¿Por qué Bill Gates de Microsoft dice que los robots deberían pagar impuestos?

A medida que la tecnología continúa avanzando a pasos agigantados, es un hecho sabido que las máquinas están llevando a cabo cada vez más trabajos que antes dependían exclusivamente de la mano de obra humana. Y con los avances en el campo de la robótica, esa situación se podría incrementar exponencialmente.

Pero, si un robot está haciendo el mismo trabajo que haría un ser humano, ¿debería también pagar impuestos? Por lo menos esa es la opinión del billonario Bill Gates.

RelacionadoEl robot autónomo de Panasonic podría robarte el trabajo

En una posición sorprendente, el auto-descrito “optimista tecnológico” que co-fundó Microsoft, una de las principales compañías de tecnología que impulsa la inteligencia artificial, dijo en una reciente entrevista con Quartz que cree que los gobiernos deberían imponer el uso de impuestos como una forma de frenar la expansión de la automatización, al menos temporalmente, y financiar otros tipos de empleo.

Durante la entrevista, que fue transcrita y también publicada en video, Gates dijo que un “impuesto robótico” podría financiar trabajos de individuos que se dedican, por ejemplo, al cuidado de personas mayores, que trabajan con niños en escuelas, o que se ocupan de otras situaciones en las cuales una máquina nunca podría remplazar la interacción y calidez de un ser humano.

Gates sostiene que los gobiernos deberían supervisar esos programas en lugar de confiar en las empresas, a fin de reorientar los empleos para ayudar a las personas con ingresos más bajos. Esta idea no es totalmente retórica; según reportó Reuters, los legisladores de la Unión Europea consideraron una propuesta para imponer un impuesto a los propietarios de robots, para pagar por la formación de los trabajadores que pierdan sus empleos. Esa propuesta fue rechazada el 16 de febrero.

“Deberíamos estar dispuestos a elevar el nivel de impuestos e incluso a reducir la velocidad de la automatización”, argumenta Gates en el transcurso de la entrevista. Dice que es importante manejar apropiadamente el desplazamiento de puestos de trabajo, para evitar “cruzar el umbral de reemplazo de ciertas actividades que se podrían presentar todas al mismo tiempo”, citando que varios sectores, como los trabajos de almacén o inclusive la industria automotriz, serán algunas de las categorías de trabajo que en los próximos 20 años serán manejadas principalmente por robots.