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Range Rover autónomo desafía una compleja autopista en el Reino Unido

SELF-DRIVING RANGE ROVER RUNS AUTONOMOUS RINGS ROUND COVENTRY

Un inmejorable desempeño en una de las “carreteras más desafiantes del Reino Unido” fue mostrado por una unidad modificada autónoma del SUV Range Rover Sport. La prueba se realizó en una ruta que circunda Coventry, la ciudad donde tiene su sede el fabricante británico Jaguar Land Rover (JLR).

El vehículo sin conductor ha estado en desarrollo durante varios años y sus primeras pruebas en carreteras públicas tuvieron lugar en 2017.

«La carretera de circunvalación de Coventry es conocida por sus complicadas vías de acceso y salidas», dijo el gerente de investigación de vehículos autónomos de JLR, Mark Cund. Añadió además que el Range Rover Sport se enfrentó a una zona con «condiciones muy difíciles, especialmente cuando se encuentra bajo presión en la hora punta».

El representante de JLR dijo que esperaba con ansias el día en que todos pudieran gozar de la conducción robotizada, para que “conviertan una situación potencialmente muy estresante en un momento de absoluto relajo”.

El registro audiovisual de la reciente excursión muestra al Range Rover Sport cambiando de carril, fusionándose con el tráfico e incorporándose a las vías sin exceder el límite de velocidad de 40 millas (64 kilómetros) por hora.

Apostados en la cabina del vehículo, un par de ingenieros de JLR monitorearon el viaje, asegurando de que la tecnología funcionara como debiera.

“Los ingenieros también han desarrollado funciones ligada a la conectividad. La tecnología de mejora de la seguridad y reducción de emisiones utiliza internet para que los vehículos puedan interactuar entre ellos y con elementos de la infraestructura, como los semáforos”, agregó.

El ejemplar autónomo fue equipado con un completo paquete tecnológico, que incluye sensores lidar (láser), cámaras de video y equipos de geoposicionamiento (GPS).

Para la prueba, JLR detectó seis factores clave asociados a la unidad. Primero, ubicó una cámara de video en el centro del parabrisas, enfocada en la existencia de obstáculos, otros vehículos y las líneas demarcatorias del piso.

Para complementar la vista de la zona frontal, se montó un radar sobre una barra latitudinal, dispuesta en paralelo entre la parrila y la matrícula.

Para crear imágenes en tres dimensiones del entorno, se ocuparon dos dispositivos lidar en las áreas anterior y posterior del vehículo. El sexto y último elemento de asistencia lo constituyó un sensor de velocidad, acoplado a la llanta trasera izquierda.

Montado sobre el techo del móvil, un dispositivo GPS le enviaba en tiempo real a la unidad de control la posición exacta en la carretera.

“Gracias a esta investigación, el vehículo ahora puede gestionar de forma autónoma su comportamiento ante rotondas, semáforos, peatones, ciclistas y otros vehículos en carreteras complicadas, además de aparcarse por sus propios medios”, destacó la firma.

La compañía automotriz realizó la demostración en el marco del proyecto Autodrive, una iniciativa tendiente al desarrollo de carros autoguiados. El plan, que se extendió por tres años y finaliza este mes, fue apoyado por autoridades gubernamentales con aportes por el equivalente a $ 26 millones de dólares.

Según resaltó la empresa, “Autodrive ha ayudado a acelerar el desarrollo de la futura tecnología de conducción autónoma y conectada de JLR, además de fortalecer la zona de Midlands como un centro de innovación de movilidad”.

Para la compañía, su objetivo “es hacer que sus vehículos automáticos sean los más aptos en la más amplia gama de terrenos y condiciones climáticas, siempre poniendo al conductor al mando, con la opción de reanudar el control”. La meta es poner estos avances a disposición del público en un plazo de 10 años.

Tras esta exitosa experiencia, JLR se perfiló como uno de los fabricantes europeos de vanguardia en el rubro, aunque no son pocas casas automotrices y empresas de tecnología de todo el mundo las que trabajan en el mismo sentido.

