiguos, con dos bujías por cilindro y, en consecuencia, dos cables.

Los síntomas de los cables defectuosos incluyen un ralentí, una caída notable en el rendimiento del motor y un menor consumo de combustible. Prepárate a gastarte unos $50 dólares por un conjunto de cables de bujías.

FALLO DEL SENSOR DE FLUJO DE AIRE

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El sensor de flujo de aire (MAF) controla la cantidad de aire que entra en el motor. Es parte del sistema de gestión del motor, por lo que tu carro no podría ajustarse a los cambios de altitud sin él. Los síntomas de una falla del MAF incluyen un ralentí en vacío, problemas para arrancar y un cambio repentino en la posición del pedal del acelerador. El consumo reducido de gasolina y el estancamiento también pueden indicar un problema del MAF.

PROBLEMAS CON UNA ALARMA DE MERCADO SECUNDARIO

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Una alarma del mercado secundario (no de fábrica) puede causar estragos en tu automóvil si no está instalada correctamente. Puede drenar la batería, activar la luz de control del motor o incluso evitar que el vehículo arranque.

Si los problemas anteriores te suenan familiares, deberás llevar a que la reparen, que la reinstalen o la reemplacen por completo. Tendrás que gastarte un poco más, pero la tranquilidad que conlleva tener una alarma totalmente funcional no tiene precio.

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