Pieza defectuosa pone en jaque el frenado de emergencia de Nissan

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Intelligent Safety Shield es el concepto con el cual Nissan engloba varias tecnologías de asistencia a la conducción tendientes a reforzar la seguridad al volante. Uno de esos, el frenado de emergencia automático (AEB), utiliza un radar en la parrilla delantera para monitorear la proximidad del automóvil al vehículo que le precede, advirtiendo de posibles colisiones e incluso accionando los frenos.

Pero el problema con un módulo de control suministrado por Bosch hace que el sensor se desactive con frecuencia, deshabilitando el control de crucero y el sistema de frenado de emergencia. Una advertencia parpadea en el tablero para indicar el problema: “El radar frontal no está disponible debido a una obstrucción”.

Luego de que Digital Trends identificara el problema en un Sentra modelo 2018 y lo informara a la unidad de atención de clientes del fabricante, la compañía reconoció el problema y dijo que estaba trabajando en una campaña de reemplazo de la pieza defectuosa.

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El radar frontal es clave para el funcionamiento de sistemas como el frenado automático de emergencia y el control crucero adaptativo. Jeremy Kaplan / Digital Trends

“Nissan está en conocimiento de que una cantidad relativamente limitada de conductores del Sentra han informado condiciones similares a las descritas”, comentó el director de Comunicaciones de Nissan, Dan Bedore, Digital Trends.

El ejecutivo añadió que “nuestro equipo de ingeniería ha identificado la causa en un un problema de componentes suministrados por terceros. Nissan ya inició el proceso regular para obtener piezas de reemplazo e informar a los distribuidores sobre la solución, que esperamos para las próximas semanas”.

El problema podría afectar a más de un modelo y pone en relieve una preocupante tendencia en el mundo automotor: a medida de que los carros dependen más de tecnologías como el radar, el lidar y las cámaras, las limitaciones de esos sistemas son cada vez más obvias.

¿Problema generalizado?

Mientras que Nissan solo reconoce la existencia del inconveniente en el Sentra, conductores de otras variedades, como Armada, Altima y Murano, también han advertido problemas similares.

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El fallido módulo de control fabricado por Bosch podría estar presente en otros modelos de Nissan y también en otras marcas. Jeremy Kaplan/Digital Trends

La funcionalidad Intelligent Safety Shield es estándar en varios modelos 2018: Altima, Leaf, Rogue Sport, Rogue, Murano y Pathfinder, según un documento publicado en mayo en el sitio de la compañía. Nissan, por su lado, afirma que diferentes plataformas y modelos usan partes distintas.

Según ha dicho el fabricante japonés, a fin de año habrá aproximadamente un millón de sus vehículos equipados con el sistema de frenado de emergencia automático estándar (AEB).

Un portavoz de Bosch dijo a Digital Trends que ya está trabajando con Nissan una solución al problema, pero evitó especificar qué otros fabricantes de automóviles usan el módulo o quién fabrica los chips que se encuentran en su interior.

“Entre nuestros principios, está no comentar las acciones que adoptamos con nuestros clientes. Estamos trabajando estrechamente con Nissan para apoyar las medidas que está adoptando. Solo el fabricante está en condiciones de responder preguntas en detalle”, enfatizó la firma alemana.

Salvando vidas

Los sistemas AEB y otras tecnologías de asistencia al conductor están siendo cada vez más populares. Sin embargo, parece haber llegado un punto en que la oferta de tecnología es incapaz de satisfacer la demanda.

Especialistas citados por la revista Microwaves & RF advirtieron que los actuales sistemas de radares automotores son “miopes”, pues “carecen de la resolución para distinguir objetos cerca del vehículo. En ese sentido, las latas de refrescos y otros objetos metálicos tienen el potencial de causar falsas alarmas que, a su vez, aumentan el riesgo de accidentes”.

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El Sentra 2018 es uno de los modelos afectados por la desactivación del frenado de emergencia. Nissan

Los expertos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) validan el uso de las asistencias a la conducción. “NHTSA cree que estas tecnologías representan la próxima generación de innovaciones potencialmente significativas en la seguridad de los vehículos”, dice el sitio del organismo. Por lo mismo, si esta es una herramienta que puede salvar vidas, ¿no debería Nissan emitir una alerta de seguridad y reemplazar la pieza defectuosa?

Consultada por correo electrónico, la NHTSA apoyó los esfuerzos de Nissan. Si bien las advertencias son alarmantes, dijo un portavoz, el vehículo ha respondido correctamente y ​​el conductor nunca estuvo en riesgo. Las llamadas a revisión son impulsadas en parte por la cantidad de reclamos, porque el fabricante desea ofrecer una solución o bien por el número de fallecidos o lesionados producto de accidentes.

“Los vehículos modernos están diseñados para comunicar las fallas del sistema y valoramos la preocupación de nuestros clientes ante los mensajes de advertencia que aparecen en el tablero. De todos modos, el inconveniente que presenta el AEB, que anteriormente se conocía como frenado de emergencia delantero (FEB), no afecta los sistemas de seguridad críticos”, enfatizó Nissan.

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