Scewo Bro, la ingeniosa silla de ruedas que sube y baja escaleras

¿Te animas a subir tres pisos por las escaleras o prefieres tomar el ascensor? Lo que para muchos constituye una fácil decisión, para los usuarios de silla de ruedas es realmente un obstáculo infranqueable.

Scewo Bro propone una solución muy simple: una silla de ruedas que puede sortear los peldaños de cualquier lugar sin echar mano a una segunda estructura, como las “salvaescaleras“.

Tuvimos la oportunidad de entrevistar a sus fabricantes, quienes nos contaron cómo fue el proceso para crear esta silla de ruedas que podría ser la clave para la movilidad de muchas personas.

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Diseño de vanguardia

El ahora CEO de la startup, Bernhard Winter, fue quien quería construir para su graduación un robot que se transportara sobre ruedas y subiera escaleras. Con la visión de uno de sus profesores, decidió ponerle una silla, para que el dispositivo fuese realmente útil.

“Así fue cómo surgió la idea de esta silla de ruedas semiautónoma. El primer prototipo fue desarrollado por estudiantes de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y la Escuela Superior de las Artes de Zúrich. Tras la publicación de un video en YouTube, recibimos muchos mensajes de apoyo e interés y ahora, dos años después, estamos a punto de lanzar nuestro producto en Suiza”, afirma la encargada de Marketing y Comunicaciones de la firma, Tabita Rüegg.

A primera vista, Scewo Bro se ve como una silla de ruedas futurista. Tiene un diseño más vanguardista y su color blanco la hace ver aún más moderna. “Lo más difícil fue desarrollar un dispositivo en el que convergen el diseño, la mecánica y el software”, añade.

Si comparamos este vehículo de movilidad con los autos, estos últimos siempre tienen cuatro ruedas, pero claramente sus diseños cambian bastante y sus funcionalidades también. En ese sentido, construir una silla de ruedas que pueda subir escaleras puede ser algo tan revolucionario como la creación de los primeros autos deportivos.

El cambio en el diseño se ve a primera vista. De acuerdo con Rüegg, “los ingenieros mecánicos construyeron un dispositivo seguro que puede manejar las fuerzas que se aplican al aparato. El desafío para los diseñadores fue darle una carcasa que luciera hermosa y en el que cada detalle encajara a la perfección”.

Avances tecnológicos

Scewo Bro quiere ser la silla de ruedas del futuro. Y es que no solamente es eléctrica, sino que además se puede emparejar con tu teléfono para acceder a sus múltiples funciones, entre las cuales también se cuenta el desplazamiento sobre terrenos planos, además de los ajustes del ángulo del respaldo y su altura. ¿Se acabó la batería del móvil? No hay problema: puede controlarse con un joystick, aunque de una manera algo limitada.

Al igual que otras sillas de ruedas eléctricas, lleva una batería a bordo que puede ser monitoreada desde el celular y logra una autonomía de 40 millas (25 kilómetros). Su velocidad máxima es de 6.2 millas (10 km) por hora. Teniendo en cuenta que una persona recorre caminando 3.0 millas (4.8 km) en una hora, podemos decir que Scewo Bro no es para nada lenta.

Tal como las escaleras, los terrenos inclinados son una complicación, pero también un riesgo. Scewo Bro llevará a sus usuarios incluso por senderos montañosos, mientras mantiene el ángulo del asiento en un nivel cómodo. En caso de enfrentar una pendiente resbalosa, se puede activar un modo Sendero para que el traslado sea seguro.

Unos pocos obstáculos

A pesar de que Scewo Bro representa un gran avance para la movilidad, tiene algunas limitaciones: no puede subir escaleras en espiral, abordar aquellas con una pendiente mayor a los 40 grados ni los peldaños más altos de 8.0 pulgadas (20 cm).

Por ahora, está únicamente disponible en Suiza, por poco más de $33,000 dólares, aunque próximamente llegará a Austria y Alemania. En el futuro, la empresa quiere expandirse por todo el mundo, incluyendo EEUU, a pesar de sus estrictas regulaciones.

Todo está en los detalles

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Scewo Bro se ha fijado hasta en los detalles más pequeños, pero que pueden cambiar por completo la experiencia de las personas. La silla puede levantarse hasta que el usuario pueda ver frente a frente a sus amigos o familiares que están de pie, para no perderse ninguna experiencia.

El producto viene con opciones adicionales, como una cámara trasera, un cabezal y una mochila para cargar cosas en el espaldar. Asimismo, cuenta con un compartimiento de fácil acceso debajo del asiento, espacial para guardar cosas valiosas.

En esencia, Scewo Bro es un avance tecnológico que representa libertad para sus usuarios al no tener que depender de su círculo de apoyo para poder desplazarse por su hogar y por el mundo.

A través de la iniciativa Tech for Change, Digital Trends y Digital Trends en Español resaltan aquellos servicios o productos que tienen como objetivo utilizar la tecnología para cambiar la sociedad y mejorar las condiciones de vida de sus usuarios.

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