Sin semáforos, ni señales de tráfico: así son las calles futuristas de Ford

¿Te imaginas que nunca más tuvieras que detenerte a causa de una luz roja? En el futuro que imagina Ford, ello no implicará una conducta peligrosa ni menos contraria a la ley. Simplemente, los vehículos conectados podrán coordinarse para atravesar las intersecciones sin parar. El fabricante estadounidense cree que esto podría ahorrarnos tiempo y disminuir los accidentes, y ya lo está probando en el Reino Unido.

Bautizado “Intersection Priority Management”, el sistema fue implementado en las calles de Milton Keynes, una ciudad británica que se encuentra a medio camino de Londres y Birmingham. Está basado en el sistema de comunicación vehículo a vehículo (V2V), una fórmula similar a wifi que permite a los automóviles enviar y recibir señales.

En este caso, los carros pueden transmitir su ubicación, dirección de viaje y velocidad. El software analiza la trayectoria de los móviles cercanos y sugiere una velocidad óptima para que cada vehículo cruce la intersección sin detenerse. Para dicha prueba, los autos tuvieron conductores humanos, pero Ford espera aplicar el experimento con vehículos autónomos.

Según dijo la compañía en un comunicado, la conexión en red de todos los autos con V2V tiene el potencial de eliminar la necesidad de semáforos y señales de “pare”.

En el marco del programa de investigación UK Autodrive, que se extendió por dos años en el Reino Unido, Ford ha presentado una serie de otros posibles usos para los sistema V2V y el V2X (vehículo a todo).

El fabricante de automóviles afirma haber probado un sistema que advierte a los conductores de una colisión inminente al acercarse a una intersección, otro que ayuda a los autos a sincronizarse con luces verdes y un sistema que informa a los conductores la ubicación y la distancia de los vehículos de emergencia que se aproximan.

A menudo, V2V y V2X son promocionados como una forma de mejorar la seguridad y aumentar la comodidad. Actualmente en pruebas en Marysville, Ohio, el sistema experimental de “Intersección inteligente” de Honda utiliza V2X para conectar autos con cámaras montadas en edificios y postes cercanos. Las cámaras tienen un punto de vista mejor que los conductores desde detrás del volante, por lo que el sistema permite que los conductores “vean” virtualmente las esquinas, evitando colisiones.

Los sistemas como los testeados por Ford y Honda son recién una promesa, porque la implementación masiva es aún una quimera. Para que el beneficio sea completo, todo el parque automotor debe estar equipado con el hardware necesario, al igual que las intersecciones y la infraestructura relacionada.

Si bien algunos fabricantes han comenzado a hacer esto, los autos equipados con V2V son definitivamente una minoría. Sin embargo, parece haber luz al final del túnel, luego de que el Departamento de Transporte (DOT) comprometiera el apoyo a este tipo de tecnología, de acuerdo a un reciente documento firmado por la secretaria Elaine Chao.

En la mencionada declaración, la administración del presidente Donald Trump asegura que invertirá en la modernización de la infraestructura cuando sea necesario, especialmente cuando se trate de tecnología V2X, pero no financiará directamente el desarrollo de tecnología autónoma que beneficie a compañías en particular.

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