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Cómo protegerse de un tornado en Estados Unidos

Cada año, los tornados impactan distintas localidades de Estados Unidos, con vientos masivos y la destrucción de propiedades en su camino. De hecho, la temporada de 2021 cobró la vida de 103 personas, hirió a cientos y causó daños por miles de millones de dólares.

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Si bien los tornados más violentos pueden arrasar y destruir prácticamente cualquier casa, aquellos extremadamente violentos (EF5, con vientos de 200 millas por hora) son poco frecuentes. La mayoría son mucho más débiles, así que, si tomas las precauciones de seguridad, puedes sobrevivir a uno. Aquí tienes algunos consejos importantes para que te mantengas a salvo durante un tornado.

Un tornado al costado de una carretera en Estados Unidos.

Prepárate para un posible tornado

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), lo mejor que puedes hacer es prepararte para cuando haya un tornado. Para ello, debes considerar recopilar lo siguiente:

  • Pilas nuevas, además de una radio o un televisor que funcione con ellas en caso de que haya un corte de luz. Y, por supuesto, usa aparatos que utilicen internet, así puedes recibir información más actualizada sobre las emergencias en los momentos previos.
  • Un plan de emergencia que incluya el acceso a un refugio seguro para ti, tu familia, las personas con necesidades especiales y tus mascotas.
  • Un kit de emergencia (agua, alimentos no perecederos, artículos de limpieza, suministros médicos y medicamentos).
  • Una lista de información importante, que incluya números de teléfono.

Si vives con niños, debes asegurarte de que sepan qué es un tornado (una nube giratoria en forma de embudo), qué son las vigilancias y los avisos de estos fenómenos atmosféricos ciclónicos, en qué condado o distrito viven (ya que, por lo general, las alertas se emiten por sector), y qué hace que un lugar sea un refugio seguro, ya sea en la casa o la escuela.

Pon atención a las condiciones climáticas

En primer lugar, debes enterarte del riesgo de tornado de tu área; en el medio oeste y en el sudeste de Estados Unidos hay mayores probabilidades de que haya uno.

Por otro lado, es importante que prestes atención a los cambios del tiempo en tu región. Por ejemplo, si sabes que se avecinan tormentas eléctricas, debes mantenerte al tanto sobre las noticias que entreguen las estaciones de radio y televisión locales, y si es posible, una radio metereológica de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Hay que considerar que algunos tornados aparecen de manera repentina, por lo que a veces no hay tiempo de emitir una alerta. Sin embargo, puedes observar ciertas señales afuera que podrían indicar que uno se acerca:

  • Un cielo oscuro o verdoso.
  • Una nube grande, oscura y baja.
  • Granizos grandes.
  • Un estruendo similar al que produce un tren de carga.

Si notas algunas de estas condiciones metereológicas, busca refugio de inmediato, ya sea en tu casa o uno público, y mantente atento a la información que entreguen los medios locales o una radio de la NOAA.

Dirígete a un refugio

Si bien no existe un lugar totalmente infalible para sobrellevar un tornado, algunos sitios son mucho más seguros que otros. Estas son las recomendaciones de los CDC en caso de que se produzca un tornado:

  • Ve al sótano o a una habitación interna en el piso más bajo de la casa (baño, clóset o pasillo central).
  • Si es posible, evita refugiarte en una habitación que tenga ventanas.
  • Para una mayor protección, debes meterte debajo de algo resistente, como una mesa pesada o una de trabajo) y cubrir tu cuerpo con una manta, una bolsa de dormir o un colchón. También debes proteger su cabeza con lo que puedas.
  • No te quedes en una casa móvil.

Si te encuentras en la calle o en una casa móvil, dirígete a un edificio cercano, idealmente hacia uno que tenga un sótano. No te quedes debajo de un paso elevado o un puente; estarás más seguro en un lugar bajo y plano. Y si te encuentras en un automóvil, no trates de ir más rápido que el tornado; en su lugar, busca la edificación mas sólida a tu alrededor.

Cuando ya te encuentres en un refugio, asegúrate de seguir estas recomendaciones del Departamento de Seguridad Nacional:

  • Guarda tus llamadas telefónicas para emergencias y usa mensajes de texto o redes sociales para comunicarte con familiares y amigos.
  • Presta atención a las alertas, a la radio del clima NOAA y a las autoridades locales para obtener información actualizada.
  • Mantente lejos de líneas eléctricas caídas o líneas de servicios públicos rotas.
  • Comunícate con tu proveedor de atención médica si es que te encuentras con alguna enfermedad y necesitas ayuda.

Nadie puede conocer la fuerza de un tornado antes de que toque tierra, así que es importante que te mantengas al día con la información del tiempo local, en particular cuando se pronostiquen tormentas eléctricas.

Por otro lado, si preparas tu casa y a tu familia para la posibilidad de un tornado, será más fácil trasladarse a un refugio rápidamente, ya que todos sabrán a dónde ir, ya sea en el mismo hogar o afuera.

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