BMW enseña en Frankfurt el M8 con el que volverá a Le Mans

La versión “de calle” no ha visto aún la luz, pero BMW ya está preparando una versión de carreras de su coupé M8.

Bautizado como G8 M8, este auto de competición acaba de completar su primera ronda de pruebas en Lausitzring, Alemania, y se acaba de presentar oficialmente en el Salón del Automóvil de Frankfurt. La designación “GTE” corresponde a la categoría superior para los automóviles de producción en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA. Esta serie incluye las legendarias 24 Horas de Le Mans, el principal objetivo del desarrollo del M8 GTE.

Y es que BMW volverá a Le Mans en 2018, poniendo fin a una ausencia de siete años. Espera ganar el título de la clase GTE con su G8 M8, pero para eso tendrá que superar a los Ford GT, Chevrolet Corvette, Aston Martin Vantage, Porsche 911 y Ferrari 488. Casi nada… Puesto que no sabemos mucho sobre el auto “de carretera”, es complicado saber cómo será el M8 que competirá en Le Mans.

Además del Campeonato Mundial de Resistencia, BMW traerá el M8 GTE a los Estados Unidos para el WeatherTech SportsCar de la IMSA. El M8 GTE probablemente reemplazará al BMW M6 GT3 que actualmente compite en esa serie, lo cual tiene todo el sentido del mundo, ya que BMW no vende la contraparte “de calle” del M6 en EE.UU.

El M8 GTE es accionado por un V8 de 4.0 litros que le da —por lo bajo— unos 500 caballos de fuerza en el ajuste de carrera, apoyado por una caja de engranajes secuencial de seis velocidades. El tren de potencia probablemente cambiará para la versión de carretera. La versión de carreras es también mucho más ligera que su contrapartida en carretera, gracias en parte al uso extensivo de plástico reforzado con fibra de carbono.

Algunos trucos técnicos entraron en el desarrollo y la fabricación del M8 GTE. Los ingenieros usaron un programa de inteligencia artificial para ajustar el control de tracción, y se imprimieron algunas partes en 3D, según ha dicho BMW. Para el montaje, el fabricante de automóviles empleó un sistema de medición 3D para garantizar la precisión. El sistema fue especialmente útil en el M8 GTE, ya que el auto se construye a mano en lugar de en una línea de montaje, señaló BMW.

BMW no está listo para desvelar aún el modelo de carretera M8 todavía, pero entre el auto de carreras M8 GTE y su concepto del Serie 8 que el fabricante dio a conocer en el Villa d’Este Concours d’Elegance 2017, tenemos una idea bastante buena de hacia donde van las cosas. La placa Serie 8 se utilizó por primera vez en 1989 en un coupé deportivo que se convirtió en un icono de su período. BMW ofrecerá modelos del Serie 8 de nivel inferior junto al M8, que será el buque insignia de la alineación.

Pero los planes de competición de BMW no se quedan sólo en el M8 GTE. Cuando el fabricante regrese a Le Mans en 2018, también intensificará su participación en la serie de carreras eléctricas Fórmula E. BMW participará como fabricante por primera vez, suministrando trenes de propulsión a Andretti Autosport. Como se ve, tendremos un montón de titulares de BMW el próximo 2018.

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