Ni SUV, ni hatchback: en realidad, el Nissan Kicks será lo que quieras que sea

El Nissan Kicks 2018 difumina la línea entre el SUV crossover y el pequeño hatchback. Tiene un techo alto y una posición de asiento como un SUV, pero se basa en la misma plataforma de los subcompactos Nissan Versa y Versa Note. También carece de un elemento SUV crucial: tracción total.

El Kicks sirve como reemplazo “de facto” para el Nissan Juke, lo que garantiza que Nissan aún tenga un participante en el segmento de los crossover subcompactos. Los principales rivales incluyen el Chevrolet Trax, el Ford EcoSport, el Honda HR-V, el Hyundai Kona, el Mazda CX-3 y el Toyota C-HR. Si bien no siempre se pensó como un crossover, Nissan también considera al Kia Soul como un competidor.

El precio de los Kicks comienza en $17,990 dólares por un modelo S base. Nissan también ofrece niveles de equipamiento SV y SR de mayor nivel, comenzando en $19,690 y $20,290, respectivamente. El SR de las fotos suma características tales como un sistema de cámara de 360 grados y faros LED (solo luz de cruce). También cuenta con el Paquete Premium opcional ($1,000), que agrega un sistema de audio de ocho bocinas Bose Personal Plus, asientos delanteros con calefacción y tapicería de cuero sintético.

Nada en el interior de Kicks parece costoso, pero todo se siente bien ensamblado y de una calidad razonablemente buena para su precio. Detalles como las grandes aberturas redondas en cada extremo del tablero de instrumentos, el volante de fondo plano —compartido con otros modelos Nissan— y las costuras de contraste añaden un toque visual. La forma exterior cuadrada facilita la entrada y la salida y una buena visibilidad hacia el exterior.

Todos los modelos Kicks vienen de serie con una pantalla táctil de 7.0 pulgadas, montada al alcance del conductor. Tres puertos USB también son estándar, incluidos uno en la parte frontal de la consola central y dos en la parte posterior. Pero el nivel de acabado del modelo base S no ofrece Apple CarPlay ni Android Auto; tienes que subir a un SV o SR para obtenerlos. Los modelos SV y SR también ganan una pantalla digital de 7.0 pulgadas metida en el grupo de medidores.

El Kicks no es un auto grande, pero los compradores en este segmento aún esperan una cantidad decente de espacio interior. Entonces, ¿cómo se compara la última versión de Nissan con la competencia? El Kicks ofrece más espacio libre para la cabeza y las piernas que el Honda HR-V, el Kia Soul y el Hyundai Kona, pero el Honda y Kia tienen más espacio para los pasajeros del asiento trasero (el Hyundai también tiene más espacio para las piernas traseras). El Nissan también tiene más espacio de carga con los asientos traseros en su lugar, pero el Honda y Kia ofrecen más espacio con los asientos traseros plegados.

El Kicks viene de serie con frenado de emergencia autónomo, algo que la mayoría de sus competidores solo ofrecen como un extra opcional. Una cámara de vista trasera también es estándar. El modelo SV agrega monitoreo de punto ciego y alerta de tráfico cruzado posterior, mientras que el SR agrega el sistema de cámara de 360 grados AroundView Monitor de Nissan. Sin embargo, el control de crucero adaptativo, que se está convirtiendo en una característica común en los autos nuevos, no está disponible a ningún precio.

No esperes demasiada emoción al manejar un Kicks, aunque tampoco esperes encontrarte con un econobox. El único motor disponible es un cuatro cilindros 1.6 litros, que produce 125 caballos de fuerza y 115 libras-pie de torque. A pesar de las pretensiones de este SUV crossover, solo está disponible con tracción delantera. La única transmisión disponible es una CVT.

Los competidores ofrecen más poder. El Honda HR-V viene de serie con 141 caballos de fuerza, mientras que el Hyundai Kona saca 147 caballos de su motor estándar. Pero no se tienen problemas con la relativa falta de poder del Kicks El Nissan resulta algo lento a las presiones muy agresivas del acelerador en algunas situaciones, pero no da problemas con la fusión o el cruce de autopistas. El Kicks no tiene poco poder, pero tampoco es ni será nunca un deportivo.

La falta de tracción a las cuatro ruedas y de potencia adecuada son parte de un plan de Nissan para lograr una mejor economía de combustible que sus rivales. El Kicks obtiene una calificación de EPA de 33 mpg combinados (31 mpg en ciudad, 36 mpg en carretera). Eso pone al Nissan por delante de sus principales competidores.

En general, el Nissan Kicks 2018 es un automóvil sólido y asequible. Pero ciertas decisiones de Nissan —como la falta de tracción total, y la compatibilidad de Apple CarPlay / Android Auto en el nivel de equipamiento básico— no lo ponen por sobre otros crossovers subcompactos, o incluso hatchbacks tradicionales. Los compradores deberán evaluar seriamente sus prioridades para determinar si los Kicks son adecuados para ellos.

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