Entrevista con el Jefe de Ingeniería del Bugatti Chiron

Un Bugatti es más una obra de arte con cuatro ruedas que un auto. La marca italiana no saca modelos nuevos con mucha frecuencia, quizás uno por década. Pero cuando el modelo nuevo aparece, toda la industria automotriz se detiene, contempla, y toma nota.

Presentado públicamente en el Auto Show de Ginebra, el Chiron está equipado con un motor de 8 litros de 16 cilindros en W que, trabajando en equipo, entregan 1,500 caballos de potencia y 1,180 pie-libra de torque. Suficiente potencia para llevar a esta coupé de fibra de carbono de 0 a 62 mph en 2.5 segundos, de 0 a 124 mph en menos de 6.5 segundos, y de 0 a 186 mph en 13.5 segundos. La velocidad máxima está limitada electrónicamente y alcanza las 261 mph. Peros según rumores que surgen del interior del taller de Bugatti, si el control de velocidad se removiera, el Chiron alcanzaría fácilmente las 290 mph.

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Digital Trends se sentó junto a Willi Netuschil, el jefe del departamento de ingeniería de Bugatti, para entender mejor qué es lo que hace especial al Chiron.

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Digital Trends: ¿Cuál fue el aspecto más desafiante en la etapa de diseño del Chiron?

Willi Netuschil: Sin dudas, el intento de combinar tanta potencia y tanto torque en una carrocería que el conductor realmente pueda controlar. Como puedes imaginarte, controlar todos esos caballos es difícil, incluso con tracción en las cuatro ruedas.

Digital Trends: ¿Cuán nuevo es el motor?

Willi Netuschil: Piensa que el motor original fue desarrollado para generar 1,000 caballos de fuerza. Incrementamos ese número a 1,200, y luego lo incrementamos un 25% más. Podríamos decir que lo re-trabajamos completamente para que sea más eficiente y más durable.

Digital Trends: ¿Por qué eligieron 1500 HP, y no más, o menos?

Willi Netuschil: Sabíamos que teníamos que establecer un nuevo record de velocidad, y fue claro, desde el principio, que íbamos a necesitar 1,500 caballos de fuerza. Con 8 litros en el motor, logramos un poco menos de 200 HP por litro, lo que es impresionante.

Digital Trends: ¿Cómo refrigeran los 16 cilindros?

Willi Netuschil: Hay una sola manera: canalizando un montón de aire frío a los radiadores. El Chiron tiene 11 radiadores, aunque no todos refrigeran el motor. Hay uno, por ejemplo, para refrigerar la transmisión, otro para refrigerar el sistema de frenos, otro para refrigerar el diferencial, etc.

Digital Trends: Hablando de frenos, ¿cómo hacen para frenar al Chiron?

Willi Netuschil: Tuvimos que mejorar mucho el sistema de frenos, ya que el Chiron es mucho más rápido que el Veyron. Patentamos un sistema completamente nuevo. Tiene nuevas pinzas de frenos con pistones de titanio, y un especial diseño de refrigeración con tres canales para refrigerar los discos. También desarrollamos un “escudo” que protege los discos para asegurar que el calor generado en el frenado no vaya directamente a las llantas.

Digital Trends: Cuándo diseñaban el Chiron, ¿consultaron a los dueños de los Veyron? ¿Ustedes les pidieron su opinión?

Willi Netuschil: Nos reunimos con muchos de nuestros clientes; ellos nos dijeron que querían un auto que sea relativamente fácil de manejar, que acelerara rápido y que tenga una alta velocidad máxima; no solo eso, también querían un auto con un interior lujoso, en otras palabras, un auto súper exclusivo.

Digital Trends: ¿Les preocupa la competencia? El Koenigsegg Regera también produce 1,500 hp…

Willi Netuschil: Si solo miras los valores de velocidad, aceleración y potencia, vas a encontrar varios autos que se acercan al Chiron, pero ninguno de ellos combina esa performance con tracción en las cuatro ruedas. La mayoría de los otros autos son, en esencia, autos de carrera. Nuestra filosofía es diferente, queremos que el cliente disfrute aceleración y velocidad mientras está sentado en un habitáculo relativamente tranquilo y con una ergonomía excelente.