Waymo, el proyecto de autos autónomos que alguna vez estuvo bajo la dirección de Google, fue uno de los primeros en invertir en dicha tecnología. Esta semana, comunicó que había alcanzado 10 millones de millas de pruebas en carreteras públicas desde su primer viaje en 2009.

Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
Juan José se ha desempeñado por cerca de dos décadas como periodista en medios de comunicación e instituciones públicas…
El rover Curiosity investiga la región salada de Marte en busca de pistas de vida
Rocas Ch'ał en el cráter Jezero de Marte

Cuando se trata de buscar evidencia de vida antigua en Marte, algunas características clave que los científicos quieren explorar son áreas con altos niveles de minerales de sulfato. Estas sales se forman en presencia de agua, por lo que a pesar de que Marte está seco hoy, encontrar estos minerales ahora indica que alguna vez hubo agua en la región. Y las áreas de agua son lugares donde es más probable que la vida se haya desarrollado. Así que es un momento emocionante cuando un rover de Marte alcanza un área alta en sulfatos, y el rover Curiosity llegó recientemente a uno de esos lugares en el Monte Sharp en el cráter Gale.

Los sulfatos habían sido identificados desde la órbita por el Mars Reconnaissance Orbiter hace años como un objetivo clave para que Curiosity explore, y el rover ya ha identificado una variedad de tipos de rocas y minerales de sal en el área, incluyendo sulfato de magnesio, sulfato de calcio y cloruro de sodio o sal de mesa.
El rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su Mast Camera, o Mastcam, para capturar este panorama de una colina apodada Bolívar y crestas de arena adyacentes el 23 de agosto, el día marciano número 3.572, o sol, de la misión. NASA/JPL-Caltech/MSSS
Mientras exploraban el área, el equipo de Curiosity eligió una roca que llamaron Canaima para recolectar una muestra, pero debido a la firmeza de la roca, fue difícil de abordar. El brazo que Curiosity utiliza para mover su taladro en su lugar ha tenido algunos problemas recientemente, ya que los frenos del brazo dejaron de funcionar y se tuvo que usar un nuevo conjunto de frenos de repuesto en su lugar.
"Como hacemos antes de cada simulacro, eliminamos el polvo y luego tocamos la superficie superior de Canaima con el taladro. La falta de marcas de arañazos o hendiduras fue una indicación de que puede resultar difícil de perforar", dijo la gerente de proyectos de Curiosity, Kathya Zamora-García, en un comunicado. "Hicimos una pausa para considerar si eso representaba algún riesgo para nuestro brazo. Con el nuevo algoritmo de perforación, creado para minimizar el uso de la percusión, nos sentimos cómodos recolectando una muestra de Canaima. Al final resultó que, no se necesitaba percusión".
Con la muestra recolectada con éxito, Curiosity ahora puede analizarla utilizando sus instrumentos para aprender más sobre la región y los sulfatos que contiene.

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Las nubes de Google y Oracle se están derritiendo por el calor en Reino Unido
calor reino unido derrite nube google oracle cloud

Las temperaturas extremas en Reino Unido no ceden, con más de 40 grados celsius en varias localidades, la industria tecnológica también está sufriendo mucho. Muestra de esto son las nubes de almacenamiento y centros de datos de Google y Oracle, que casi se están derritiendo por el calor.

The Register informó por primera vez sobre las fallas relacionadas con el calor del servidor en la nube.

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El rover Perseverance recoge una muestra del delta del Jezero de Marte
rover perseverance recoge muestra delta jezero marte nasa lands on mars

El rover Perseverance de la NASA recientemente comenzó a explorar un área de Marte llamada delta del cráter Jezero, y esta semana recolectó su novena muestra hasta el momento. Las muestras de roca del delta son particularmente emocionantes, ya que es uno de los lugares más prometedores para buscar evidencia de vida antigua, y las muestras recolectadas de esta región son objetivos principales para futuras misiones de retorno de muestras.

La novena muestra de Marte se recolectó el jueves 9 de julio, y el equipo perseverance de la NASA anunció la exitosa recolección de la muestra en Twitter.

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