Waymo se asocia con Fiat Chrysler para desarrollar conducción autónoma

A principios de este año, Fiat Chrysler Automobiles (FCA) hizo un trato con lo que (por aquel entonces) era el proyecto de auto-conducción de Google, a los cuales le habrían de suministrar minivans Chrysler Pacifica Hybrid para la conversión en prototipos de vehículos autónomos.

El proyecto de auto-conducción de Google se conoce ahora como Waymo, pero FCA sigue involucrada. De hecho, el fabricante acaba de completar la producción de 100 monovolúmenes Pacifica Hybrid para el proyecto. Actualmente están equipados con el conjunto de sensores y sistemas de control de Waymo, y se comenzarán a probar en 2017.

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El Pacifica Hybrid es en realidad un enchufable híbrido, lo que significa que puede conectar a una fuente de alimentación externa para recargar, como un carro eléctrico. Algunas modificaciones le fueron hechas al sistema eléctrico, al sistema de propulsión y al chasis, todo para poder habilitar el hardware de self-driving. Los vehículos ya han sido testeados en los campos de prueba de la FCA en Chelsea, Michigan, y en Yucca, Arizona, así como en las instalaciones que Waymo posee en California.

FCA y Waymo enviaron un equipo de ingenieros al sureste de Michigan para que colaboren en el proyecto, estableciendo la primera cooperación oficial entre Waymo y un fabricante de automóviles en tecnología de conducción autónoma. Como una unidad de Google, Waymo se concibió en principio como una empresa que comercializaría la tecnología de la conducción autónoma, pero actual CEO John Krafcik ha hecho hincapié en la necesidad de asociarse con empresas de automóviles existentes.

Ese cambio en la estrategia se cristalizó la semana pasada con el anuncio de Alphabet de la creación de Waymo como una compañía separada. Con el lanzamiento de Waymo, Alphabet dará por terminando el trabajo en su propio vehículo autónomo. Para despejar cualquier duda, Krafcik ha dicho Waymo no estará en el negocio de la fabricación de carros.

FCA y Waymo están poniendo en marcha su asociación con bastante aceleración, lo mismo que otras empresas. Uber recientemente desplegó una flota de automóviles autodirigidos en San Francisco, mientras que General Motors anunció la semana pasada que comenzaría a probar vehículos autónomos en las carreteras públicas en Michigan.